Sin tiempo para más, Stéphane Peterhansel no estaba dispuesto a llegar al próximo Dakar 2019 sin haber competido con algo más grande y complejo que el UTV de Yamaha que ha estado utilizando durante los últimos meses. A pesar de que sus obligaciones contractuales no le permitieron estar en el pasado Rally de Marruecos, X-Raid ha optado por darle una carrera antes de que termine el año, en este caso la última de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country, la Baja Portalegre, ocasión perfecta para además probar su relación con su nuevo copiloto, David Castera.

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Ha sido una semana complicada para el equipo X-Raid en el ilusionante debut de Carlos Sainz y Cyril Despres al volante de su nueva montura. A pesar de que exteriormente no se apreciaban cambios en el MINI JCW Buggy respecto al que pudimos ver el pasado mes de enero en el Dakar 2018 en manos de Mikko Hirvonen, Yazeed Al-Rajhi y Bryce Menzies (solo el saudí permanece actualmente en el equipo), obviamente el trabajo ha sido intenso durante los últimos meses, especialmente con la llegada del madrileño, el cual ha liderado el desarrollo del vehículo, especialmente de sus entrañas y de cómo pilotar el 4x2 de los alemanes para conseguir un modelo tan competitivo como llegó a ser el Peugeot 3008 DKR Maxi.

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Tocaba cerrar el Rally de Marruecos con una etapa dividida en dos especiales y final en Fez que iba a suponer el último día de competición de muchos de los equipos antes de que el próximo 6 de enero comience la actividad del Dakar 2019. En este caso el recorrido competitivo se iba a diferenciar en 128 km para la primera especial y 70 para la segunda parte, en este caso con todas las categorías compartiendo el mismo itinerario completo, algo que no había sucedido desde la prólogo del pasado 4 de octubre.

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Si el inicio del Rally de Marruecos fue ajetreado, la segunda etapa no podía ser menos, especialmente dentro de la categoría de coches, los cuales tenían por delante 329 kilómetros cronometrados (motos, quads y SSV hacían 281 km) de un total de 365 km que se iban a recorrer en la jornada de hoy con inicio y final en Erfoud. El nombre del ganador parcial no ha cambiado, Nasser Al-Attiyah lograba su tercer triunfo consecutivo después de vencer en la prólogo de 10 kilómetros y de terminar ayer líder en la primera etapa, después de que un waypoint saltado por Ten Brinke le dejara sin su merecida victoria.

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Séptimo año al volante de un buggy, para el piloto que se ha convertido en toda una referencia en lo que se refiere a competir al volante de estos prototipos ligeros de tracción trasera, incluso cuestionándole este título al gran Jean-Louis Schlesser y su indomable temperamento. Carlos Sainz es todo un experto en hacer competitivos a este tipo de vehículos, algo que demostró ya desde sus primeras aventuras con las unidades de Jefferies Racing que Nasser Al-Attiyah mandó construir para su equipo con el apoyo de Red Bull y Qatar, y que quedó refrendado cuando el madrileño fue capaz de tomar el obsoleto SMG y cambiarle por completo la cara y el rendimiento.

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