Sin tiempo para más, Stéphane Peterhansel no estaba dispuesto a llegar al próximo Dakar 2019 sin haber competido con algo más grande y complejo que el UTV de Yamaha que ha estado utilizando durante los últimos meses. A pesar de que sus obligaciones contractuales no le permitieron estar en el pasado Rally de Marruecos, X-Raid ha optado por darle una carrera antes de que termine el año, en este caso la última de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country, la Baja Portalegre, ocasión perfecta para además probar su relación con su nuevo copiloto, David Castera.

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Los tres de una tacada. MINI y X-Raid han esperado al dos de octubre para presentar su nuevo proyecto para el Dakar, el cual incluye a los tres integrantes del Dream Team de Peugeot original. Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel y Cyril Despres desembarcan de esta forma en la estructura de Sven Quandt en un nuevo proyecto que cuenta con el apoyo de Red Bull, firma que viste a los MINI John Cooper Works Buggy (con una velocidad punta declarada de 190 km/h) que debutaron en la pasada edición del rally-raid sudamericano.

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Y después de Carlos Sainz llegará prácticamente el resto del equipo Peugeot Sport en el Dakar 2018 al completo. Todos salvo Sébastien Loeb, el cual seguirá integrado como hombre fuerte de PSA Motorsport en una situación que en principio también debería extenderse a 2019 aunque el retraso de la era eléctrica del World RX ha hecho temblar la convicción de Volkswagen y de la firma del león de que el campeonato siga siendo el lugar correcto para una estructura 100% oficial.

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A modo de despedida del equipo Peugeot Sport del mundo de los raids la semana pasada AUTOhebdo incluyó un par de entrevistas a dos de los pilotos de este 'dream team', Stéphane Peterhansel y Cyril Despres. Y la de Monsieur Dakar no tuvo desperdicio, pues habló de forma bastante abierta tanto del desarrollo de los 2008 y 3008 DKR como de lo que le deparará el futuro. Eso sí, si algo quedó claro es que Peterhansel no ve la retirada cerca todavía.

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Nos hemos centrado en el futuro de Carlos Sainz porque obviamente es lo que nos toca más de cerca cuando hablamos de sin duda uno de los mejores pilotos de la historia y por el momento el gran referente dentro del automovilismo nacional. Sin embargo, no es el único que tiene su próximo destino en duda. El cierre del equipo Peugeot deja a tres de sus pilotos sin asiento, precisamente, los tres que salvo Loeb se dedicaban durante los últimos cuatro años específicamente a los rally-raid.

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Parecía una etapa menos problemática que la de ayer, al menos sobre el papel, pero el San Juan-Córdoba ha puesto contra las cuerdas a los participantes, especialmente por la gran cantidad de fesh-fesh presente en la primera parte de la especial cronometrada. Stéphane Peterhansel, Mikko Hirvonen o Nasser Al-Attiyah veían cómo sus monturas se quedaban atascadas en una nube de polvo. En cuanto al qatarí, parecía el más perjudicado tras atascarse su Toyota Hilux V8 4x4 con el quad de uno de los competidores, Hernán Paredes. Lo que parecía ser un golpe para las aspiraciones de Toyota, se convirtió en el inicio de una etapa cargada de sorpresas.

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La carrera parece seriamente decantada a favor de Carlos Sainz. En el equipo Peugeot Sport todos están de acuerdo en que el madrileño, junto a Lucas Cruz, eran los merecidos ganadores de la edición de este año, una prueba, marcada claramente por la famosa penalización interpuesta por Kees Koolen y por el accidente en esa 7ª etapa de Stéphane Peterhansel. Aunque muchos desconfiaban de un posible ataque de Monsieur Dakar aprovechando la penúltima jornada, recordando en parte a lo ocurrido en MINI en la edición de 2014.

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Afrontábamos el antepenúltimo día del Dakar 2018. Todo parecía estar preparado para ver un nuevo ataque desaforado por parte de Stéphane Peterhansel, tratando no sólo de recortar la desventaja que mantenía con el líder de la general, sino también para forzar un posible error de la pareja española que persigue conseguir su segundo tuareg junto ocho años después del logrado con Volkswagen Motorsport. Esperábamos ese último gran arrebato de Monsieur, ese golpe sobre la mesa que complicara aún más la carrera, pero finalmente no llegó y según el propio Peterhansel, este ha sido el final.

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Súper Fiambalá, quizás las dos palabras más repetidas cuando se hacía referencia a las trampas que se podían encontrar los competidores en esta segunda semana del Rally Dakar 2018. El cansancio acumulado, las mecánicas al limite, el calor y la dureza de la arena argentina prometían terminar de definir una carrera que empezaba a tener claros favoritos en casi todas las categorías salvo en camiones, en la que Federico Villagra ha sacado provecho del conocimiento del terreno para atacar a un indefenso Eduard Nikolaev que ha cedido el primer puesto de la general.

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Tras la polémica suscitada ayer con la penalización de 10 minutos a Carlos Sainz y Lucas Cruz, faltaba por ver cómo iba a evolucionar la categoría de coches ya con la carrera sobre suelo argentino. Compartiendo recorrido hoy con motos y quads, antes de separar mañana sus caminos, los principales espadas sobre cuatro ruedas medían sus fuerzas en una de las etapas más largas del Dakar 2018 (373 km cronometrados entre Salta y Belén) y en las que se han tenido que adaptar todos a los distintos terrenos de dunas, caminos estrechos con mucha hierba de camello y finalmente cauces de ríos secos con grandes piedras y baches.

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