Esta semana se formalizó la compra de Furniture Row Racing por parte de Spire Sports+Entertainment, empresa que hasta ahora funcionaba como una agencia de publicidad que representaba a pilotos y además colocaba patrocinadores en la NASCAR. En lo único que se tiene certeza es que van a correr un Chevrolet Camaro ZL1 con el número 77, del piloto o de los demás integrantes del equipo poco o nada se sabe.

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Era solamente cuestión de tiempo para que Kurt Busch, el campeón de la NASCAR CUP Series de 2004, anunciara cuál sería su nuevo equipo tras confirmarse que no seguiría con Stewart-Haas Racing. Y fue hoy cuando salió a la luz que el mayor de los hermanos Busch se trasladará a Chip Ganassi Racing para hacerse cargo del Chevrolet Camaro ZL1 asignado al equipo. Resultaba un tanto ilógico imaginar que el piloto se quedaría sin competir en el 2019 ya que es patrocinado por Monster Energy, principal socio de la NASCAR, y ahora además lucirá el número 1.

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Cuando juntas dos grandes apasionados por el automovilismo en un mismo garaje, esa conexión parece visible al ojo humano. Jimmie Johnson y Fernando Alonso apenas se conocían hace unos meses. El bicampeón del Mundo de Fórmula 1 y el siete veces ganador de la NASCAR han estrechado lazos durante este 2018 desde la disputa de las 24 Horas de Daytona y esto finalmente llevó a que ambos compartieran una jornada de test el pasado lunes en el Circuito de Bahréin en la que cada uno introdujo al otro sobre las peculiaridades de sus respectivos coches.

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Era el gran día. Por fin, después de mucho insistir, Fernando Alonso iba a conocer las sensaciones de un coche de la NASCAR, precisamente solo unas horas después de haber colgado el casco de la Fórmula 1. A pesar de ello, el asturiano no se ha podido contener. Ha visto el McLaren MP4-28 de 2013 con motor Mercedes-Benz en uno de los boxes del Circuito de Sakhir y no se ha podido contener a la hora de hacer la vuelta de instalación y exprimirlo a fondo.

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La noche de Miami concluyó una vez más las temporadas de NASCAR y lo hizo con un pequeño contraste. Si bien las rondas coronables de la Camping World Truck Series y de la Xfinity Series fueron más bien dominios poco aconsejables, la Monster Energy NASCAR Cup Series dio una cita igualada entre sus cuatro contendientes con triunfo final para el más inesperado: Joey Logano se llevó la victoria y el título frente a un peleón Martin Truex Jr. y a dos perdidos Kevin Harvick y Kyle Busch. El primer título de Logano es también el primero de Penske desde el que obtuvo Brad Keselowski en 2012 y el primero de Ford desde 2004, rompiéndose así la marca del óvalo su mala racha (que se ampliaba a 2002 en el caso del campeonato de marcas).

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No ha obtenido el resultado que preveía en Shanghái, durante la última cita del año del WEC que completaba la primera parte del calendario de la supertemporada 2018-19, sin embargo, Fernando Alonso no tendrá demasiado tiempo para darle vueltas al error estratégico cometido por Toyota este fin de semana y que dejaba al Toyota TS050 Hybrid LMP1 con el dorsal #8 sin poder conseguir una nueva victoria esta temporada. Durante la antesala de la cita china, la segunda de la gira asiática del Mundial de Resistencia, Fernando Alonso concedió unas palabras a los medios allí desplazados en las que dejó entrever que además de su compromiso en el WEC y la disputa de la Indy 500, durante la próxima temporada habrá lugar para más carreras.

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Las prisas no son buenas consejeras pero son la base del automovilismo de élite y la adrenalina suele hacer el resto si se necesita obtener un resultado determinado en una competición. NASCAR es uno de los campeonatos más relevantes en cuanto a búsqueda de emoción se refiere y sus gestores buscan que los pilotos se enfrenten a menudo, sistema ayudado por el playoff actual. Varios de los candidatos a la victoria en Phoenix se perdieron entre accidentes y premiaron el aguante de Kyle Busch, que logró su primer triunfo en el circuito desde 2005 y obtuvo la recompensa que buscaron especialmente Kevin Harvick, Chase Elliott y Kurt Busch.

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NASCAR suele aplicar sanciones post-carrera en prácticamente todos los meetings intersemanales que se producen en el centro de Investigación y Desarrollo que la organización tiene en Charlotte. Los coches pasan sus inspecciones y si existe alguna problemática con los ajustes pedidos por el reglamento, suelen ejecutarse sanciones que conllevan pérdidas de puntos y de algún miembro importante del equipo. Estas sanciones suelen ser inocuas en la mayoría de los casos al tratarse de equipos potentes con margen de maniobra o de pilotos de zona baja que pierden el esfuerzo de un buen resultado.

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Tras el inminente cierre de Furniture Row Racing, todo apuntaba a que su piloto estelar Martin Truex Jr. se iría con Joe Gibbs Racing. El día de hoy se confirmó la noticia, indicando que el actual campeón de la principal división de la NASCAR se trasladará, junto a Cole Pearn, su jefe de equipo, a la organización de Joe Gibbs donde heredará el Toyota Camry número 19 asignado al mexicano Daniel Suárez esta temporada.

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Texas es el principal esteorotipo de los trazados de milla y media en la NASCAR moderna. Los últimos 20 años han visto un auge desmesurado de este tipo de circuitos y el piloto que tiene buen ritmo en este tipo de peraltes suele formar parte de los favoritos del campeonato por mayor destreza. Kevin Harvick ha sido uno de los nombres destacados del milenio y su mayor bondad y experiencia en Stewart-Haas le otorgan una posición casi imbatible con un coche velocísimo en el Ford, permitiéndole sumar en Texas su octava victoria del año y metiéndose de lleno en la lucha por un título del cual sigue siendo el principal candidato.

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