Oulton Park volvía a recibir a los pilotos del Mundial de Rallyes 26 años después con una lluvia intensa y una sección nocturna de 3,58 kilómetros que complicaba la vida a los competidores en demasía para tratarse de una superespecial de apertura. El recorrido mixto de tierra y asfalto estaba completamente empapado, lo que llevaba a que el grip fuera empeorando con el paso de los minutos y de los coches, algo que nos deparaba grandes sorpresas, incluidas las primeras posiciones.

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El recorrido ya era conocido, un Shakedown que ya se ha empleado hasta en cuatro ocasiones desde 2013 para uno de los tramos competitivos, precisamente el bautizado con el nombre de Gwydir y muy cerca de Llandudno, nueva sede de la prueba. En total 4,68 kilómetros para tomar un primer contacto con el barro de los bosques galeses en una fría mañana de octubre. Un breve calentamiento antes de lo que promete ser un día muy largo, el primero, con un viaje hasta Liverpool para la salida ceremonial del Rally de Gales 2019, antes de desplazarse a Oulton Park, Circuito que acogerá de nuevo una especial del RAC después de 26 años.

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El Rally de Gales 2019 marcará la antepenúltima cita del calendario del Mundial de Rallyes y lo hace con todo por decidir. Después de que Sébastien Ogier y Citroën Racing revivieran en Turquía, la batalla por el título se ha apretado especialmente entre los dos excompañeros de equipo en M-Sport. Con tres citas para cerrar el año, cualquier error te apea del sprint final, y desde luego la cita británica siempre ha sido propensa a ellos si tenemos en cuenta el caldo de cultivo que se da cuando sumas frio, lluvia, barro y muchos tramos con baja visibilidad debido a la niebla y la oscuridad.

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30 de septiembre de 2019

Después de la confirmación del calendario para la temporada 2020, el Mundial de Rallyes mira este fin de semana a Gales con la ocasión de ver parte de la lucha por el título resuelta. Por si fuera poco el dueño entre los tres tenores del campeonato, el JWRC tendrá su gran final en la cita británica, lugar al que llegan Jan Solans y Mauro Barreiro con opciones de mantener la racha iniciada y continuada por Efrén Llarena y Sara Fernández en el Campeonato de Europa.

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30 de septiembre de 2019

No había agotado M-Sport su ración de novedades por hoy. Después de anunciar esta misma mañana que Hayden Paddon estará en el próximo Rally de Gales con un Ford Fiesta R5 y en Australia con la variante World Rally Car, los británicos oficializaban a primera hora de la tarde la presencia de Pontus Tidemand en la cita de casa para la formación, de nuevo con un Ford Fiesta WRC después de que en Turquía realice su tercera aparición de la temporada con dicha montura.

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El gatillazo del pasado Rally de Finlandia, donde ni siquiera pudo tomar la salida por un accidente en test, dejaba pensar que Hayden Paddon volvería a la carga e intentaría resarcirse muy pronto en el Mundial de Rallyes. Su reciente anuncio en torno al lanzamiento de su proyecto de coche de rallyes eléctrico nos despistó, pero finalmente ha sido este viernes cuando hemos conocido sus planes más inmediatos: estará con M-Sport en Gales y Australia.

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Las previsiones quedaban cumplidas y finalmente Dani Sordo podrá estar en la cita de casa, al igual que Sébastien Loeb tendrá la ocasión de defender su victoria conseguida en la cita española del Mundial de Rallyes un año después y ahora cambiando el Citroën C3 WRC por el Hyundai i20 WRC Coupé.  El equipo dirigido por Andrea Adamo ha confirmado esta misma mañana las formaciones que competirán en los próximos Rally de Gales y Rally de Catalunya, destacando además el regreso de Craig Breen tal y como estaba previsto después de su convincente Rally de Finlandia.

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La oportunidad perfecta para el último adiós y el primer hola. La familia Solberg llevaba barruntando hace algún tiempo el poder estar con Petter y Oliver en el Rally de Gales, prueba en la que se coronó el expiloto de Subaru como Campeón del Mundo del 2003. La propuesta se planteó ya el año pasado, cuando Petter había superado su enfermedad y parecía estar en disposición de seguir compitiendo, mientras que Oliver trataba de conseguir su licencia de conducción. Finalmente no se llevó a cabo, pero aun así, el joven piloto noruego estuvo presente para hacer los reconocimientos en vistas a una futura primera participación que finalmente se llevará adelante este mismo año.

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Salimos del Rally de Gales 2018 con esa sensación de haber visto un fin de semana repleto de épica, con necesidad de tomarnos unas horas para asimilar lo que acababa de ocurrir. Hoy, ya en frío, podemos estar seguros de que lo vivido en la prueba británica ha supuesto todo un espaldarazo para las opciones de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia de seguir con la racha de títulos consecutivos. De no haber sido así, el propio piloto galo confesaba antes de la cita que podría haber sido un final prematuro.

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Sébastien Ogier no estaba dispuesto a volver a hincar la rodilla. Después de perder el pasado Rally de Cerdeña por solo siete décimas frente a Thierry Neuville en la Power Stage, el francés admitía a los micrófonos de la penúltima especial que ‘deseaba’ esta victoria, que estaba dispuesto a perseguirla hasta el final y así llegar a las dos últimas citas del calendario 2018 con el contador de los principales candidatos al título puesto prácticamente a cero. Ni él, ni Julien Ingrassia querían dejar pasar esta oportunidad puesta en bandeja de plata después del susto inicial.

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