Ganó un buggy, pero no era el suyo. Hace ya tiempo que X-Raid perdió su posición de fuerza dentro del Rally Dakar y las últimas dos ediciones han puesto de manifiesto que el equipo dirigido por Sven Quandt precisa de una profunda revisión de su proyecto. Sólo un coche entre los 10 primeros en la llegada a meta del pasado sábado 20 de enero en Córdoba, un resultado escaso para el equipo que dominó el rally-raid más duro del planeta desde la marcha de Volkswagen Motorsport.

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Mañana lunes se cumplirá una semana desde que Nani Roma y Álex Haro tuvieran que abandonar el Dakar 2018 por el fuerte accidente que marcaría el final de la tercera etapa. Se trataba de la segunda muestra de que este no iba a ser el Dakar de X-Raid, el cual sumó ayer la descalificación de Yazeed Al-Rajhi y otras cuatro horas pérdidas (problemas eléctricos y de frenos) por parte de Mikko Hirvonen que se ha convertido en el último representante con más de ocho horas respecto al nuevo líder de la carrera, Carlos Sainz.

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La quinta etapa nos está regalando imágenes sin duda muy llamativas. Más allá del desafortunado abandono protagonizado por Sébastien Loeb y Daniel Elena, Yazeed Al-Rajhi, piloto de MINI y X-Raid que ha completado una gran primera parte de recorrido (incluso mejorando el tiempo de Stéphane Peterhansel) nos ha dejado la que sin duda será una de las acciones que se recordarán una vez hayan llegado a su fin estas dos semanas de vorágine informativa.

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Hubo que esperar hasta bien entrada la noche para poder certificar oficialmente el abandono de Nani Roma y Álex Haro en este Dakar 2018. La confirmación llegaría de la mano del equipo X-Raid, el cual confirmaba que su segunda jornada negra quedaba redondeada por el abandono de la pareja española después del accidente que han sufrido ambos cuando tan sólo restaban 500 metros para llegar a la meta de la tercera etapa.

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Los pelos de punta, así nos hemos quedado después de conocer los detalles del accidente de Nani Roma de la mano de Rosa Romero, su esposa. La piloto de Himoinsa ha contestado a las preguntas de MARCA, confirmando que Nani había perdido la consciencia justo después del aterrizaje fuerte que se puede ver en las imágenes del accidente, justo antes de volcar. A partir de ese duro aterrizaje, el piloto de X-Raid se ha quedado inconsciente con el pie en el acelerador, dando lugar al vuelco tan extraño del que todos hemos sido testigos.

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Terminó la etapa a pesar del vuelco, pero Nani Roma ha precisado de atención médica una vez llegado a meta. Todavía con un largo enlace hasta el vivac, el piloto catalán no estaba en condiciones para conducir su golpeado MINI JCW Rally hasta San Juan de Marcona, por lo que ha sido evacuado en helicóptero hasta el Aeropuerto de Ica, lugar desde el que sería aerotransportado de nuevo hasta Lima, ciudad en la que será trasladado al hospital.

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No tardamos demasiado en saber si la edición del Dakar 2018 iba a ser un descalabro o no para el nuevo proyecto buggy de X-Raid. No se puede decir que el coche sea un desastre, al menos no a tenor del tiempo realizado el sábado por Bryce Menzies, sin embargo, tampoco es excusa para un proyecto que se gestó en la primera mitad del 2017 y que comenzó a desarrollarse a partir de septiembre.

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Toyota GAZOO Racing South Africa vs Peugeot Sport, el Dream Team de Peugeot contra Nasser Al-Attiyah y Giniel de Villiers. Más o menos esto es lo que muchos prevén de cara a la próxima edición del Dakar 2018 que comenzará este mismo sábado en Lima. La renovación sufrida por la Toyota Hilux V8, aprovechándose de las novedades reglamentarias, así como el canto de cisne para los franceses, los cuales se despedirán de los rally-raids tras esta edición de la carrera, dejando con el futuro muy incierto a Sébastien Loeb, Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Cyril Despres. Tras el rendimiento del año pasado, X-Raid ha pasado a un segundo plano y la mayoría concuerdan en que la llegada del buggy de los de Sven Quandt llega demasiado tarde, sin embargo, muchos siguen olvidándose de la gran novedad del equipo.

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De tener uno de los equipos más completos del Dakar junto a Peugeot Sport, a debilitarse en menos de un año. Todo parece indicar que Toyota perderá a dos de sus mejores pilotos de cara a la próxima temporada después de confirmarse la baja de Leeroy Poulter para lo que resta de temporada y los rumores que apuntan a que Nani Roma está cada vez más cerca de regresar al equipo X-Raid para tirar del estancado proyecto MINI.

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Durante años hemos visto miles de paradas en boxes durante los Grandes Premios de Fórmula 1, a los pilotos del WRC deteniéndose en mitad del tramo para sustituir uno de sus neumáticos pinchados en menos de dos minutos… Sin embargo, no es tan habitual ver cómo las estructuras ‘top’ del Dakar lo hacen, menos aún, teniendo en cuenta que de un tiempo a esta parte se han ido integrando las ruedas de repuesto en la parte central del coche para mejorar el comportamiento del coche.

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