Tocaba hacer apuestas arriesgadas para tratar de alcanzar a los primeros clasificados o asaltar las posiciones del podio. Al menos eso es lo que se ha planteado Ott Tänak como estrategia para el segundo bucle del sábado. El estonio, después de su pinchazo de la jornada de ayer se encontraba con opciones de dar caza a Sébastien Loeb y Jari-Matti Latvala en la particular lucha por el tercer puesto que estaban protagonizando el francés con el finlandés.

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Esta vez con monturas mucho más normalizadas, el Rallye Monte-Carlo 2019 comenzaba con su jornada de sábado esperando que el duelo entre Sébastien Ogier y Thierry Neuville se mantuviera al menos hasta mañana, cuando la carrera ya viaje hacia el sur y transcurra por los tramos tradicionales más cercanos a Mónaco. Tanto Citroën como Toyota optaban en esta ocasión por cuatro ruedas Pilot Alpine con clavos, complementadas en este caso por dos neumáticos de compuesto superblando, mientras que en el caso de los tres Hyundai oficiales, todos ellos utilizaban el blando.

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De nuevo la tarde del viernes en el Rallye de Monte-Carlo estaría marcada por las diferentes montas de neumáticos, con los Citroën optando por llevar los dos tres neumáticos de clavos, dos blandos y un superblando, mientras que Loeb apostaba por 4 blandas y dos claveteadas y Neuville o Mikkelsen hacían la contraría, cuatro con clavos y dos blandas. En estas condiciones, la primera pasada (era el tramo que no se pudo disputar por la mañana) por los 20,04 kilómetros de Valdrome–Sigottier comenzaría a ser decisiva en la lucha por la victoria.

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El primer tramo de la mañana brilló por su ausencia. Además de ser uno de los que más delicados estaban debido a la gran presencia de hielo, la gran cantidad de espectadores presentes hizo que el TC3 se retrasara en su inicio. Además de muchas autocaravanas presentes en situaciones delicadas, Michèle Mouton informaba tras su paso como responsable de seguridad de la FIA, que había un grupo de espectadores amplío situado muy cerca de la carretera en una zona de alta velocidad. No había nada que salvara este tramo de no disputarse, la señal del comisario de salida a Teemu Suninen ya anunciaba que iba a ser cancelado, dejando a muchos espectadores con la miel en los labios.

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A pesar de que la victoria de Sébastien Loeb y Daniel Elena en el Rally de Catalunya supuso uno de los momentos álgidos de la temporada, con la pareja nueve veces Campeona del Mundo devolviendo a Citroën Racing a lo más alto del podio un año después de su último triunfo, los principales actores del campeonato no quedaron demasiado satisfechos. Tanto Thierry Neuville como Sébastien Ogier se han quejado amargamente tras la cita española acerca de las ventajas que tienen los pilotos que no disputan un programa completo a la hora de participar en pruebas sueltas, especialmente sobre tierra.

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Tal vez faltó algo más de incertidumbre en cuanto a la lucha por el título para tener el desenlace perfecto, pero sin duda el final del WRC 2018 mantuvo todo el drama que nos ha acompañado durante toda la temporada hasta el último bucle. El propio Sébastien Ogier reconocía sentirse algo raro después de que, en medio de tanta tensión, la confirmación de que eran hexacampeones les llegara precisamente entre tramos, cuando encaraban el enlace hacia la Power Stage y un mensaje de texto les confirmó que acababan de hacer de nuevo historia.

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Terminó cediendo la que sin duda se ha mostrado como la opción más débil en esta segunda parte del campeonato. Desde que Ott Tänak hiciera su absoluta demostración de fuerza con el regreso del Mundial de Rallyes del parón de vacaciones, Thierry Neuville se olvidó del sabor de aquella dulce victoria conseguida en Cerdeña con solo 7 décimas de ventaja sobre el que por aquel entonces era su único rival por el Campeonato del Mundo de Pilotos.

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Las cuentas están claras. Apenas quedan 83,96 kilómetros y prácticamente todo está en manos de Sébastien Ogier. Si el francés no falla, Thierry Neuville y Ott Tänak apenas podrán hacer nada por evitar que el pentacampeón, junto a su copiloto, Julien Ingrassia, sumen un título más a su ya larga lista en el WRC. Lejos queda aquel RAC Rally de 2008 en el que la pareja francesa debutaba al volante de un World Rally Car gestionado por PH Sport después de una promesa del por aquel entonces responsable de Citroën Racing, Olivier Quesnel, su principal valedor.

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Seis tramos, eso es lo que separa a Sébastien Ogier y Julien Ingrassia del que puede ser su sexto título consecutivo del WRC, precisamente en un Rally de Australia en el que no necesitan mucho más que esa sexta posición que ocupan actualmente para lograr su gran objetivo, el segundo Mundial con una M-Sport que todavía sigue recordando con una sonrisa ese día en el que Malcolm Wilson recibió la noticia del cierre del proyecto Volkswagen Motorsport y decidió descolgar el teléfono para tentar a la pareja gala para que aceptara el reto de hacer ganador al nuevo Ford Fiesta WRC.

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La meteorología respetaba también las especiales de la tarde y los pilotos salían a los tramos en unas condiciones en las que en los tramos con la superficie más blanda se habían empezado a crear profundas roderas en las zonas de más tracción. Sin importar las condiciones, Sébastien Ogier seguía ejerciendo el papel de gran campeón que es del Mundial de Rallyes. El francés, que junto a su copiloto Julien Ingrassia, ya cuenta con cinco entorchados consecutivos a sus espaldas seguía demostrando una entereza y una capacidad mental sobresaliente en momentos de gran tensión. Todos esperaban un error, una pequeña grieta en la moral de ‘los galos’ que al igual que Asterix y Obelix no terminaban de entregar nunca la receta de su pócima mágica.

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