La tensión se palpa en el ambiente de las carreras de NASCAR. El decisivo mes de noviembre ya ha llegado, con apenas tres rondas para el cierre de un año agotador y de agonía para algunos pilotos. Texas fue el escenario de la antepenúltima cita del calendario 2017, en un óvalo con una configuración diferente a la habitual. Kevin Harvick fue quien mejor aprovechó su velocidad en la parte final, sumando una valiosa victoria que le consolida en la parte alta de la parrilla y le da el pase a la cita decisiva en Miami, que tendrá lugar dentro de dos semanas.

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Sonoma es un circuito raro. El rutero con aroma y ambiente desértico es una de la citas más imprevisibles del calendario de NASCAR, dónde se suelen ver sorpresas hasta en el Victory Lane. La edición de 2017 no es una excepción, aunque más que por la victoria en sí por su protagonista. Y es que Kevin Harvick logró deshacer su mal fario particular y conseguir su primer triunfo de 2017. Es la primera victoria de Harvick con un Ford, su primera desde el pasado mes de octubre y la primera de Stewart-Haas desde la Daytona 500.

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El campeón de la Nascar Sprint Cup Series de la temporada pasada se hizo acreedor del premio ESPY, concedido por la cadena deportiva ESPN, al mejor piloto del automovilismo, renglón en el que también fueron nominados Scott Dixon, Lewis Hamilton, Alexander Rossi y la campeona de la NHRA Erica Enders-Stevens.

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24 Horas de Daytona, Daytona 500 y ayer, la Good Sam 500 en Phoenix. El inicio de temporada en Estados Unidos está obligando a más de un europeo a volver la vista hacia el otro lado del charco, y a más de un americano a ajustar su marcapasos al modo ‘terremoto’. Y es que si alguien no tuvo suficiente con el duelo entre los Corvette y la ajustada victoria de Denny Hamlin en las 500 Millas, ayer volvimos a asistir a una victoria de las de ‘Photo finish’.

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Perderse un tercio de la temporada por un desafortunado accidente en Xfinity Series en Daytona no ha impedido a Kyle Busch lograr su primer título en la categoría reina de la NASCAR, la Sprint Cup, al imponerse en la carrera final, disputada en Homestead este domingo. La lluvia amenazó con retrasar el desenlace de la Chase for the Cup, pero finalmente pudo llevarse a cabo, obteniendo Busch el triunfo para derrotar así a Harvick, Gordon y Truex Jr., los otros aspirantes.

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No estoy a favor del nuevo formato de The Chase en la NASCAR. Eso de que tras una temporada de 36 carreras el título se decida en la última cita siendo el campeón el mejor clasificado de cuatro aspirantes creo que resta valor al título. Eso sí, de cara al espectáculo es lo máxima y todos y cada uno de los campeonatos pagaría porque a la última carrera llegasen tantos pilotos con opciones, pero quizás no de forma tan artificial.

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Kyle Busch se impuso a su hermano Kurt en las 350 Millas de Sonoma, décima sexta fecha de la Nascar Sprint Cup Series. Kyle, a bordo del Toyota Camry del equipo de Joe Gibbs, pudo aprovechar su estrategia al cambiar neumáticos en el momento correcto, para definir la carrera tras el último reinicio y así mantener una diferencia de apenas medio segundo con respecto a Kurt. Jimmie Johnson ha podido ganar, pero su plan de dos paradas no resultó y apenas llegó en sexto lugar. Clint Bowyer, Kevin Harvick y Joey Logano completaron los cinco primeros.

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Más que lluvia, lo que derramó el cielo sobre el Michigan International Speedway fue un diluvio de dimensiones apoteósicas. La Quicken Loans 400, fecha número 15 de la Nascar Sprint Cup Series, tuvo que ser interrumpida en su vuelta 138 con Kurt Busch en la delantera. El piloto del equipo Stewart Haas Racing obtuvo así su segunda victoria de la temporada y lo hizo de una forma tan atípica que partió desde el puesto 24 con su Chevrolet SS de repuesto ya que el viernes chocó contra el muro durante las prácticas. Sin duda, la fortuna le sonrió en medio del caos.

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Tras 69 carreras sin ganar, Martin Truex Jr. por fin regresó a lo más alto del podio en la Nascar Sprint Cup Series, en la Axantla 400 disputada en Pocono Raceway. En piloto nacido en New Jersey, al volante del Chevrolet SS, número 78, del equipo Furniture Row, se mantuvo al frente durante 97 vueltas, incluyendo la más importante, la del banderazo a cuadros, dejando en segundo lugar al actual campeón y líder de la temporada, Kevin Harvick. Tercero llegó Jimmie Johnson, todos con Chevrolet. Joey Logano y Kurt Busch completaron los cinco mejores.

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El multicampeón de la Nascar Sprint Cup Series obtuvo su cuarta victoria de la temporada, esta vez en el óvalo del Dover International Speedway, conocido como Monster Mile, un circuito en el que el piloto californiano ha ganado hasta en diez ocasiones. Al volante del Chevrolet SS número 48, del equipo Hendrick Motorsports, Johnson supo mantener bajo control a un insistente Kevin Harvick, a falta de 17 vueltas para el final, momento en el cual ambos pilotos marcaron diferencia con respecto a sus adversarios pues no entraron a boxes tras la bandera amarilla propiciada por un accidente entre Clint Bowyer, Denny Hamlin y Kyle Busch.

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