Aunque NASCAR pierde popularidad y espectadores desde hace años, las carreras emocionantes deben ser recordadas por muchas "calvas" que tengan las tribunas. La cita de Richmond fue un interesante ejercicio, un evento apasionante y disputado en la que no hicieron falta los accidentes y dónde Martin Truex Jr. consolidó su lugar en el panteón de la Monster Energy Cup Series. Truex ha empezado el año de forma irregular y dio un primer mensaje al ganar resistiendo los ataques de Joey Logano, Clint Bowyer y Kevin Harvick. Es la 20ª victoria de Truex en la Cup Series, su primera con Joe Gibbs Racing y la primera en un short track después de 81 intentos.

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Las gradas vacías laterales del Bristol Motor Speedway dejaron ver las vergüenzas de NASCAR aún más si cabe, en una cita primaveral excitante dónde los Penske demostraron mayor ritmo y perdieron ante una nemésis habitual. Que Kyle Busch gane una carrera de NASCAR en Bristol no es un hecho extraño, ya que el piloto más en forma de la Monster Energy Cup Series ha logrado siete triunfos en el óvalo con forma de estadio. Lo que sí ocurrió es que el de Joe Gibbs Racing no dominó el evento, obligado a remontar después de un toque en la segunda vuelta del que se recuperó rápidamente sin llegar a ser doblado dentro del mismo primer segmento.

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El refranero estadounidense dice que "everything is bigger in Texas" y desde luego que la primera cita de la Monster Energy NASCAR Cup Series en el óvalo de Fort Worth ayudó a reafirmar el estereotipo. Hasta 13 pilotos lideraron alguna vuelta y las tres marcas estuvieron en la pelea por la victoria, incluyendo una Chevrolet que reaccionó ante el dominio de Ford y el buen hacer de Toyota. Pero quien se apuntó el triunfo fue Denny Hamlin, que remontó dos sanciones en boxes y dos pasadas de frenada cuando iba hacia el pit lane para sumar su segunda victoria de 2019 de manera parecida a la que consiguió en Darlington hace año y medio.

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NASCAR es una disciplina del mundo del motorsport que lleva varios años de capa caída y ha recibido varias llamadas de cambio con el paso de los años. Ya sea por unos coches cuestionables, la falta de acción en las carreras, el mantenimiento de un sistema de campeonato poco querido o por un calendario estabilizado, el organismo más conocido del stock car se ha llevado sus críticas en los últimos 15 años. Por lo menos la parte del calendario y sus circuitos ha recibido una modificación significativa, ya que NASCAR ha tocado el orden de muchas carreras en el calendario de 2020 sin cambiar el número de trazados o de ocasiones en las que competirán.

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El reciente fin de semana, la sesión final cronometrada para establecer los lugares de salida y la ubicación en los pits de los mejores doce pilotos se transformó en un espectáculo bochornoso. La cuestión es que el circuito de Martinsville Speedway es el óvalo más corto de la NASCAR, particularidad que permite aprovechar en mayor grado el rebufo para ganar velocidad en la línea de meta, así que la mayoría de los pilotos no salió a pista para evitar ser perseguidos para beneficio de otros, aunado a ello, algunos se instalaron al final de la calle de boxes a esperar, lo que provocó un bloqueo. El resultado fue que apenas Joey Logano registró una vuelta oficial, por tal razón, la NASCAR se ha visto obligada a intervenir para que estas arbitrariedades no vuelvan a ocurrir.

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El óvalo de Martinsville es uno de los más queridos y especiales de NASCAR, hecho corroborado por su tradición y pequeña longitud. No solo es el más diminuto de la Monster Energy Cup Series sino que también es el único que se ha mantenido desde su creación en 1949, recibiendo así una dosis de misticismo y colocación difícil de igualar en otros trazados del calendario. Estar arriba es esencial para luchar por el triunfo y Brad Keselowski dio una lección este domingo en su segundo triunfo del año. El campeón de 2012 lideró 446 de las 500 vueltas y resistió los empujes de una competencia encabezada por un peleón Chase Elliott que llegó a pasarle en pista.

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Día histórico para NASCAR este pasado fin de semana, aunque no precisamente por sus bondades en la pista. Una olvidable carrera en el Auto Club Speedway de Fontana permitió apreciar el talento de Kyle Busch, uno de los mejores pilotos de la generación de los años 80 y 90. El de Joe Gibbs Racing ganó por segunda semana consecutiva y consiguió su victoria 200 en NASCAR (53 en la Monster Energy Cup Series, 94 en la Xfinity Series y 53 en la Gander Outdoors Truck Series), un récord tan discutible como difícil de igualar. Busch se sobrepuso a una penalización para cerrar el círculo en el circuito dónde logró su primer triunfo en la Cup Series allá por 2005.

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Quienes sigáis un poco el mundo de los stock cars o las carreras estadounidenses sabréis de sobra que siempre ha habido cierta polémica sobre las verificaciones en las competiciones NASCAR y las sanciones cuando un coche no las pasa. Aún así en los últimos años se han venido haciendo esfuerzos muy rigurosos tal y como demuestra la decisión de empezar a descalificar tramposos si es necesario o los 13 coches excluidos de una sesión de clasificación el año pasado.

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El renovado circuito de Phoenix volvió a la senda de NASCAR apenas cuatro meses después de su última aparición. Cambiaron algunos elementos de acción, protagonistas y distintos problemas, transformados en algún que inoportunos pinchazos fruto de la particular configuración del trazado desértico. Lo que no cambió fue el nombre del vencedor, que volvió a ser Kyle Busch. El piloto de Gibbs sigue en racha y estrenó su palmarés de 2019 en la Monster Energy Cup Series después de varios triunfos en Xfinity y Trucks, en una cita en la que solo aparecieron los temidos 36 coches poseedores de un charter y que escenifica la crisis del campeonato.

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Tercera carrera de la Monster Energy NASCAR Cup Series en 2019 y tercer vencedor diferente en la temporada. El pack aerodinámico que en teoría juntaría a los pilotos tuvo su primera y verdadera prueba de fuego en Las Vegas, circuito de milla y media más representativo que el amplio trazado de Atlanta dónde Brad Keselowski se impuso en un tenso final. Volvió a ser protagonista Keselowski, esta ocasión en el lugar del atacante y no del defensor, aunque su maniobra no tuvo éxito frente a Joey Logano, que estrenó su palmarés en 2019 en un evento sin banderas amarillas por accidente pero con emoción en buena parte de la competencia.

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