No te duermas en los laureles. Esa es uno de los conceptos básicos que todo equipo de automovilismo debe entender si quiere que su rendimiento le permita mantenerse en la lucha por las victorias. La mayoría de las estructuras afrontan este fin de semana como el más importante del año, con la salvedad de Citroën Racing, estructura que ya piensa en un ilusionante 2019, año en el que además de las llegadas de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi, a la que se puede sumar de forma puntual Sébastien Loeb, también supondrá la llegada de mejoras tanto para la versión WRC como para la R5 (lo actualizarán dentro de su primer año de vida mientras que todavía no se ha aclarado que vaya a haber programa en WRC2 Pro) del Citroën C3.

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Si sumamos un orden de salida favorecedor, el piloto y el coche más en forma del Mundial de Rallyes obtenemos el resultado que nos dio la primera mañana de competición en el Catalunya 2018: Ott Tänak se ha desmarcado del resto de rivales al volante de su Toyota Yaris WRC, colocándose así en una posición idónea para defender las opciones de título del estonio frente a Thierry Neuville y Sébastien Ogier.

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Era una de las grandes cuestiones planteadas a Tommi Mäkinen durante el encuentro con la prensa previo al Rally de Catalunya. El finlandés, optimista de cara a este final de temporada nos confirmaba que Takamoto Katsuta forma parte de los planes del equipo para la próxima temporada, concretamente está listo para combinar el programa en WRC2 del que ya se informó hace unas semanas con alguna participación en la categoría absoluta del Mundial de Rallyes al volante de una cuarta unidad del Toyota Yaris WRC.

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Seguramente era el anuncio que menos incertidumbre generaba, sin embargo, Jari-Matti Latvala se había encargado de alimentar las dudas durante las últimas semanas al no decir con rotundidad el que sería su futuro. Se esperaba un anuncio antes del Rally de Catalunya y así ha sido. El protegido de Timo Jouhki anunciaba su renovación con Toyota GAZOO Racing al mismo tiempo que se confirmaban los fichajes de Esapekka Lappi por el equipo Citroën Racing y la llegada de Kris Meeke a la formación liderada por Tommi Mäkinen.

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Protagonista de la Silly Season desde que se anuncio su salida del equipo Citroën Racing, Kris Meeke competirá la próxima temporada dentro del equipo Toyota GAZOO Racing. El norirlandés, piloto que le dio las dos únicas victorias al Citroën C3 WRC en estas dos últimas temporadas, encuentra un nuevo equipo después de que el fabricante francés decidiera despedirle tras su fuerte accidente del Rally de Portugal 2018. Incluso se ha confirmado que en la jornada del martes pudo realizar los primeros test con el Toyota Yaris WRC en una sección de tierra cercana a la sede del equipo en Puupola.

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Desde el mismo momento en que Citroën decidió prescindir de los servicios de Kris Meeke estaba claro que el norirlandés iba a convertirse en una pieza interesante del mercado de fichajes para el Mundial de Rallyes 2019. Aunque Meeke ya va teniendo una edad (39 años) su estilo y su nacionalidad hacen que despierte interés tanto entre los aficionados como en la prensa más influyente. Por ello no extraña que Motorsport News salga hoy a los quioscos con su fichaje por Toyota en portada.

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Un recorrido prácticamente seco en un hipódromo, un salto artificial, una curva rápida y larga por la que los caballos suelen tirar de los carros de un eje en los que van sentados sus jinetes. Un terreno que el año pasado estaba completamente empapado y que este año levantaba una densa nube de polvo. Tras ello, una sección en los campos aledaños con giro de 360 incluido para completar los 1,7 kilómetros que les esperaban a los pilotos esta noche en Gales como pequeño aperitivo. Una vez más el Tir Prince acogía el inicio de la prueba británica con una superespecial que tampoco daba lugar a grandes errores, algo que sí pudimos ver en Turquía con la salida de pista de Sébastien Ogier nada más empezar.

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Tocaba abrir el Rally de Gales con el ya habitual tramo de Shakedown que es empleado por los organizadores de la cita británica, una pequeña sección de 3,37 kilómetros en el bosque de Clocaenog. Nubes, temperaturas que rondaban los 15 grados, barro y la necesidad de ver cómo iban evolucionando no solo el agarre de la especial con el paso de los primeros coches, sino las sensaciones que reportaban los principales contendientes al título. Y ha sido en este punto donde Ott Tänak partirá con cierta desventaja a pesar de sus tres victorias consecutivas.

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Restaban cuatro tramos para finalizar el Rally de Turquía, apenas 35 kilómetros cronometrados para salir de dudas acerca de si Ott Tänak y Martin Järveoja iban a conseguir la que era su tercera victoria consecutiva, la cuarta de este 2018 que no ha hecho más que constatar el hecho de que está preparado para luchar por ser Campeón del Mundo de Rallyes. Con grandes diferencias entre la mayoría de las posiciones, las principales preguntas se centraban en si Thierry Neuville y Sébastien Ogier podrían rascar algún punto después de reengancharse y si finalmente Jari-Matti Latvala iba a cumplir con su palabra de caballero y no iba a atacar a su compañero de equipo en Toyota GAZOO Racing.

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Consiguió la victoria en el pasado Rally de Suecia dentro de la categoría WRC2 y ahora le llega su gran premio. Toyota GAZOO Racing ha confirmado que Takamoto Katsuta continuará dentro del programa de rallyes de la firma nipona y que en 2019 seguirá hasta “la siguiente fase” como piloto. Según confirma el comunicado publicado, Katsuta seguirá compitiendo dentro del WRC2, a lo que se sumarán otros elementos a su programa. Obviamente esta última frase deja entrever el que puede ser el debut de un piloto nipón al volante del Toyota Yaris WRC.

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