Quedaban tres tramos para cerrar esta caótica edición del Rally de México y los alicientes entre los primeros clasificados parecían limitado cuando se echaba un vistazo a la clasificación. Sébastien Ogier lideraba y estaba decidido a gestionar su renta para lograr el quinto triunfo de su carrera deportiva en este escenario, mientras que la batalla principal se centraba en saber si Ott Tänak conseguiría de nuevo replicar la remontada de Monte-Carlo y alcanzar una segunda posición del podio que sabía a oro si tenemos en cuenta que Ogier, a pesar de los dos triunfos, ya contaba con un cero en Suecia.

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Apenas restaban las tres superespeciales para cerrar la jornada del sábado en el Rally de México 2019, dos de ellas a disputar a doble pasada por el autódromo de León, mientras que la última volvería a tener como escenario el corto recorrido urbano que se celebra justo en las inmediaciones del Poliforum. Aparentemente uno mero tramite para terminar la etapa que supondría más de un susto tanto para Kris Meeke como para Sébastien Ogier.

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Citroën quiso terminar rápidamente con la polémica que había quedado tras el primer bucle del sábado en el Rally de México. Kris Meeke lanzaba el dardo que era recogido no solo por Sébastien Ogier, sino también por los propios responsables del equipo y los comisarios de la prueba mexicana. El norirlandés acusaba de tácticas sucias a los franceses, asegurando que habían forzado la aparición de la bandera roja por el accidente de Esapekka Lappi cuando habían visto el pinchazo de Sébastien Ogier. El de Toyota apuntaba que a su paso por el lugar del accidente no revestía ningún peligro y que la neutralización del tramo había sido premeditada, una estrategia por parte de los de los dos chevrones.

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Sébastien Ogier salvaba la situación no sin polémica gracias a una oportuna bandera roja que precisamente había provocado su compañero de equipo, Esapekka Lappi. El francés comenzaba la segunda etapa del Rally de México 2019 con un liderato que se asomaba a los 15 segundos respecto a Elfyn Evans. Con Neuville muy lejos de la cabeza y con Tänak sufriendo para alcanzar el podio, el ‘negocio’ del seis veces Campeón del WRC podría ser redondo en la cita norteamericana, e incluso favorecerle respecto al orden de salida para el próximo Tour de Corse.

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Las desdichas se están cebando esta temporada con pilotos que están pasando quizás por sus momentos más bajos en el Mundial de Rallyes. Si ya destacábamos el abandono de Andreas Mikkelsen en el primer tramo del bucle vespertino, al que se sumaría solo unos minutos más tarde el adiós de Dani Sordo, el siguiente en la lista en probar el amargo camino de la retirada tras los dos Hyundai no era otro que Jari-Matti Latvala.

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La segunda pasada por el Chocolate, tramo con 31,57 kilómetros cronometrados, abría el segundo bucle del Rally de México 2019 prometiendo poner las primeras diferencias y, si cabe, dar el primer golpe de teatro a la carrera. Volvería a ser uno de los eslabones más débiles el que caería. Andreas Mikkelsen se paraba tras solo 13,8 kilómetros de especial ante lo que podía parecer un pinchazo. En Hyundai Motorsport respiraban cuando volvían a ver el dorsal #89 moverse en el mapa virtual, sin embargo, no duraría mucho.

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No eran palabras bonitas las que salían de la boca de Thierry Neuville llegados a la meta del primer tramo del día en el Rally de México 2019. El Hyundai i20 WRC Coupé llegaba ‘cojeando’ de la parte trasera izquierda y el belga culpaba entre improperios en francés a la trazada de Ott Tänak, líder del campeonato, el cual había metido piedras en la trazada según las palabras del subcampeón de 2018. El daño ya estaba hecho, Neuville se dejaba nada más comenzar 41,7 segundos respecto a Sébastien Ogier, el cual también endosaba 19 segundos al piloto de Toyota GAZOO Racing.

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Sin prácticamente opciones a sumar puntos después de su salida de pista durante la jornada de ayer, Sébastien Ogier ha continuado en carrera con tres funciones definidas por el equipo Citroën Racing y explicadas en este caso por el responsable del equipo de los dos chevrones, Pierre Budar. Con solo dos coches inscritos en todo el campeonato, la estructura gala ha buscado la opción de utilizar al seis veces Campeón del Mundo de Rallyes como guardaespaldas de su compañero de equipo, Esapekka Lappi, el cual se encontraba batallando con Kris Meeke, Thierry Neuville y Elfyn Evans por entrar en el podio.

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Golpe de efecto el que teníamos por la tarde en el Rally de Suecia 2019. Thierry Neuville y Sébastien Ogier fallaban, mientras que Ott Tänak perdía inicialmente cierto protagonismo por el empuje de los pilotos finlandeses de Toyota GAZOO Racing y M-Sport Ford WRT. Las condiciones eran mucho más complejas que esta misma mañana y la aparición de la tierra en las segundas pasadas llevaba a que los primeros en salir a los tramos cedieran algo de tiempo frente a los que tenían su posición más retrasada.

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Empezaba el Rally de Suecia 2019 y lo hacía precisamente con la ya tradicional superespecial en el hipódromo de Karlstad, con unas condiciones que se alejaban mucho del manto blanco que pudimos ver en la edición del año pasado y que nos empezaba a hacer temer que vamos a vivir un rally muy accidentado y complicado por la escasez de nieve y las altas temperaturas. El propio Sébastien Ogier apuntaba a que los nueve grados que se vivían durante el día de máxima eran anormales para esta época del año, sin duda una de las razones que han hecho a Michelin cambiar el cupo máximo de neumáticos para los World Rally Cars de los 24 inicialmente previstos a los 30 con los que contarán finalmente.

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