Mi compañero Iván Fernández me insistió en que intentara emplear la misma palabra que Toyota para definir lo ocurrido ayer en Le Mans. Y aunque no sea tan habitual y fácil de traducir al castellano, tiene razón, es la única manera de definir qué sienten en el equipo japonés: la avería del TS050 #5 a una vuelta del final fue descorazonadora ('heartbreak' dicen en Twitter y en su nota de prensa). ¿Pero qué llevó al líder a perder velocidad de esa manera?

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La edición 2016 nos deja muchas historias que contar, pero una que estaba claro que no podíamos obviar es la de Frédéric Sausset ocupando el Box 56. Y el francés cumplió con nota, al llevar junto al veterano Christophe Tinseau y Jean-Bernard Bouvet su Morgan LMP2 adaptado hasta la meta. No fueron los más rápidos ni de lejos, pero rodaron de forma muy consistente y sólo un problema de embrague les retuvo durante una hora y veinte minutos en el box.

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Aunque hay enfermos que aguantan despiertos desde el warm-up del sábado por la mañana hasta el domingo por la tarde y otros que tratamos de aguantarles el ritmo aunque con pausas por obligaciones profesionales, lo normal es que no hayas podido seguir durante muchas horas la edición 2016 de las 24 Horas de Le Mans. Por ello te proponemos repasar los mejores momentos a través de algunos de los vídeos profesionales que han sido publicados en las horas posteriores al evento.

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Lo siento. En condiciones normales debería darle el titular y la foto a Porsche, vencedora por segundo año consecutivo de las 24 Horas de Le Mans. Pero la noticia no es esa. La noticia es que Toyota rompió a cinco minutos del final cuando el TS050 #5 de Sébastien Buemi, Anthony Davidson y Kazuki Nakajima lideraba cómodamente, acariciando ser la segunda marca japonesa que triunfa en La Sarthe. Pero Nakajima se quedó sin potencia y Neel Jani, Romain Dumas y Marc Lieb se llevaron el triunfo final.

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Doce horas lleva la carrera en el tejado de Toyota, pero la casa japonesa no acaba de cerrarla. El único LMP1 rival que se ha librado de los problemas mecánicos, el Porsche 919 número 2, rueda entre los dos Toyota TS050. Todos ellos están en un pañuelo y se lo jugarán todo en pista, pese a que la marca nipona debería mantener una ventaja estratégica que Porsche ha logrado reducir durante la noche e incluso neutralizar alargando una vuelta sus relevos.

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Después de que el Toyota #6 aparentara ganar parada sobre el Porsche #2 en las primeras horas de la noche, todo parecía de cara para la casa japonesa, que incluso daba la impresión de centrar sus esfuerzos en tratar de recuperar terreno con el #5. Pero Porsche ha sabido responder y a las ocho de la mañana los tres LMP1 de cabeza se encontraban separados por tan sólo dos segundos.

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A las doce en punto un Toyota no es líder en Le Mans. Pero da igual, es circunstancial. El número 6 de Conway, Sarrazin y Kobayashi es quien marca la pauta y sólo de forma muy puntual el Porsche #2 logra arrebatarle la punta mientras el resto de LMP1 van cayendo poco a poco en desgracia. El último, el otro Porsche con problemas de temperatura del agua que lo mantienen retenido en su garaje pese a haber gozado del primer Safety Car de la carrera poco después de su entrada al pitlane.

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Camino de la noche y tras seis horas de carrera la batalla estratégica se ha comido las luchas en pista, pero no por ello la disputa del liderato deja de ser entretenida. Kamui Kobayashi ha aumentado el ritmo al volante del TS050 #6 y ha dejado a su compañero Stéphane Sarrazin en cabeza al terminar de ganarle una parada al Porsche #1: alargando una vuelta más sus paradas ya rodaban como líderes antes de parar y han terminado saliendo de boxes por delante del 919 rival aprovechando una 'slow zone'.

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Después de tres horas de carrera toca hacer un primer resumen de qué está ocurriendo en Le Mans. Lo primero es que en realidad sólo llevamos dos horas de competición pues se dio la salida bajo Safety Car y este permaneció en pista durante casi una hora por culpa de la lluvia, para desesperación de los aficionados tanto a pie de pista, que pitaron y protestaron, como desde sus casas. Pero a partir de ahí la lucha ha estado a la altura de las expectativas.

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Pocas cosas me dan tanta pereza como hablar de la Balance of Performance, ese invento de Stéphane Ratel para equilibrar las prestaciones de los vehículos de una misma categoría y que ACO y FIA terminaron adoptando para la categoría GTE del Mundial de Resistencia también. En LMP1 existe algo similar, la denominada 'Equivalence of Technology', pero más centrada en equiparar la autonomía de los motores gasolina y diésel. Pero volvamos a los GTE, pues el lío montado esta semana es guapo.

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