El pasado fin de semana, Jenson Button logró junto a Naoki Yamamoto su primera victoria en el Super GT en solo su séptima participación, rompiendo una racha de casi seis años sin subirse a lo más alto del podio en una competición automovilística. El británico vuelve a ser líder del campeonato y apunta a ser uno de los principales animadores en las dos últimas rondas, en las que podría proclamarse campeón en su primer intento. De momento, su temporada cuenta con cinco resultados en los puntos, tres podios y una victoria en la que tuvo que pelear contra todo tipo de circunstancias... gracias al Super GT, podemos revivir ese primer triunfo en Japón desde la cámara a bordo del Honda NSX-GT con los míticos colores de Raybrig.

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En 1994, el Team Kunimitsu logró su primera victoria en el Super GT (entonces JGTC) en Sugo. En 2015, el siempre popular Honda Raybrig con una decoración que se remonta a antes de esa primera victoria logró su último triunfo en el Super GT. Tres años después, vuelven a la senda ganadora en un año en el que su primer título podría convertirse una realidad tras una carrera que coronó a Jenson Button como ganador por primera vez en la categoría japonesa. El campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 pilotó a la perfección junto a Naoki Yamamoto para ganar y tomar la delantera en la general en un día en el que Honda fue superior. En el GT300, la victoria fue a parar a manos del Subaru BRZ de R&D Sport que no había ganado una carrera desde los 1000 kilómetros de Suzuka de 2016.

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Este fin de semana, el Super GT disputó su tercera carrera de la temporada en el circuito de Suzuka. Los 300 kilómetros de Suzuka vuelven al campeonato tras la desaparición de la mítica cita estival de mil kilómetros y lo hace con Honda dominando en su circuito de casa. La victoria del Honda NSX del equipo ARTA jamás llegó a peligrar y el doblete que completó el coche de Jenson Button hace que el piloto británico esté a día de hoy en cabeza de la clasificación general. Aunque el campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 no ha ganado aún ninguna carrera, su regularidad junto a la falta de estabilidad en las posiciones delanteras han generado esta interesante situación. Junto a Naoki Yamamoto, Button parece revivir las épocas más exitosas de Honda y buscará pelear por el título en las cinco pruebas que faltan.

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Todavía recuperándonos del susto vivido tras ver el impresionante vuelto de Matevos Isaakyan durante los compases finales de las pasadas 6 Horas de Spa-Francorchamps, hoy era una hornada muy importante para el equipo SMP Racing Team. Jenson Button se sentaba por primera vez al volante del BR1 LMP1 para realizar sus primeros kilómetros al volante del prototipo que compartirá con Mikhail Aleshin y Vitaly Petrov en las próximas 24 Horas de Le Mans.

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La cita de los 500 kilómetros de Fuji del Super GT es una cita especial al disputarse entre semana cuando toca que así sea. Típicamente cae en el 4 de mayo, uno de los días festivos de la llamada ‘Golden Week’, el equivalente laico de la Semana Santa española. Más allá de la fecha, se trata tradicionalmente de la segunda cita más larga del campeonato y ello hace que siempre tenga una importante cantidad de acción. Hasta 2017, era también la carrera de mayor importancia en Fuji aunque este año habrá las 500 millas de Fuji del Super GT y las 24 horas de la Super Taikyu. Aún así, para Toyota era importante revalidar la victoria de 2017… pero Nissan lo impidió gracias a la gran actuación de todo el equipo NISMO, el coche estrella de la marca que, con los que son probablemente sus dos mejores pilotos en la categoría, logró llevarse una celebrada victoria en GT500. En la clase del GT300, la victoria fue para el BMW M6 del ARTA, sin rivales.

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Llevamos mucho tiempo avisando de que los rusos de SMP Racing son probablemente el rival más serio que se va a encontrar Toyota en su camino hacia el ansiado triunfo en las 24 Horas de Le Mans y noticias como la de hoy no hacen más que reforzar esa impresión. El equipo ha dado un golpe encima de la mesa con el fichaje de Jenson Button para toda la supertemporada 2018-2019 del Mundial de Resistencia.

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Para muchos aficionados, un gran sueño es el de poder vivir las carreras desde el punto de vista del piloto. Hacerse a la idea de lo que es disputar una carrera, tomar la salida, realizar paradas a boxes e incluso celebrar el momento de la victoria. En la gran mayoría de competiciones del mundo, el sueño se queda en exactamente esto. En el caso del Super GT, se ha dado un paso adelante que la sitúa por encima de la gran mayoría de campeonatos al colgar en su canal oficial unos vídeos que muestran la primera carrera del año en Okayama al completo desde el punto de vista de los principales competidores del campeonato. Ello nos permite disfrutar de la primera ronda del certamen nipón a bordo de los tres primeros clasificados y del Nissan oficial del equipo NISMO.

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Que Jenson Button tiene y ha tenido siempre una relación especial con Japón, no es ninguna novedad. Más allá de su relación con Jessica Michibata —popular hasta la absurdidad y a menudo ignorando que habla español por su padre argentino—, el británico fue un piloto muy querido por los nipones en su etapa con motores Honda entre 2003 y 2008. Además, fue la buena fe del equipo japonés, lo que permitió que Ross Brawn se quedara la escuadra tras la retirada de Honda y con ello se acabara llegando al título de 2009. Ahora, Button debutará a tiempo completo en el Super GT y estrena canal de YouTube para contar su experiencia.

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Como viene siendo habitual, el Tokyo Auto Salon es la oportunidad ideal para que las marcas japonesas empiecen a dejar caer algunas noticias con respecto a la temporada que comienza. La primera en dar una noticia importante es Honda, como siempre, confirmando sus alineaciones para la temporada 2018. De esta forma, no solo se confirman los diez pilotos que estarán a bordo de los NSX-GT en el GT500, sino que también anuncian varios cambios en la Super Fórmula y la alineación de jóvenes talentos apoyados por la marca tanto en Japón como en Europa. Destaca entre otras cosas la presencia de Nirei Fukuzumi tanto en la Super Fórmula como en la Fórmula 2 y el anuncio sobre el equipo en el que militará Jenson Button en el Super GT.

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El excéntrico magnate británico, propietario del emporio Virgin Group, confesó que su ingreso a las carreras fue una mezcla de casualidad y suerte ya que antes de empezar la temporada 2009 de Fórmula 1 decidió apoyar a un nuevo equipo pero solo por una carrera, si su marca era visible entonces pensaría en continuar.

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