En Talladega siempre hay sorpresas e incógnitas a resolver a altas velocidades y NASCAR descifró su enigma del gran óvalo en una carrera para el recuerdo que tuvo alternativas a muchos niveles. Cualquier piloto podría haber ganado y varios integrantes del playoff aparecieron por las posiciones altas mediante distintos grupos pero el más pillo fue Ryan Blaney. El tercer piloto de Penske necesitaba el triunfo y lo consiguió esperando los accidentes ajenos y manteniéndose cerca de los líderes sin llegar a ser protagonista más allá de un trompo olvidable al comienzo cuando intentó correr con prisas, malas consejeras en un circuito de destrucción.

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Austin Dillon salió la pasada semana a rodar por primera vez sobre el asfalto del Richmond Raceway con la próxima generación del Stock Car de la NASCAR que debería debutar en la temporada 2021. El prototipo, construido por Richard Childress Racing en colaboración con los responsables técnicos de las series norteamericanas buscará facilitar el adelantamiento a los coches más rápidos, algo que hasta ahora se había convertido en un suplicio cuando se rodaba en aire sucio muy pegado al vehículo que te precedía.

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Cuando unimos el concepto “pleno” con NASCAR solemos referirnos obviamente a otro tipo de momentos (más después de los Big Ones vistos este fin de semana en Talladega), pero lo cierto es que durante los últimos años no es la primera vez que vemos unirse a dos de los principales pasatiempos del norteamericano medio. Para los que nos hayáis seguido desde hace tiempo, recordaréis aquel programa de Servus TV en el que los principales pilotos patrocinador por Red Bull se unían para ‘hacer el cabra’, dejándonos una de las competiciones más curiosas aquella en la que utilizaban un stock car para tratar por parejas de tirar una serie de bolos, uno al volante y el otro con el resorte del lanzador de la bola.

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Comenzó la segunda ronda del playoff de la Monster Energy NASCAR Cup Series sin la mejor de las carreras a ver o pilotar. Solo hubo una caution legítima en Dover, óvalo particular de dificultad elevada en el que los pilotos imprimieron un ritmo rapidísimo de camino a la primera ronda de menos tres horas de duración en la Monster Mile, un evento poco recomendable en el que lideraron Denny Hamlin y Kyle Larson. El piloto de Ganassi tomó la cabeza en la parte final y logró primer triunfo desde la carrera pre-playoff de Richmond en 2017, apuntando así su pase a la tercera ronda después de un día conflictivo para algunos pilotos de la lucha por el título.

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El apasionante y cambiante Roval apareció en la vida de NASCAR para dar otro giro particular a los acontecimientos vistos hasta la fecha en la Monster Energy Cup Series. La incorporación reciente del trazado mezcla de un rutero y urbano es un añadido clave al final de la primera ronda del playoff y su dominio es vital para evitar líos y problemas en las opciones al título. Chase Elliott dominó la cita de Charlotte prácticamente a placer, a pesar de accidentarse en solitario en una resalida cuando era líder holgado. Su remontada le da motivos para pensar en un título que perdió cuatro aspirantes en la nueva meca del stock car.

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El multicampeón de la NASCAR Cup Series comunicó públicamente su interés en participar en la IndyCar, siempre y cuando no sea en circuitos ovales. En noviembre del año pasado, Johnson realizó una exhibición al volante de un McLaren MP4-28 de Fórmula 1, que le dejó gratas sensaciones, tanto que deja la puerta abierta a la escudería de Woking para que considere invitarlo a Arrow McLaren Racing SP.

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Jack Roush, copropietario de Roush Fenway Racing, anunció que el piloto Chris Buescher se unirá al equipo y se hará cargo del Ford Mustang número 17 que estaba asignado a Ricky Stenhouse Jr. La noticia causó cierta sorpresa puesto que se esperaba que Buescher permaneciera más tiempo en JTG Daugherty Racing, donde ha estado desde el 2017.

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Las prisas del playoff no suelen ser buenas consejeras en NASCAR pero la larga longitud de las carreras de stock car suele ayudar a ver distintos tipos de acción y de paciencia. Richmond es un short track con posibilidades que no depende de líneas más fijas como sus hermanos de Bristol y Martinsville y los Toyota de Joe Gibbs Racing aprovecharon la amplitud para liderar un triplete, consolidándose como el equipo a batir por delante de los múltiples Ford. Martin Truex Jr. se impuso por segundo semana consecutiva a pesar de un golpe de Ricky Stenhouse Jr. y rebasó a sus compañeros Kyle Busch y Denny Hamlin en el último stint.

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El equipo Richard Childress Racing anunció públicamente que no contará con Daniel Hemric para la próxima temporada de la NASCAR Cup Series. De esta forma, el novato dejará de utilizar el Camaro ZL1 con el número 8, el cual, aparentemente, será asignado a Tyler Reddick, el reciente campeón de la Xfinity Series, quien compitió en la división mayor en par de ocasiones este año, alcanzando el noveno lugar en Kansas.

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Empezó el playoff, temporada de nervios, velocidad y demás de elementos imprevistos en NASCAR. Las Vegas es el escenario ideal con sus juegos y mediatismos impuestos para que la Monster Energy Cup Series abra su decálogo hacia el éxito definitivo y una qualy imprevista dejó espacio para la remontada de los coches y equipos más rápidos de la temporada. Penske, Gibbs, Stewart-Haas y (en menor medida) Hendrick fueron los equipos delanteros y Martin Truex Jr. surgió en el momento de la verdad para apuntarse su primera victoria en tres meses y quitarse la primera preocupación de encima de camino a la segunda ronda.

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