Prosiguen los movimientos en la NASCAR Cup Series. El equipo StarCom Racing, que ingresó en 2018 de la mano de Richard Childress Racing, anunció que su Chevrolet Camaro número 00 ha sido asignado a tiempo completo al piloto Quin Houff hasta la temporada 2021. Houff, quien debutó en la Cup Series este año con el equipo Spire Motorsports, ocupará el lugar de Landon Cassill, hasta ahora el único piloto que había defendido a StarCom en la categoría, y cuyo contrato aún está vigente.

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Cada año, los aficionados estadounidenses peregrinan a los circuitos de todo el país para poder ver la categoría más importante a nivel nacional. No lo llames Stock Cars, ni siquiera menciones el nombre del patrocinador, llámalo NASCAR. A pesar de los esfuerzos de Liberty Media por introducir la Fórmula 1 en el país de las barras y estrellas, podemos decir que tiene la batalla pérdida frente a los ellos. Sin embargo, el campeonato no parece querer dormirse en los laureles en lo concerniente a su futuro.

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Jimmie Johnson dispondrá de una última oportunidad de lograr su octavo título de la Monster Energy NASCAR Cup Series en 2020. El piloto estadounidense ha hecho oficial a través de su cuenta de Twitter que colgará los guantes a finales del año que viene, al menos a tiempo completo, aunque no se cierra a disputar carreras sueltas en otras categorías. El adiós de Johnson marca también el fin de una era en la competición, una era que comenzó en el óvalo de Fontana allá por 2002, donde un joven de 26 años consiguió su primera de 83 victorias en la máxima categoría de Stock Cars.

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Tras culminar los campeonatos más prestigiosos de los Estados Unidos, la división deportiva de Chevrolet admitió que hay mucho por hacer para recuperar terreno ya que solamente pudieron imponerse en la NASCAR Xfinity Series gracias al desempeño de Tyler Reddick. Ni en la Cup Series, IndyCar o IMSA, el fabricante norteamericano pudo elevarse hasta la cima, situación que preocupa a la plana mayor de General Motors porque tales reveses repercuten en el ámbito comercial. Por tal razón se han tomado medidas extremas como presentar el nuevo Corvette con motor central y actualizar al Camaro puesto que el ZL1 resultó prácticamente un fiasco.

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En el cierre del largo calendario de NASCAR, la organización prefiere a ganadores en el momento decisivo. El sistema de playoffs premia la constancia pero sobre todo el oportunismo y en 2019 el piloto más rápido y aún más oportunista ha sido Kyle Busch. Ganador de la temporada regular con un coche veloz y en ocasiones inconstante rendimiento, Busch venció por primera vez desde junio y se llevó a casa su segundo trofeo de campeón de la Monster Energy Cup Series, añadiendo a su título de 2015 en la última cita decisiva en Homestead-Miami.

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A través de sus redes sociales, el piloto mexicano Daniel Suárez comunicó que en 2020 no estará con el equipo Stewart-Haas Racing en la NASCAR Cup Series. Desde hace algunas semanas se venía especulando que la relación entre piloto y equipo no era la mejor de cara a una renovación de contrato, de allí que hoy se hiciera pública la ruptura. Cole Custer, piloto de la Xfinity Series, será el sustituto de Suárez en el Mustang número 41.

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Phoenix será la sede de la final de NASCAR en 2020 y tomará la posición de Homestead-Miami, casa mediática de la coronación del stock car en los últimos veinte años. El óvalo desértico presentó emociones fuertes en sus carreras de 2019, incluyendo un soso evento de la Monster Energy Cup Series con una resalida final favorecedora a su dominador, Denny Hamlin. El piloto de Joe Gibbs Racing consiguió su sexta victoria de la temporada para avanzar a la carrera decisiva, dónde se enfrentará a sus compañeros Kyle Busch y Martin Truex Jr. y al Ford de Kevin Harvick tras eliminar entre otros al vigente campeón Joey Logano y al rápido Chase Elliott.

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Parecerá un sacrilegio, pero Tony Stewart, uno de los mejores pilotos norteamericanos de todos los tiempos, el único que ha sido campeón tanto de la IndyCar como de la NASCAR, es de la creencia que la serie de stock car debería dejar de utilizar los motores V8 y adoptar la tecnología híbrida. Para Stewart, la próxima reglamentación técnica, denominada Next Gen, debe sustentarse en el progreso y definitivamente el V8 no es el futuro.

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El mayor de los hermanos Busch, campeón de la NASCAR Cup Series en la temporada 2004, firmó una extensión de contrato con Chip Ganassi Racing que le garantiza permanecer en la categoría hasta más allá del 2021. El acuerdo incluye además la renovación con el patrocinador Monster Energy, así que va a mantener los mismos colores en el Chevrolet Camaro número 1.

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Los nervios y la tensión se apoderan de la parrilla de NASCAR cuando llega al corto e intenso mes de noviembre. Es el momento decisivo, dónde los campeonatos se deciden y los pilotos punteros deben responder a la llamada de la victoria. Kevin Harvick respondió con intensidad en Texas, ganando en el óvalo de milla y media como respuesta a la diferencia de puntos cambiante para desmarcarse de la lucha por los últimos lugares de acceso a la última decisión en Homestead-Miami. Kyle Busch y Joey Logano poseen un margen pero no deberán bajar la guardia si quieren acompañar a Harvick y a Martin Truex Jr. en el cuarteto final.

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