Ha pasado casi un mes desde que Volkswagen Motorsport y Romain Dumas hicieran historia al colocar a un prototipo eléctrico como el más rápido en completar la Subida a Pikes Peak, precisamente cinco años después de que Sébastien Loeb estableciera el récord al volante del Peugeot 208 T16 PPIHC. Poco queda por decir al respecto de este récord después del seguimiento realizado, sin embargo, faltaba un último detalle, la guinda sobre el pastel, para poder pasar página y seguir pensando en el siguiente reto.

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El récord del Porsche en Nordschleife ha obligado a Volkswagen Motorsport a retrasar el vídeo de la Subida a Pikes Peak realizada por Romain Dumas hace sólo dos semanas. Hoy sí, desde Alemania han dado el visto bueno para la presentación del recorrido integro realizado pro el piloto francés y que además le supuso conseguir el mejor registro de la carrera norteamericana, 16 segundos mejor que la anterior plusmarca obtenida hace cinco años por Sébastien Loeb con el Peugeot 208 T16 PPIHC.

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Resulta difícil pensar en la semana que estamos viviendo. En apenas cinco días hemos sido testigos de cómo caían dos feudos de los motores de combustión, ambos superados por prototipos electrificados y para más señas, los dos proyectos de firmas del Grupo VAG. Y es que, pueda gustar más o menos, hay que ir muy rápido para poder bajar de los ocho minutos en la Subida a Pikes Peak y para completar los tortuosos 20 kilómetros de curvas que componen el circuito de Nordschleife también por debajo de los seis minutos.

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Una de las razones por las que delaware, la empresa de tecnología, apoyara el proyecto de Vanina Ickx y el fabricante belga de automóviles Gillet fue precisamente la intención de estrenar un nuevo sistema de adquisición de datos que reflejara sobre las imágenes de la cámara OnBoard un HUD con datos sobre la presión de frenos, la temperatura del motor o la situación en la que se encontraba la piloto en todo momento, tanto en cuando a la distancia recorrida como a la altitud a la que se situaba el Gillet Vertigo.

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Romain Dumas no fue el único que no tuvo que cambiar de marchas durante el pasado domingo para recorrer los casi 20 kilómetros que componen la Subida a Pikes Peak. Rhys Millen fue uno de los encargados de completar el fin de semana redondo del Grupo VAG en Estados Unidos, llevando hasta la cumbre al Bentley Bentayga y cumpliendo con el objetivo de superar el récord para un SUV de producción en la carrera de Colorado Springs. Su tiempo de 10:49.9 era la mayor diferencia entre dos marcas absolutas, incluso superando las diferencias que se produjeron en Time Attack 1 o en la categoría Open.

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Romain era consciente durante las dos primeras semanas de test que de los resultados obtenidos en el circuito de Alés iba a poder extraer una primera idea de en qué punto podía estar el Volkswagen I.D. R Pikes Peak en la subida de este año. Lo que salió de allí fue una primera impresión muy favorable, más allá de que había que pulir ciertos aspectos en cuanto a la ergonomía del puesto de pilotaje y que finalmente no se pudieron llevar a cabo los test que estaban en un principio programados en el Col Saint Pierre ya que el equipo prefirió regresar a Hannover para rectificar ciertos elementos técnicos que no habían dado el rendimiento esperado.

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Oficialmente se ha abierto la veda. Romain Dumas y el Volkswagen I.D. R Pikes Peak conseguían este fin de semana bajar de los ocho minutos para destrozar por completo el récord conseguido hace cinco años por Sébastien Loeb. Precisamente por aquellas fechas, meses después de aquel histórico 8:13.878, la prensa francesa destapaba que el proyecto podría haber sido muy distinto.

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Simone Faggioli fue el otro gran protagonista de la jornada de ayer. El italiano debutaba en el Subida Internacional a Pikes Peak, con una versión de la Norma habitual que le acompaña por Europa y con el deseo de ampliar su ya destacado palmarés con una decena de entorchados continentales. Difícilmente iba a estar en tiempos del Volkswagen I.D. R Pikes Peak, un coche creado tecnológicamente y mecánicamente para ser el más rápido en esta subida, sin embargo, la barqueta de Faggioli se defendió a las mil maravillas sabedores perfectamente de que técnicamente estaban en condiciones inferiores respecto prototipo eléctrico.

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Ya había mandado un aviso durante los entrenamientos y la sesión clasificatoria del miércoles, pero nada era comparable con la exhibición de muestra realizada hoy por Romain Dumas al volante del Volkswagen I.D. R Pikes Peak esta misma tarde. A pesar de que la niebla comenzaba a amenazar algunas de las horquillas del último sector, el francés conseguía por primera vez en la historia bajar de los ocho minutos en la Carrera hacia las nubes, consiguiendo un tiempo de 7:57.148 que se establece como la nueva referencia con más de 16 segundos de ventaja sobre el registro realizado por Sébastien Loeb en 2013 con el Peugeot 208 T16 PPIHC con el que realizó un ya espectacular 8:13.878.

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Prácticamente de forma paralela al inicio del Gran Premio de Francia, la Subida a Pikes Peak inicia su temprana actividad antes de que los pilotos de motos comiencen a recorrer los primeros las 156 curvas y 19,99 kilómetros conforman el recorrido de la Carrera hacia las nubes. Aunque se esperaba que la calidad permitiera a Simone Faggioli regalarnos un bonito duelo con Romain Dumas por la victoria, los tiempos parecen indicar que las capacidades mecánicas de la Norma se encuentran varios pasos por detrás de la bestia eléctrica de Volkswagen Motorsport.

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