Si, los parches de hielo y de nieve se dejaban ver de camino a los tramos, sin embargo, el shakedown presentaba un asfalto prácticamente limpio por completo y ha permitido que la mañana se desarrollará prácticamente sin sobresalto en un recorrido que estaba compuesto por un tramo de 3 kilómetros muy cerca de la localidad de Gap, núcleo de la primera cita del Mundial de Rallyes de 2019. Con una monta de cinco neumáticos blandos, los pilotos trataban de terminar de acoplarse a sus monturas antes de empezar esta misma tarde con la competición a través de dos especiales que superarán los 20 kilómetros cronometrados.

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Solo nos quedaba por conocer los colores que empleará Toyota GAZOO Racing para la próxima campaña y lo cierto es que no hay muchas novedades más allá de la decisión de cambiar el color de los canards gemelos superiores a unos de fondo blanco en los que desentone menos los logotipos de su patrocinador tecnológico, Panasonic. Nada más ha variado en la imagen de un equipo que no ha cambiado prácticamente nada de cara a 2019 más allá de la llegada de Kris Meeke y Seb Marshall.

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Etapa de cambios entre los copilotos. En el caso de Craig Breen, la presencia de Paul Nagle a su derecha este pasado fin de semana se produjo debido al reciente enlace de Scott Martin y su viaje de Luna de Miel, sin embargo, en el caso de Kris Meeke, Hayden Paddon o Teemu Suninen dichos cambios serán permanentes, confirmándose hoy mismo que Seb Marshall abandona el asiento derecho del todavía piloto de Hyundai para recalar a la derecha de Kris Meeke.

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Protagonista de la Silly Season desde que se anuncio su salida del equipo Citroën Racing, Kris Meeke competirá la próxima temporada dentro del equipo Toyota GAZOO Racing. El norirlandés, piloto que le dio las dos únicas victorias al Citroën C3 WRC en estas dos últimas temporadas, encuentra un nuevo equipo después de que el fabricante francés decidiera despedirle tras su fuerte accidente del Rally de Portugal 2018. Incluso se ha confirmado que en la jornada del martes pudo realizar los primeros test con el Toyota Yaris WRC en una sección de tierra cercana a la sede del equipo en Puupola.

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El norirlandés ha sido uno de los nombres más destacados de las últimas semanas dentro de la Silly season del Mundial de Rallyes y todo parece llevarnos a que las sorpresas no se han acabado. El medio Autosport ha confirmado que Kris Meeke habría cesado su relación profesional con su copiloto de confianza, Paul Nagle, el cual lo acompañaba en el asiento derecho de todos sus coches desde que el norirlandés pusiera punto y final a su participación en el JWRC de 2006.

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Desde el mismo momento en que Citroën decidió prescindir de los servicios de Kris Meeke estaba claro que el norirlandés iba a convertirse en una pieza interesante del mercado de fichajes para el Mundial de Rallyes 2019. Aunque Meeke ya va teniendo una edad (39 años) su estilo y su nacionalidad hacen que despierte interés tanto entre los aficionados como en la prensa más influyente. Por ello no extraña que Motorsport News salga hoy a los quioscos con su fichaje por Toyota en portada.

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Estaba tardando en explotar la Silly Season del WRC, sin embargo, el anuncio de la renovación de Thierry Neuville por tres temporadas más con Hyundai Motorsport parecen haber dado pie a que los rumores empiecen a hablarnos de un baile de pilotos que puede dejarnos un plantel completamente distinto al que tenemos este año. Si ya durante la jornada de ayer se comenzó a hablar de un muy cercano anuncio del regreso de Sébastien Ogier a Citroën Racing, ahora son el resto de asientos en Citroën y los de Toyota los que han empezado a vivir su propio juego de las sillas musicales.

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Ya aventurábamos que Citroën Racing no hacía habitualmente apuestas demasiado arriesgadas en temporada y que solía optar llegado el momento por pilotos experimentados con los que ya hubiera trabajado. Con Kris Meeke fuera del equipo galo, desde la cúpula de la firma de los dos chevrones han optado por confiar en Mads Ostberg el otro Citroën C3 WRC oficial para que dispute el resto de temporada junto a Craig Breen.

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Casi sin darnos cuenta, el Mundial de Rallyes ya afronta sus últimos días antes de superar el ecuador de la temporada. El Rally de Italia-Cerdeña es la séptima parada del WRC 2018 y una buena muestra de lo que podremos ver durante el resto del año. Thierry Neuville llega como líder a la cita mediterránea sabedor de que le volverá a tocar sufrir abriendo pista, algo de lo que sin duda tratará de aprovecharse el propio Sébastien Ogier. Por el camino muchas preguntas, ¿se repondrá Citroën de la salida de Meeke? ¿Se volverá a meter Tänak en la lucha por el título? ¿Será la oportunidad para que Paddon y Mikkelsen vuelvan al podio?

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Hace poco más de una semana, Citroën confirmaba lo que pocos esperaban: Kris Meeke y Paul Nagle ya no se volverían a subir más durante la temporada al Citroën C3 WRC para competir, decisión que dejaba muchos interrogantes ya que no se decía específicamente si la colaboración entre todas las partes había llegado a su fin con efecto inmediato o si se mantendrían integrados dentro de la estructura hasta completar con los meses de contrato que les restan este año.

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