El Gran Premio de China 2018 nos rompió todos los esquemas. Puede que Shanghái sea es un circuito que acostumbre a ofrecer grandísimas carreras salvo que aparezca la lluvia y que Ferrari viniera dominando el inicio de temporada, pero mereció mucho la pena madrugar para disfrutar de la increíble victoria de Daniel Ricciardo y la magnífica gestión del Safety Car a nivel estratégico por parte de Red Bull, logrando así dejar fuera de juego tanto a la Scuderia como a una Mercedes que también le ganó la partida en ese ámbito a su rival directo.

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Las tornas de este inicio de temporada 2018 para el Mundial de Fórmula 1 siguen sin cambiar y en China asistimos este sábado a un nuevo episodio del dominio creciente de Ferrari. Los monoplazas de la Scuderia endosaron medio segundo a los Mercedes, disputándose así la pole Sebastian Vettel y Kimi Räikkönen. Finalmente fue el alemán quien se hizo con el primer puesto gracias a un último intento 87 milésimas mejor que el de su compañero de equipo.

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La Fórmula 1 sigue de enhorabuena en cuanto a los contratos de renovación de sus carreras asiáticas para el futuro próximo. Después de anunciar durante el pasado Gran Premio de Singapur que la cita del Marina Bay Street Circuit se mantendría en activo por lo menos cuatro años más, hoy se ha anunciado la renovación del Gran Premio de China por tres años más. Así, Shanghái seguirá en el calendario de la Fórmula 1 hasta 2020. La segunda noticia al respecto es que, a falta de que el Consejo Mundial del Deporte de Motor ratifique el cambio, el Gran Premio de China de 2018 pasaría a disputarse el 15 de abril.

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Yo me lo he pasado muy bien viendo esta mañana el Gran Premio de China. No sé si fue por mis escasas expectativas, pero no pido mucho más de una carrera de Fórmula 1 que lo que vimos en el circuito de Shanghái. Eso sí, a medida que pasan las horas no puedo evitar pensar que no hemos asistido más que a una carrera relativamente similar a las de los últimos tres años: Lewis Hamilton hizo la pole y sin problemas mecánicos nadie fue capaz de toserle.

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El Gran Premio de Australia vio a un Fernando Alonso capaz de exprimirle todo el zumo a su "naranja mecánica" particular. En China el MCL32 tenía que sufrir aún más según el propio equipo y a pesar de todo la historia en carrera fue distinta y mejor que la vista en Melbourne. De hecho, Fernando Alonso realizó una gran carrera tras una buena sesión clasificatoria y logró llegar hasta los puntos. El problema fue que a pesar de llegar Alonso, McLaren no lo hizo y problemas técnicos le dejaron fuera de carrera cuando parecía claro que los puntos eran un objetivo razonable.

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Como se esperaba durante toda la semana, la lluvia hizo acto de presencia en la jornada del domingo en el circuito de Shanghái. Pero no de forma torrencial ni mucho menos. Lo justo para que el inicio de la carrera tuviera lugar sobre piso mojado y poco más tarde todos montaran slicks. Ello nos brindó una carrera bastante divertida, con alternativas estratégicas y adelantamientos de mérito, aunque en todo momento Lewis Hamilton mantuvo el control de la misma.

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Estaba claro que iba a haber lío a raíz del accidente de Antonio Giovinazzi. Segundos después del fuerte impacto de su Sauber contra el muro en la última curva del circuito de Shanghái se pudo ver a Romain Grosjean y Jolyon Palmer mejorar sus registros pese a la bandera amarilla en ese punto. Y ello no pasó inadvertido para Dirección de Carrera, recibiendo cada uno cinco puestos de sanción en parrilla y tres puntos en su Superlicencia.

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Una de las historias de los últimos años en la Fórmula 1 ha sido la de ver a Fernando Alonso sufriendo con un McLaren-Honda que no ha estado nunca a la altura de las circunstancias. De luchar por podios y victorias con Ferrari se pasaba a los puntos en el mejor de los días en el equipo de Woking y a pesar de la mejora de 2016, este 2017 las cosas vuelven a ir a peor. En la sesión clasificatoria del Gran Premio de China disputada hoy, Fernando Alonso ha "pilotado como un animal" -palabras suyas en la radio- para quedarse a las puertas de la Q3 en décimo tercera posición.

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Como ya ocurrió en la primera cita de la temporada, en Australia, pese a las buenas sensaciones dejadas por Ferrari, que dominó la única sesión de libres normal de todo el fin de semana, a la hora de la verdad Mercedes y Lewis Hamilton respondieron y marcaron el mejor tiempo del día. La jornada de sábado no será de excesivo grato recuerdo para los pilotos españoles, pese a que Fernando Alonso rindió muy por encima de lo esperado.

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La victoria de Nico Rosberg en el Gran Premio de China de 2012 no cambió nada y sin embargo lo cambió todo. En el momento, era simplemente la esperada y demorada primera victoria de una escuadra que había dilapidado millones en coches mediocres y se empezaban a parecer cada vez más a una Toyota moderna pero el triunfo les quitó esa presión de encima y les ayudó a creerse capaces de luchar por ganarlo todo. También a Nico Rosberg, que en cinco temporadas logró un total de veintitrés victorias y acabó convirtiéndose en campeón del mundo antes de retirarse por sorpresa al finalizar 2016. Todo ello tuvo su punto de origen en Shanghái, hace tan solo un lustro.

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