Empezó la Monster Energy NASCAR Cup Series con el siempre extraño Clash, un evento corto tan monótono como excitante cuando sus integrantes tienen prisa. La lluvia ayudó a que los pilotos quisieran competir después de un comienzo aburrido y Jimmie Johnson fue el que mejor se movió de todos. El piloto de Hendrick ganó por segunda vez esta carrera (primera desde 2005) y cortó su sequía de victorias, que llevaba activa desde junio de 2017, en el primer Clash acortado en 40 años de historia después de un Big One que arrasó con prácticamente toda la parrilla.

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El guion de NASCAR no suele cambiar demasiado entre temporadas y la Daytona 500 de 2019 no ha hecho ningún esfuerzo para modificar dicha impresión, al menos en su sesión de clasificación. Hendrick Motorsports copó las cuatro primeras plazas y logró la pole position por quinto consecutivo, gracias a los esfuerzos de un excelso William Byron. El campeón de la Xfinity Series en 2017 consiguió su primera pole en la Monster Energy Cup Series y consolidó así su papel como piloto de futuro y su entrada en la élite de NASCAR en su primer evento con Chad Knaus, el crew chief con el que Jimmie Johnson ganó sus siete títulos.

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Representantes de la NASCAR, con Steve O'Donnell al frente, quien es vicepresidente ejecutivo de la categoría y además ejerce como director de desarrollo de carreras, se reunieron con sus similares de Chevrolet, Toyota y Ford para esbozar un cronograma, con miras a establecer las características de la próxima generación de coches, denominada Gen-7. Se informó que la fecha tentativa para introducir las nuevas propuestas sería a inicios de la temporada 2021, se espera que para entonces, con las nuevas reglas, otros fabricantes ingresen a la NASCAR.

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Que el hábitat natural de los stock cars son los óvalos lo sabe hasta un niño gracias a la popularidad de la película Cars. Pero la Monster Energy NASCAR Cup Series también tiene algún trazado rutero, habiéndose sumado el 'roval' del Charlotte Motor Speedway el año pasado a los más tradicionales Watkins Glen y Sonoma. Sin embargo a mediados de los ochenta sólo se contaba con Riverside, a punto de cerrar, y en un intento desesperado por buscar soluciones y presencia más allá de su terreno la NASCAR ideó un campeonato nuevo: la NASCAR L-R Series.

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La categoría más popular de los Estados Unidos sigue tomando forma de cara a la apertura de esta temporada, que iniciará a partir del domingo 10 de febrero en Daytona. En tal sentido, hoy fueron presentados los nuevos esquemas de colores que lucirán los coches de Chase Elliot, Denny Hamlin y Kyle Busch.

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Tras anunciar la compra de Furniture Row Racing el pasado mes de diciembre, Spire Motorsports no había realizado ningún anuncio acerca de la conformación de su equipo para esta temporada de la NASCAR Cup Series. Pero el silencio se rompió hoy al comunicar que el piloto Jamie McMurray competirá en la primera cita del calendario, las 500 Millas de Daytona, con el Chevrolet Camaro número 40, en lo que será una operación conjunta con Chip Ganassi Racing.

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Tal como se especulaba, tras el fichaje de Mertin Truex Jr. por parte del equipo Joe Gibbs Racing, el piloto mexicano Daniel Suárez llegó a Stewart-Haas Racing para reemplazar al veterano Kurt Busch, quien se movió a Chip Ganassi Racing. Suárez ganó el campeonato de la Xfinity Series en la temporada 2016 y a partir de 2017 compite en la Cup Series. En su nuevo equipo se hará cargo del Ford Mustang número 41 y desde ahora sus expectativas son muy altas porque estará en una estructura muy sólida.

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Joe Gibbs Racing anunció que la participación del Toyota Camry número 19 en la NASCAR Cup Series será financiada por BassPro Shops y TRACKER Boats, patrocinadores personales del piloto Martin Truex Jr. El acuerdo se estableció por varios años, así que el campeón de la temporada 2017 no debería preocuparse otra vez por lo sucedido en Furniture Row Racing.

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Steve Newmark, presidente de Roush Fenway Racing, informó que en 2019 el equipo no tendrá dos programas en la NASCAR porque el principal patrocinador en la Xfinity Series no renovó el contrato. Por tal razón, todo el esfuerzo se concentrará de manera exclusiva en la Monster Energy NASCAR Cup Series, donde competirán con la pareja de Ricky Stenhouse Jr. y Ryan Newman. Roush Fenway Racing había participado en la Xfinity Series desde 1993, alcanzando desde ese tiempo 137 victorias y cinco campeonatos.

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Se acerca la Navidad y con ella, el parón provisional en todas las competiciones automovilísticas. Ya sea sobre tierra, asfalto o incluso nieve, los deportes de motor sobre cuatro ruedas se toman un pequeño descanso en las dos últimas semanas del año, más enfocadas a algunos test privados antes de la llegada del Dakar y de algunos campeonatos en el hemisferio sur. Al norte del ecuador surge un frío provisional que impedirá la celebración de competiciones importantes hasta febrero. Sin embargo, dicho frío se ha convertido en permanente para una de las estructuras más peculiares y polémicas que han pasado por NASCAR en esta década.

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