Romain Dumas no fue el único que no tuvo que cambiar de marchas durante el pasado domingo para recorrer los casi 20 kilómetros que componen la Subida a Pikes Peak. Rhys Millen fue uno de los encargados de completar el fin de semana redondo del Grupo VAG en Estados Unidos, llevando hasta la cumbre al Bentley Bentayga y cumpliendo con el objetivo de superar el récord para un SUV de producción en la carrera de Colorado Springs. Su tiempo de 10:49.9 era la mayor diferencia entre dos marcas absolutas, incluso superando las diferencias que se produjeron en Time Attack 1 o en la categoría Open.

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Romain era consciente durante las dos primeras semanas de test que de los resultados obtenidos en el circuito de Alés iba a poder extraer una primera idea de en qué punto podía estar el Volkswagen I.D. R Pikes Peak en la subida de este año. Lo que salió de allí fue una primera impresión muy favorable, más allá de que había que pulir ciertos aspectos en cuanto a la ergonomía del puesto de pilotaje y que finalmente no se pudieron llevar a cabo los test que estaban en un principio programados en el Col Saint Pierre ya que el equipo prefirió regresar a Hannover para rectificar ciertos elementos técnicos que no habían dado el rendimiento esperado.

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Oficialmente se ha abierto la veda. Romain Dumas y el Volkswagen I.D. R Pikes Peak conseguían este fin de semana bajar de los ocho minutos para destrozar por completo el récord conseguido hace cinco años por Sébastien Loeb. Precisamente por aquellas fechas, meses después de aquel histórico 8:13.878, la prensa francesa destapaba que el proyecto podría haber sido muy distinto.

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Simone Faggioli fue el otro gran protagonista de la jornada de ayer. El italiano debutaba en el Subida Internacional a Pikes Peak, con una versión de la Norma habitual que le acompaña por Europa y con el deseo de ampliar su ya destacado palmarés con una decena de entorchados continentales. Difícilmente iba a estar en tiempos del Volkswagen I.D. R Pikes Peak, un coche creado tecnológicamente y mecánicamente para ser el más rápido en esta subida, sin embargo, la barqueta de Faggioli se defendió a las mil maravillas sabedores perfectamente de que técnicamente estaban en condiciones inferiores respecto prototipo eléctrico.

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Ya había mandado un aviso durante los entrenamientos y la sesión clasificatoria del miércoles, pero nada era comparable con la exhibición de muestra realizada hoy por Romain Dumas al volante del Volkswagen I.D. R Pikes Peak esta misma tarde. A pesar de que la niebla comenzaba a amenazar algunas de las horquillas del último sector, el francés conseguía por primera vez en la historia bajar de los ocho minutos en la Carrera hacia las nubes, consiguiendo un tiempo de 7:57.148 que se establece como la nueva referencia con más de 16 segundos de ventaja sobre el registro realizado por Sébastien Loeb en 2013 con el Peugeot 208 T16 PPIHC con el que realizó un ya espectacular 8:13.878.

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Prácticamente de forma paralela al inicio del Gran Premio de Francia, la Subida a Pikes Peak inicia su temprana actividad antes de que los pilotos de motos comiencen a recorrer los primeros las 156 curvas y 19,99 kilómetros conforman el recorrido de la Carrera hacia las nubes. Aunque se esperaba que la calidad permitiera a Simone Faggioli regalarnos un bonito duelo con Romain Dumas por la victoria, los tiempos parecen indicar que las capacidades mecánicas de la Norma se encuentran varios pasos por detrás de la bestia eléctrica de Volkswagen Motorsport.

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A finales de 2017, Andbank España, entidad especializada en banca privada, anunciaba el nombramiento de Carlos Martínez de Campos como nuevo presidente de su Consejo de Administración, entrando en este caso en sustitución de Daniel García-Pita. Tras 30 años al frente de Barclays España y otros tres como presidente del Consejo Asesor de Caixabank, Martínez de Campos daba inicio a uno de sus ya habituales retos. A sólo unas horas del Gran Premio de Francia y pocas más antes del inicio de la Subida a Pikes Peak, más de uno se estará preguntando por qué estoy hablando de esto, algo a lo que responderé: porque para el automovilismo español fue historia.

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Era una de las últimas joyas que nos quedaba por destacar de la edición de este año de la Subida a Pikes Peak. No pudimos ver finalmente al LMP2 de Honda en el pasado, así como la decisión de finalmente no llevar al Porsche 919 Hybrid EVO a la subida del Colorado con el objetivo de permitir que el Volkswagen I.D. R Pikes Peak fuera protagonista absoluto de la carrera estadounidense este año, sin embargo, los coches provenientes de los circuitos empiezan a mostrar interés en hacer incursiones en la montaña de Colorado ahora que el recorrido está completamente asfaltada y que los tiempos comienzan a caer.

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Ayer ya fuimos testigos de lo que son capaces los principales vehículos de la categoría Unlimited que tomarán parte de la 96ª edición de la Subida Internacional a Pikes Peak. No sólo Romain Dumas comenzó rodando en tiempo de récord durante la jornada de clasificación al volante del Volkswagen I.D. R Pikes Peak, sino que también Simone Faggioli con una de las dos Norma M20 SF PKP ha demostrado que está en disposición de rodar por debajo de los tiempos logrados por Sébastien Loeb en la primera mitad del recorrido, aunque previsiblemente su barqueta cederá algo de tiempo en la parte alta, especialmente en las curvas más lentas en las que la tracción total del Peugeot 208 T16 PPIHC fue clave en su momento y lo que motivó a Romain Dumas de tratar de asaltar la carrera estadounidense con un prototipo de tracción total.

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Seguramente haya sido una de las preparaciones más peculiares en la historia de Volkswagen Motorsport, especialmente por la hoja de ruta que han tenido que seguir durante los últimos ocho meses para el desarrollo del Volkswagen I.D. R Pikes Peak. A sólo unos días para que se dispute la ‘Carrera hacia las nubes’, el prototipo eléctrico recibe los últimos retoques antes de enfrentarse a lo que puede ser un hecho historico, que un coche alimentado por baterías desbanque a un coche de motor de combustión de lo más alto de la tabla de registros..

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