Nos tenía reservada alguna sorpresa, pero no me imaginaba que iba a estar tan cerca cuando escribí de la nueva evolución del Ford Mustang de Ken Block. En aquel momento, hablé de que con la nueva configuración de V8 biturbo con más de 1.400 CV de potencia, el Hoonicorn RTR Stage II parecía más un coche de la categoría Unlimited de la Subida a Pikes Peak que aquel Mustang del 65 con complejo de World Rally Car.

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Quién me iba a decir que en pleno Siglo XXI, con futbolistas haciendo Periscopes prácticamente desde el campo, con CM encargados de seguir las evoluciones de sus pilotos casi antes de que el equipo se entere de las novedades, la edición centenario de la Subida a Pikes Peak iba a tener una cobertura tan paupérrima. Obviamente lejos queda 2013, con la llegada de Loeb y Peugeot, y sobre todo de Red Bull, que nos tuvo a todos pegados a la pantalla del ordenador para ver un streaming que a pesar de dar algunos fallos, nos permitió seguir al completo la indescriptible subida récord del alsaciano. Este año nos hemos quedado sin ver muchas imágenes.

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En un siglo de Subida a Pikes Peak tan sólo se había conseguido bajar en una ocasión de los nueve minutos. Y no fue un cualquiera. Hace ya tres años del record conseguido por Sébastien Loeb al volante del Peugeot 208 T16 PPIHC y tan sólo Rhys Millen y Romain Dumas han sido capaces de repetir hazaña, aunque ni tan siquiera han podido soñar con acercarse al registro del alsaciano nueve veces Campeón del WRC.

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Lo han vuelto a hacer. Me declaro desde aquí fan de los diseños alternativos que realizan en la web carwow de cómo se verían los modelos actuales con las formas y decoraciones de vehículos que han marcado la historia del automovilismo de competición. Por aquí ya han pasado sus versiones de coches de rallyes e incluso las reinterpretaciones de algunos de los coches más populares que han pasado por el BTCC y el DTM. Ahora es el turno de la Subida a Pikes Peak.

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Ayer hubo un grupo de feligreses que no tuvo su habitual sermón de los domingos por la mañana. Uno de ellos decía en Twitter una frase que sin duda me dibujó una sonrisa: “mi pastor es más rápido que la mayoría de los pastores del mundo”. Y es que ayer. En la Subida a Pikes Peak estaba presente un año más Layne Schranz, piloto oficial de la empresa GEICO en la mítica carrera hacia las nubes y Pastor de la ‘Church of the Highlands’.

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No es la primera vez que hablamos de lo polifacético que es como piloto Romain Dumas. No es sólo porque le gusta correr en prácticamente todas las disciplinas, ya sean circuitos, resistencia, rallyes o subidas de montaña, sino que además, al igual que Sébastien Loeb, prácticamente en todo lo que compite lo hace con opciones de victoria. Esto le ha llevado a ser el único piloto en la historia del automovilismo capaz de ganar en una semana las 24 Horas de Le Mans y la ya centenaria Subida a Pikes Peak.

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Mañana es el gran día. Este domingo se celebrará la 94ª edición y si bien no es un número redondo debido a los años que no se pudo disputar la prueba (en 2012 también hubo riesgo de cancelación por los incendios forestales), estamos ante la que es el centenario de la Subida a Pikes Peak. Hace 100 años que Spencer Rose, vecino de Colorado Springs se le ocurriera organizar una competición que consistía subir hasta lo más alto de la montaña por un sendero que por aquel entonces era íntegramente sobre tierra. Aquella primera edición fue ganada por un desconocido Rea Lentz, de 22 años, el cual no volvió a competir nunca más en la cita norteamericana.

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Ayer ya se dio inicio a la acción en Pikes Peak con las prácticas optativas para los pilotos y la primera sesión de clasificación. En este caso, no se utiliza el recorrido completo, sino que los participantes van probando por secciones, tocando ayer la inferior, que además sirvió para determinar las poles de las distintas categorías. Y sorpresa. Romain Dumas es el piloto que marcó el ritmo tanto entre los de la categoría Unlimited, como de la general, con un impresionante crono de 3 minutos y 34,552 segundos.

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La cuenta atrás para la edición centenaria de la Subida a Pikes Peak sigue avanzando irremediablemente. Es cierto que los eléctricos han robado prácticamente todo el protagonismo a los históricos dominadores de la montaña del Colorado, los participantes de la categoría Unlimited, sin embargo, tenemos una gran novedad, el heredero del mítico Ford RS 200 (perdonad por la comparación) de Pat Doran.

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Tal vez eclipsado por la novedad del Acura NSX 100% eléctrico, lo cierto es que Rhys Millen con prototipo eléctrico modificado 4x4 de Drive eO parte como gran favorito para revalidar su triunfo del año pasado. Como principal objetivo el neozelandés tendrá el conseguir la victoria en la edición del centenario de la Subida a Pikes Peak superando a contrincantes como el archirrival de su padre, Nobuhiro ‘Monster’ Tajima o Romain Dumas y su barqueta Norma de tracción total. Sin embargo, hay otra meta subyacente.

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