La empresa japonesa IHI Corporation informó que en los próximos dos años estará involucrada en el suministro y desarrollo del turbocompresor que utilizará la unidad de potencia Honda en la Fórmula 1. Ambas empresas mantienen relaciones laborales en la categoría desde 2015, pero el nuevo acuerdo concede a IHI Corporation un mayor margen de maniobra en lo que respecta a la concepción del sistema turbo japonés.

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No hay nada más peligroso que un hombre que no tiene nada que perder. En este caso, un piloto que no tiene asiento que perder y que su 'status' en el mundo del deporte motor está bien considerado. Pascal Wehrlein dejará de ser piloto Mercedes a finales de esta misma semana, al terminar la edición 2018 del DTM. No falla, tampoco, que la prensa y la rumorología de la F1 se fije en uno de los talentos no eclosionados en los últimos años. El objetivo, parece ser, Toro Rosso.

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Durante el transcurso de la semana, desde Honda Racing se atrevieron a pronosticar que con la nueva especificación de su motor, ambos Toro Rosso accederían a la Q3 del Gran Premio de Japón. El escepticismo que suele causar este tipo de declaraciones se transformó en realidad en la clasificación, cuando Brendon Hartley registró el sexto mejor tiempo y su compañero Pierre Gasly el séptimo, un salto de calidad considerable tomando en cuenta que en Rusia Hartley no pasó de la Q1 y Gasly se quedó en la Q2. Al parecer, la actualización del motor es lo que prometieron y solamente se espera que su potencial se demuestre en carrera.

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Pierre Gasly no dudó en declarar que con la actualización que Honda presentará en Suzuka no tendrá inconvenientes para ubicarse entre los diez mejores, inclusive confía en que la ganancia en sus prestaciones lo establezca como uno de los pilotos más destacados del fin de semana. Explicó que en Rusia se estrenó la nueva especificación pero no se utilizó en el Gran Premio porque requería de ciertos ajustes, además de una nueva cartografía para maximizar toda la potencia. Se estima que esta nueva versión del motor Honda sea la base para las unidades que utilizará Red Bull Racing a partir de 2019.

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Helmut Marko, principal asesor y responsable del programa de jóvenes pilotos de Red Bull, manifestó, tras confirmar el retorno de Daniil Kvyat a Toro Rosso, que tiene en mente a Esteban Ocon para incorporarlo al equipo, con la condición de que el francés corte todos sus vínculos con Mercedes. Sin duda es un dilema para Ocon, quien ha manifestado en reiteradas ocasiones que permanecerá fiel a Mercedes, pero la escudería alemana no le garantiza un asiento para la próxima temporada y además tiene a George Russell en una situación similar, esperando por un lugar en la Fórmula 1, que también se antoja muy incierto.

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La última versión de la unidad de potencia Honda ha sido evaluada por Red Bull Racing durante las primeras sesiones libres del Gran Premio de Rusia y según la opinión de los ingenieros del equipo, el propulsor ahora mismo está al nivel de Renault, así lo comunicó Max Verstappen. El piloto holandés no dudó en señalar que el desarrollo del conjunto japonés ha sido positivo y con el excelente chasis que suelen diseñar en Red Bull Racing, iniciarán la próxima temporada a un buen nivel. Informó además que luego del Gran Premio de Rusia se trasladará de inmediato a Japón, a la base de operaciones de Honda, donde se estudiará la información extraída en Sochi.

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28 de septiembre de 2018

El fin de semana del Gran Premio de Singapur 2017 fue remarcable por multitud de eventos que tuvieron lugar en pista y fuera de ellos. Uno de los más potentes fue el anuncio del acuerdo de Honda con Toro Rosso para este 2018, a la vez que se confirmaba la separación de McLaren. Un año después, la situación es mucho más tranquila para los japoneses, que a pesar de no haber tenido mejores resultados este año, sí tienen un futuro mucho más claro al asegurarse un acuerdo con Red Bull que les situará con cuatro coches en pista la próxima temporada. Su nuevo compañero de viaje será a priori más capaz que McLaren, lo que implica que debería poder pelear por subirse al podio a menudo en 2019. De estas y otras cosas hablamos con Toyoharu Tanabe en Singapur.

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Franz Tost, jefe de la escudería Toro Rosso adelantó que a partir de la próxima temporada el equipo italiano estrechará la alianza con Red Bull Racing a un nivel parecido al que Haas F1 tiene con Ferrari. Explicó que los coches tendrán un diseño muy similar, sobre todo en la parte trasera, porque además de compartir el motor, también lo harán con las suspensiones, las cajas de cambios y los sistemas tanto hidráulicos como electrónicos. Explicó Tost que si bien la relación será más estrecha, no significará que ambas escuderías utilizarán un mismo diseño de chasis porque eso sería ilegal.

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Cuando Pierre Gasly ingresó al programa Red Bull Junior Team en el año 2014, y quedó segundo tras Carlos Sainz Jr. en la Fórmula Renault 3.5 Series, y luego no destacó al año siguiente en la GP2, el piloto francés se cuestionó internamente y decidió que a pesar de las adversidades no perdería la calma bajo ninguna circunstancia. La situación mejoró a sus 21 años cuando alcanzó el título de la GP2 en 2016 y pensó que tras ese logro vendría su promoción a la Fórmula 1, pero en lugar de ello Red Bull lo envió a Japón a correr en la Súper Fórmula. Tras sufrir semejante desencanto, jamás pensó en rendirse ni en abandonar el programa, al contrario, prefirió afrontar ese nuevo desafío como todo un profesional y esa experiencia le llena de orgullo.

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El gran Premio de Italia no solamente es la carrera de casa para Ferrari ya que Toro Rosso tiene su sede en Faenza, pero sin duda la abrumadora mayoría de italianos acude a Monza a venerar a los monoplazas rojos que se fabrican en Maranello. Sin embargo, hace diez años atrás, la modesta escudería Toro Rosso hizo historia en Monza al ganar, un suceso extraordinario si se considera que todavía el equipo no ha podido emular la pole, la victoria y el podio de Sebastian Vettel aquel fin de semana, incluso ha sido la única ocasión en la que un coche con un motor Ferrari cliente ganó una carrera. Para esta cita las perspectivas no lucen alentadoras, aunque sus pilotos señalan algunas de las razones por las cuales Toro Rosso no termina de encadenar buenos resultados.

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