La carrera parece seriamente decantada a favor de Carlos Sainz. En el equipo Peugeot Sport todos están de acuerdo en que el madrileño, junto a Lucas Cruz, eran los merecidos ganadores de la edición de este año, una prueba, marcada claramente por la famosa penalización interpuesta por Kees Koolen y por el accidente en esa 7ª etapa de Stéphane Peterhansel. Aunque muchos desconfiaban de un posible ataque de Monsieur Dakar aprovechando la penúltima jornada, recordando en parte a lo ocurrido en MINI en la edición de 2014.

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Afrontábamos el antepenúltimo día del Dakar 2018. Todo parecía estar preparado para ver un nuevo ataque desaforado por parte de Stéphane Peterhansel, tratando no sólo de recortar la desventaja que mantenía con el líder de la general, sino también para forzar un posible error de la pareja española que persigue conseguir su segundo tuareg junto ocho años después del logrado con Volkswagen Motorsport. Esperábamos ese último gran arrebato de Monsieur, ese golpe sobre la mesa que complicara aún más la carrera, pero finalmente no llegó y según el propio Peterhansel, este ha sido el final.

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Estaban los medios convocados a partir de las 13:40h locales en Argentina, las 17:40h en la España peninsular. Peugeot había anunciado durante la jornada de ayer que tenía nuevas pruebas que aportar en lo que respecta al incidente entre Kees Koolen y Carlos Sainz, el cual había desembocado en una penalización de 10 minutos para el Peugeot 3008 DKR Maxi #303 ocupado por el madrileño y su copiloto de confianza en el Dakar, Lucas Cruz.

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Súper Fiambalá, quizás las dos palabras más repetidas cuando se hacía referencia a las trampas que se podían encontrar los competidores en esta segunda semana del Rally Dakar 2018. El cansancio acumulado, las mecánicas al limite, el calor y la dureza de la arena argentina prometían terminar de definir una carrera que empezaba a tener claros favoritos en casi todas las categorías salvo en camiones, en la que Federico Villagra ha sacado provecho del conocimiento del terreno para atacar a un indefenso Eduard Nikolaev que ha cedido el primer puesto de la general.

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Tras la polémica suscitada ayer con la penalización de 10 minutos a Carlos Sainz y Lucas Cruz, faltaba por ver cómo iba a evolucionar la categoría de coches ya con la carrera sobre suelo argentino. Compartiendo recorrido hoy con motos y quads, antes de separar mañana sus caminos, los principales espadas sobre cuatro ruedas medían sus fuerzas en una de las etapas más largas del Dakar 2018 (373 km cronometrados entre Salta y Belén) y en las que se han tenido que adaptar todos a los distintos terrenos de dunas, caminos estrechos con mucha hierba de camello y finalmente cauces de ríos secos con grandes piedras y baches.

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Faltaba por conocer la reacción más inmediata por parte de Peugeot Sport, algo que ya adelantaba instantes después de conocer la decisión, Bruno Famin. La firma del león ha comunicado oficialmente al Colegio de Comisarios su decisión de apelar la penalización de 10 minutos que ha recaído sobre el Peugeot 3008 DKR Maxi #303 después del accidente acontecido en el kilómetro 184 de la séptima etapa con el piloto de quads holandés con dorsal #254, Kees Koolen.

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A pesar de que el percance se fue poco a poco clarificando, dejando el presunto incidente de Kees Koolen únicamente en algo entre el propio participante de quads y el Peugeot 3008 DKR Maxi #303 de Carlos Sainz y Lucas Cruz. Según la acusación del holandés, la pareja española le habría arrollado durante la séptima etapa, abandonando el lugar sin prestarle ningún tipo de auxilio. En el caso de que los comisarios decidieran que Koolen tenía razón, aplicando el artículo del reglamento 29P3 que obliga a todo piloto que presencie un accidente a socorrer a la personal y que, de no hacerlo, puede ser castigado con sanciones deportivas muy duras o la exclusión de la prueba.

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A pesar de la tranquilidad informativa que supone esta segunda etapa de descanso improvisada, ayer nos íbamos a dormir con el avance de la noticia realizado por Paco Grande, enviado especial de TVE. Kees Koolen, piloto de quads y más conocido por ser un de los fundadores de la página web/buscador “Booking.com”, había presentado una reclamación frente a los comisarios del Dakar 2018 después de haber sido arrollado por un participante y extendía dicha acusación a otros dos competidores más por no haber prestado ayuda.

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Jornada de control de daños para Carlos Sainz. Con los problemas que le han retrasado durante las pasadas etapas, estaba todo preparado para que tanto Stéphane Peterhansel como Nasser Al-Attiyah lanzaran su ataque con el objetivo de recortar parte de la diferencia respecto al madrileño que además era el encargado de abrir la pista. Sainz, junto a su copiloto Lucas Cruz quedaban destacados al frente de la general después de que Monsieur Dakar destrozara la parte trasera de su Peugeot 3008 DKR Maxi al intentar superar un quad parado en la jornada de ayer.

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Puede estar saliéndose con la suya. Hace ya unos años que pretende a los Peugeot, incluso se llegó a poner al volante en una de las unidades utilizadas por Romain Dumas del 2008 DKR. Ahora, le ha llegado la oportunidad de poder pilotar uno de los buggies de la firma del león. Tal y como informa el medio argentino "Campeones", los Peugeot 3008 DKR Maxi pueden tener ya un comprador, en este caso en la figura de Nasser Al-Attiyah.

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