Frente a una categoría de coches dominada por Peugeot y una clasificación de camiones donde ya tenemos servido el esperado duelo entre Kamaz e Iveco, motos y quads están ofreciéndonos unos bailes de posiciones casi incomprensibles jornada a jornada. Por lo pronto sabemos que el Dakar tendrá nuevo ganador en motos tras la caída y abandono de Toby Price, pero más allá de eso se hace difícil pronosticar qué puede ocurrir en la segunda semana de carrera.

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La cuarta etapa del Dakar 2017 en motos será recordada por dos hechos. Uno, el abandono del vigente campeón, Toby Price, cuando se aproximaba a la meta de la primera especial en tierras de Bolivia, por una caída que requirió asistencia médica. Dos, la exhibición de Joan Barreda, quien pese a abrir pista tras su triunfo en la jornada de ayer mantuvo el ritmo y estuvo muy cerca de llevarse un triunfo finalmente en manos de Matthias Walkner. Sin embargo horas más tarde todo cayó en saco rato al ser sancionado el castellonense por un repostaje ilegal.

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¿Volvemos a las andadas? Si por algo recordaré la edición 2016 del Dakar será por la enorme cantidad de sanciones que caían sin previo aviso noche tras noche, algunas de ellas posteriormente apeladas y levantadas. Y parece que vamos por el mismo camino en este 2017. Al menos en lo que respecta a la categoría de motos: tras la penalización que arrebató a Xavier de Soultrait la victoria en la primera etapa, ahora Matthias Walkner y Alessandro Botturi son algunos de los afectados.

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Después de una discreta actuación en la primera especial del Dakar 2017 era de esperar que el defensor del título reaccionara. Pero no de esta manera. Toby Price se exhibió este martes camino de San Miguel de Tucumán y metió más de tres minutos a su más inmediato perseguidor, Matthias Walkner, colocándose así líder de la prueba al término de la segunda etapa de este Dakar 2017.

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A estas horas del próximo lunes estaremos hablando ya de los primeros resultados del Dakar 2017. La prueba sudamericana ya espera a que suenen los cuartos y las 12 campanadas para dar el pistoletazo de salida a la carrera desde las calles de Asunción y lo cierto es que nos encontramos ante una edición en la que la lucha por la victoria parece muy abierta, no sólo en coches, sino también en cuanto a motos y quads. Hoy repasamos los hombres y mujeres a seguir en ambas categorías más en profundidad.

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Si hace dos años, a los directivos de KTM Factory les hubieran preguntado dónde se veían en 2017, seguramente no hubieran contemplado un escenario sin Jordi Viladoms y Marc Coma. Tras la marcha de los dos principales pilares del equipo austriaco han debido reconstruir la formación. En el caso del cinco veces ganador del Dakar, no ha descartado su regreso a la competición, aunque también ha asegurado que en este momento está 100% envuelto en su actual puesto como Director de Carrera. Esa mente maligna que diseña los recorridos para ASO.

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En 2001, Fabrizio Meoni consiguió el primer Dakar en la categoría de motocicletas para KTM. La firma austriaca teñía el Lago Rosa de su color naranja corporativo y desde entonces, nadie ha conseguido bajarles de lo alto del podio a pesar del esfuerzo de sus rivales. 15 ediciones del Dakar consecutivas siendo la absoluta dominadora del rally-raid más duro del planeta y este año intentarán repetir una vez más al manillar de la renovada 450 Factory.

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Menuda jornada de Dakar. Empezando por la ausencia en la salida de Joan Barreda, la etapa de motos ha estado plagada de noticias. El triunfo de etapa, salvo que Dirección de Carrera decida lo contrario, ha sido para el debutante de lujo Antoine Méo, cinco veces campeón del mundo de enduro. Y nombro a Dirección de Carrera porque dos incidentes marcarán la clasificación final: el abandono de Matthias Walkner y la crecida de un río.

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