Si la etapa de motos ha sido un auténtico caos, la de coches también ha visto cobrarse muchas victimas entre la terna de candidatos al triunfo final. El primero de ellos tras solo 38 kilómetros. Allí se quedaban varados Carlos Sainz y Lucas Cruz durante varías horas después de haber roto la suspensión al caer a un agujero. La pareja española, ganadora de la edición de 2018 debía esperar a la ayuda de la asistencia rápida, algo que les ha permitido seguir en carrera ya con más de 3 horas perdidas.

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Fue posiblemente la mejor imagen de la primera etapa. Carlos Sainz y Nasser Al-Attiyah llegaban a la meta apenas separados por unos segundos, con ambos bicampeones peleando hasta el último metro aunque bien es cierto que ninguno de los dos estaba muy interesado en abrir pista durante la jornada de hoy entre Pisco y San Juan de Marcona con 343 kilómetros competitivos. El qatarí no ocultó que trató de dar caza a Sainz y Lucas Cruz cuando los pudo divisar a falta de 10 kilómetros para el final, algo que nos depararía una de las imágenes que a muchos nos recordaron lo vivido en el intenso duelo en el Dakar 2011 entre los que por aquel entonces eran compañeros en el equipo Volkswagen Motorsport.

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Duelo desde el primer kilómetro entre Naser Al-Attiyah y Carlos Sainz. Ambos eran conscientes de que el ganador de esta primera etapa del Rally Dakar 2019 iba a tener un regalo envenenado, ya que además de ser el primer líder de la prueba peruana, también iba a significar que le tocaría abrir pista durante la etapa que se desarrollará mañana entre Pisco y San Juan de Marcona.

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El Rally Dakar 2019 está a punto de comenzar y mientras que Fernando Alonso regresa de su prueba previa a las 24 Horas de Daytona que se disputarán en apenas dos semanas, a buen seguro que el asturiano estará muy atento a lo que sucede en Perú con algunos de sus amigos del automovilismo entre los que nos encontramos al propio Carlos Sainz, el aventurero leonés Jesús Calleja y Nasser Al-Attiyah. Precisamente el príncipe qatarí ha sido uno de los encargados de dar vida a los rumores que apuntan a la posible participación del bicampeón del Mundo de Fórmula 1 en el rally-raid organizado por ASO.

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Nasser Al-Attiyah, Sébastien Loeb, Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel, Giniel de Villiers y Nani Roma, nombres que hemos repetido durante estos años hasta la saciedad cuando llegamos a estas fechas y que afortunadamente no faltarán tampoco a la cita a partir del próximo 6 de enero en Lima. El Rally Dakar 2019 contará con una gran batalla en coches, seguramente más equilibrada que lo visto en los últimos años gracias al punto y final del proyecto de Peugeot Sport que claramente había desnivelado la competición.

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Conocíamos la aventura de Sébastien Loeb y Daniel Elena con PH Sport, la confirmación de que MINI había conformado un súper-equipo para recuperar a parte del Dream Team de Peugeot Sport, mientras que X-Raid tendría una segunda estructura con los MINI John Cooper Works Rally 4x4 en la que destacaba especialmente la figura del dos veces ganador del Dakar, Nani Roma. Sin embargo, nos faltaba por conocer la formación que estaría llamada a tomar el testigo de los 3008 DKR Maxi después de haber mostrado un gran rendimiento en las últimas dos ediciones. Toyota GAZOO Racing South Africa va al Rally Dakar 2019 persiguiendo un sueño, ser el único fabricante capaz de ganar las 24 Horas de Le Mans, el WRC y el rally-raid más duro del planeta en un mismo año. Solo 215 días entre ganar en La Sarthe el 17 de junio de 2018 y vencer en Lima el Dakar el 17 de enero.

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Tocaba cerrar el Rally de Marruecos con una etapa dividida en dos especiales y final en Fez que iba a suponer el último día de competición de muchos de los equipos antes de que el próximo 6 de enero comience la actividad del Dakar 2019. En este caso el recorrido competitivo se iba a diferenciar en 128 km para la primera especial y 70 para la segunda parte, en este caso con todas las categorías compartiendo el mismo itinerario completo, algo que no había sucedido desde la prólogo del pasado 4 de octubre.

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Tocaba la que previsiblemente iba a ser una de las jornadas más complicadas y duras para los participantes del Rally de Marruecos. David Castera y el ODC habían preparado para los pilotos una tercera etapa repleta de dunas y arena, marcada especialmente en el calendario por los competidores en motos, los cuales afrontaban la primera parte de la etapa maratón en un recorrido de 300 kilómetros en el sur de Merzouga Erg. En el caso de los coches, afrontaban en esta ocasión 290 km competitivos para regresar a la sede de Erfoud

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Si el inicio del Rally de Marruecos fue ajetreado, la segunda etapa no podía ser menos, especialmente dentro de la categoría de coches, los cuales tenían por delante 329 kilómetros cronometrados (motos, quads y SSV hacían 281 km) de un total de 365 km que se iban a recorrer en la jornada de hoy con inicio y final en Erfoud. El nombre del ganador parcial no ha cambiado, Nasser Al-Attiyah lograba su tercer triunfo consecutivo después de vencer en la prólogo de 10 kilómetros y de terminar ayer líder en la primera etapa, después de que un waypoint saltado por Ten Brinke le dejara sin su merecida victoria.

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Para aquellos que decidieron seguir la historia y tirar del hilo no les sorprenderá que hoy en el vídeo de los test realizados por el equipo lituano ES Motorsport en el Circuito de Riga (Bikernieki) haya aparecido una cara y un nombre internacionalmente conocido por sus dos victorias en el Dakar y por sus cuatro títulos de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country. Nasser Al-Attiyah ha estado relacionado desde el principio con el proyecto de Ernestas Staponkus en el Mundial de RallyCross y ahora ha quedado evidenciado que esto puede ir incluso un paso más allá con la firme intención por parte del qatarí de probar esta disciplina.

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