El piloto japonés de 23 años entiende que tras la ruptura del acuerdo entre Sauber y Honda sus opciones de llegar a la Fórmula 1 pasaron de posibles a remotas en apenas unos días. Matsushita participó este miércoles en las pruebas realizadas en Hungría, respetando un acuerdo previo entre los suizos y los nipones. con la certeza de que lo más probable es que permanezca en la Fórmula 2 en 2018 y también esté en McLaren como piloto de desarrollo.

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Tras la confirmación esta mañana por parte de Renault de quienes serán los pilotos que se suban a su RS.17 la próxima semana en el test post-GP en Hungaroring -incluyendo a Robert Kubica-, llega ahora el turno de Sauber, que ha anunciado que los dos días se dividirán entre Nobuharu Matsushita y Gustav Malja. Para ambos, sus pruebas con el C36 será el debut al volante de un coche contemporáneo de la categoría reina -Matsushita se subió a algunos McLaren clásicos en Goodwood- así que el equipo suizo tendrá uno de los focos de atención de la semana al contar con pilotos sin experiencia no solo al volante de coches de 2017 sino de máquinas de Fórmula 1. Malja rodará el primer día de pruebas y Matsushita el segundo.

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En Sauber existe mucho optimismo para afrontar el compromiso de la asociación con Honda. Monisha Kaltenborn, jefe del equipo, y Joerg Zander, director técnico, han expresado que poseen todos los elementos para impulsar el desarrollo del propulsor japonés. Se entiende que el acuerdo con el nuevo proveedor traerá consigo ciertas condiciones, entre ellas la imposición de un piloto, pero ello no representará mayor trauma para la escudería suiza porque con anterioridad han otorgado oportunidades a pilotos afines a sus socios.

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La llegada de la Fórmula 2 a Europa podría haber traído un cambio de tercio en cuanto a los equipos y pilotos que mejor rindieron pero las diferencias fueron más bien pocas. En ese sentido, Charles Leclerc siguió mostrándose como el gran favorito a ganar el título en su primer año en la categoría mientras Nobuharu Matsushita obtuvo su tercera victoria en la última cita que tiene lugar en un circuito usado en pretemporada. En cierta forma la Fórmula 2 arrancará con toda su energía a partir de la próxima ronda en Mónaco, donde los pilotos van a encontrarse con trazados "desconocidos" donde su capacidad de adaptación y trabajo en reglar el coche va a ser puesta a prueba. Barcelona contó con la presencia de Roberto Merhi junto al habitual Sergio Canamasas.

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La Fórmula 2 sigue hablando francés y si el día de ayer el más veloz -oficialmente- fue Charles Leclerc, en la segunda jornada de pruebas de la categoría en el circuito de Sakhir el hombre más destacado fue Nicholas Latifi. El piloto canadiense afrontará en 2017 su segunda temporada en el campeonato, manteniéndose asociado a DAMS, una de las estructuras más sólidas y con más solera de la historia de la ya difunta GP2 Series. Latifi fue el más rápido en un día en el que destacaron pilotos menos habituales.

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La Fórmula 2 reanuda su actividad con los últimos tres días de pruebas de pretemporada que tendrán lugar en el circuito de Sakhir, en Bahréin. De nuevo con veinte coches en pista, los pilotos de los diez equipos participantes dispondrán de seis sesiones -dos por día- para acabar de poner a punto sus monoplazas para la primera cita del año en el mismo escenario, acompañando a la Fórmula 1 con motivo del Gran Premio de Bahréin. En el primer día de pruebas, el piloto más rápido fue el monegasco Charlse Leclerc con Prema Racing aunque con el permiso de Nobuharu Matsushita.

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La nueva Fórmula 2 ya está en marcha tras el primer día de pruebas de pretemporada del renombrado campeonato en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Con doble presencia española gracias a la participación en las pruebas de Roberto Merhi con Campos Racing y Sergio Canamasas con Trident, el piloto más rápido de la primera jornada fue Nobuharu Matsushita. El piloto japonés finalizó justo por delante de Alexander Albon, su compañero en ART que demuestra que la escuadra francesa ha hecho los deberes mejores que nadie para empezar.

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Pretendido por buena parte del paddock del Mundial de Fórmula 1, el británico Lando Norris se ha decantado finalmente por McLaren a la hora de buscar un paraguas bajo el que seguir su carrera deportiva. Con sólo 17 años Norris puede presumir de cuatro títulos en monoplazas conquistados en apenas dos temporadas: Fórmula 4 Británica en 2015, Toyota Racing Series en la pretemporada posterior y los títulos europeo y noreuropeo de Fórmula Renault 2.0 en 2016.

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Para Honda esta mañana ha estado repleta de noticias en cuanto a sus programas europeos, confirmando la presencia del teóricamente ya retirado piloto nipón Ryo Michigami en el equipo oficial de la marca en el WTCC. Pero también han tenido cabida los monoplazas, con el anuncio por parte de Honda que Tadasuke Makino va a estar en la Fórmula 3 europea en 2017 con Hitech GP. La joven promesa seguirá un camino distinto al trazado por Nobuharu Matsushita y Nirei Fukuzumi, que seguirán en GP2 y GP3 respectivamente.

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Desde hace algunas semanas acrecientan rumores sobre un pacto entre Sauber y Honda para unirse a partir de 2018, situación que parece ir por buen camino debido a la decisión del equipo suizo de utilizar motores Ferrari, en configuración 2016, hasta el final de la próxima temporada. Con tal movimiento, más los planes de la firma financiera Longbow, se podría pensar entonces que Sauber pasaría a ser la opción de Honda para evaluar a sus jóvenes pilotos, de los cuales Nobuharu Matsushita y Nirei Fukuzumi lucen como los más adelantados.

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