Comenzó la segunda ronda del playoff de la Monster Energy NASCAR Cup Series sin la mejor de las carreras a ver o pilotar. Solo hubo una caution legítima en Dover, óvalo particular de dificultad elevada en el que los pilotos imprimieron un ritmo rapidísimo de camino a la primera ronda de menos tres horas de duración en la Monster Mile, un evento poco recomendable en el que lideraron Denny Hamlin y Kyle Larson. El piloto de Ganassi tomó la cabeza en la parte final y logró primer triunfo desde la carrera pre-playoff de Richmond en 2017, apuntando así su pase a la tercera ronda después de un día conflictivo para algunos pilotos de la lucha por el título.

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El apasionante y cambiante Roval apareció en la vida de NASCAR para dar otro giro particular a los acontecimientos vistos hasta la fecha en la Monster Energy Cup Series. La incorporación reciente del trazado mezcla de un rutero y urbano es un añadido clave al final de la primera ronda del playoff y su dominio es vital para evitar líos y problemas en las opciones al título. Chase Elliott dominó la cita de Charlotte prácticamente a placer, a pesar de accidentarse en solitario en una resalida cuando era líder holgado. Su remontada le da motivos para pensar en un título que perdió cuatro aspirantes en la nueva meca del stock car.

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El multicampeón de la NASCAR Cup Series comunicó públicamente su interés en participar en la IndyCar, siempre y cuando no sea en circuitos ovales. En noviembre del año pasado, Johnson realizó una exhibición al volante de un McLaren MP4-28 de Fórmula 1, que le dejó gratas sensaciones, tanto que deja la puerta abierta a la escudería de Woking para que considere invitarlo a Arrow McLaren Racing SP.

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Jack Roush, copropietario de Roush Fenway Racing, anunció que el piloto Chris Buescher se unirá al equipo y se hará cargo del Ford Mustang número 17 que estaba asignado a Ricky Stenhouse Jr. La noticia causó cierta sorpresa puesto que se esperaba que Buescher permaneciera más tiempo en JTG Daugherty Racing, donde ha estado desde el 2017.

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Las prisas del playoff no suelen ser buenas consejeras en NASCAR pero la larga longitud de las carreras de stock car suele ayudar a ver distintos tipos de acción y de paciencia. Richmond es un short track con posibilidades que no depende de líneas más fijas como sus hermanos de Bristol y Martinsville y los Toyota de Joe Gibbs Racing aprovecharon la amplitud para liderar un triplete, consolidándose como el equipo a batir por delante de los múltiples Ford. Martin Truex Jr. se impuso por segundo semana consecutiva a pesar de un golpe de Ricky Stenhouse Jr. y rebasó a sus compañeros Kyle Busch y Denny Hamlin en el último stint.

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El equipo Richard Childress Racing anunció públicamente que no contará con Daniel Hemric para la próxima temporada de la NASCAR Cup Series. De esta forma, el novato dejará de utilizar el Camaro ZL1 con el número 8, el cual, aparentemente, será asignado a Tyler Reddick, el reciente campeón de la Xfinity Series, quien compitió en la división mayor en par de ocasiones este año, alcanzando el noveno lugar en Kansas.

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Empezó el playoff, temporada de nervios, velocidad y demás de elementos imprevistos en NASCAR. Las Vegas es el escenario ideal con sus juegos y mediatismos impuestos para que la Monster Energy Cup Series abra su decálogo hacia el éxito definitivo y una qualy imprevista dejó espacio para la remontada de los coches y equipos más rápidos de la temporada. Penske, Gibbs, Stewart-Haas y (en menor medida) Hendrick fueron los equipos delanteros y Martin Truex Jr. surgió en el momento de la verdad para apuntarse su primera victoria en tres meses y quitarse la primera preocupación de encima de camino a la segunda ronda.

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El cierre de la temporada regular es tiempo de prisas en NASCAR y la Brickyard 400 extrañamente situada en septiembre proporcionó un evento emocionante y a la vez, dividido en distintos periodos de estabilidad. El nerviosismo alteró la percepción de algunos equipos y ciertos pilotos punteros abandonaron por accidentes o problemas mecánicos. No fue el caso de Kevin Harvick, triunfador autoritario que dominó en todo momento y se destacó entre la pelea a cuatro bandas por el acceso a la lucha por el cetro entre Clint Bowyer, Daniel Suárez, Ryan Newman y Jimmie Johnson.

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El piloto Erik Jones permanecerá junto a Joe Gibbs Racing, en el Toyota Camry número 20, para la próxima temporada. El ascenso de Jones en la NASCAR ha sido consistente, en el 2015 fue campeón de la Camping World Truck Series y en el 2017 fue declarado Novato del Año en la Xfinity Series. Desde su llegada al equipo Joe Gibbs Racing en la Cup Series se ha ganado un lugar en los playoffs, así que retenerlo era la opción más lógica.

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La fama de Darlington como circuito extraño, de forma única y carácter duro se lleva un episodio anual de certeza en cada visita de la Monster Energy NASCAR Cup Series. Las tres marcas lideraron el evento con solidez en ocasiones variadas y fueron de nuevo los Toyota quienes se situaron mejor en la parte final. Erik Jones no había ganado en 2019 y su continuidad en Joe Gibbs Racing estaba en duda, aunque se comentaba su más que segura continuidad en semanas recientes. El joven piloto domó la pista indomable y dio un mensaje claro en un momento oportuno, que además le sirve para corroborar su presencia en la lucha por el título.

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