Ya lo avanzábamos la pasada semana, Harry Hunt iba a disputar el Rally Oilibya du Maroc (Rally de Marruecos) con uno de los Peugeot 2008 DKR16 alquilados al equipo PH Sport. El británico, que empezaba su carrera en los raids hace apenas una temporada al volante de un MINI All4 Racing de X-Raid, busca un salto de rendimiento ahora al volante del último buggy ganador del Dakar y del Ruta de la Seda.

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Cuando vimos hace ya unas semanas a Khalid Al Qassimi probando el Peugeot 2008 DKR16 de PH Sport (en compañía de Kris Meeke) muchos ya imaginábamos que ese podía ser el inicio de una relación laboral entre ambas partes. El preparador galo, ahora también encargado de mantener los Citroën DS3 WRC del Mundial de Rallyes y el piloto de los emiratos parecen haberse puesto muy pronto de acuerdo y el mecenas de la firma de los dos chevrones será uno de los primeros pilotos ajenos al equipo oficial que se ponga a su volante en competición.

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Poco tardó PH Sport en quitarle la decoración de los tres Peugeot 2008 DKR16 recién llegados del Silk Way Rally y ponerle un toque rosa (el color corporativo del preparador galo asociado al Grupo PSA en rallyes y raids) y los patrocinadores de sus pilotos probadores. La pasada semana, el equipo realizó una primera sesión de pruebas para posibles interesados en alquilar los antiguos buggies oficiales de la firma del león.

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A pesar de que la FIA no está por la labor de crear una nueva categoría dentro del campeonato, tratando de mantener el WRC2 con los modelos R5 como segunda división dentro del Mundial de Rallyes, varios equipos siguen presionando para que finalmente se lleve a cabo la denominada como ‘Copa WRC’. El objetivo sería el de seguir rellenando las listas de inscritos con los actuales World Rally Cars hasta que caduquen sus pasaportes técnicos (finales de 2018) y que además los equipos puedan seguir beneficiándose económicamente por el alquiler/venta de unidades que en principio iban a pasar a los almacenes o a campeonato nacionales y regionales en los que estén permitidos.

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Casi llegando al mediodía, los organizadores del Rally Ruta de la Seda anunciaban como ganador de etapa a Cyril Despres. Poco a poco iban a llegando el resto de participantes a la meta del quinto día con una ausencia más que notable, la del líder, ni más ni menos que el 12 veces ganador del Dakar, Stéphane Peterhansel. El francés se había quedado antes del tercer control de paso, con su Peugeot 2008 DKR16 completamente destrozado después de seis vueltas de campana.

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Aunque pensábamos que no iba a tener mayor recorrido que la salida en el rally de su país, parece que Marcos Ligato se quedó con buen sabor de boca tras verse en tiempos competitivos en Argentina con un Citroën DS3 WRC de PH Sport. Verse peleando en casa con los pilotos privados habituales del Mundial, ha hecho que el cordobés se haya atrevido a dar el salto y volver a Finlandia, cita que ya disputó cuanto tomó parte del Campeonato de Producción y en el JWRC.

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Ausentes en la mini temporada americana que se completará la próxima semana con la celebración del Rally de Argentina, el Abu Dhabi TOTAL World Rally Team ya planea su regreso de cara a la vuelta del campeonato a Europa. Kris Meeke, Stéphane Lefebvre y Khalid Al-Qassimi estarán en la cita lusa (del 19 al 22 de mayo), mientras que el irlandés se dejará la siguiente prueba, el Rally de Polonia, confirmando el sistema de rotaciones que ha establecido el equipo privado junto a los dirigentes de la firma de los dos chevrones.

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El primer paso se ha cumplido. Finalmente no han sido dos las unidades con las que PH Sport se ha hecho, sino que han sido tres. El preparador francés (que mantiene en la actualidad los Citroën DS3 WRC que compiten en el Mundial) ha comprado a Peugeot Sport hasta tres 2008 DKR16 los cuales están destinados a su alquiler, para la participación principalmente en el Dakar 2017. ¿Cuándo os podréis hacer con uno de ellos? Pues si estáis interesados, estarán disponibles a partir de septiembre, lo que parece confirmar la llegada de un nuevo contendiente en el mundo de los rallyes-raids: el Peugeot 3008 DKR.

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La cita sudamericana siempre ha sido muy importante para Citroën, en especial en cuestiones de mercadotecnia. Con una de sus filiales más poderosas en Argentina y sabedores de la gran fidelidad de los aficionados y posibles compradores del otro lado del charco, era difícil imaginar que no hubiera ningún WRC con la firma de los dos chevrones inscrito en la próxima cita del Mundial, algo que estaba muy difícil después de que el Abu Dhabi Total WRT confirmara que sólo disputaría pruebas en el viejo continente.

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La reacción del copiloto del de Peugeot cuando hace dos semanas se anunciaba el fichaje de Eric Camilli por M-Sport para las próximas dos temporadas dejaba entrever que las posibilidades del galés de estar en la próxima temporada del Mundial de Rallyes se habían visto claramente dilapidadas. Hoy, además de la renovación de Meeke, se han disparado los rumores que unen a Craig Breen a Citroën en 2016.

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