27 de diciembre de 2018 (*) actualizado a las 13:43
Historiador del arte y aficionado a los coches a partes iguales. Desde 2005 trabaja en la investigación de las relaciones entre el automóvil y la cultura, abarcando arte, literatura, cine, diseño, publicidad, arquitectura... y por supuesto urbanismo y sociedades urbanas, aspecto en el que ha estado trabajando con especial intensidad en los últimos años. Desde Zaragoza también se ve el futuro...

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Todos los artículos de Luis Miguel Ortego

Las comunicaciones y la tecnología de la información han producido un cambio silencioso en el panorama de la automoción, pero dentro de ellas no todo es conducción autónoma. Las tecnologías de comunicación entre coches, o entre coche y cualquier otro dispositivo (como la que Mercedes anuncia para los próximos meses), dan resultados que pueden cambiar seriamente la forma en la que usamos los coches. Audi presenta ahora su proyecto Connect Wireless Payment, un sistema automatizado de pago en parkings cuya aplicación puede influir más de lo que pensamos en nuestros hábitos de conducción.

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"Es el primer sistema de transporte público a gran escala que la ciudad estrena en setenta y cinco años". Esas son las palabras contundentes con las que se despachaban la semana pasada los representantes del ayuntamiento de Nueva York con el alcalde Bloomberg y la responsable de transporte, Jeannete Sadik - Khan, a la cabeza. No se trataba de la inauguración de un tren aéreo, ni un tranvía de levitación magnética, sino de algo mucho más humilde: el primer sistema de "Bike - Sharing" de la Gran Manzana.
El uso de la bicicleta en las ciudades estadounidenses crece de forma constante desde hace varios años, y las autoridades de tráfico perciben que algo está empezando a cambiar en la forma en la que sus ciudadanos se desplazan. El ayuntamiento de Nueva York, al involucrarse en una iniciativa pública de este tipo, no sólo hace una apuesta con contenido político en un año electoral. No sólo ofrece una alternativa a la movilidad de "último kilómetro" en una ciudad tan extrema como esa. También coloca al "Bike - sharing" en el escaparate más observado del mundo, a los ojos de todo el planeta, y en el epicentro de la mayor factoría de difusión cultural existente. La bicicleta compartida tiene la oportunidad de alcanzar el estrellato en la cultura popular... ¿Conseguirá el Oscar?

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La expresión "Movilidad sostenible" ha pasado de ser un tecnicismo a convertirse en una expresión habitual en nuestro día a día. Sin embargo tras este concepto se esconden una gran cantidad de factores y sectores (economía, medio ambiente, urbanismo, sociología, gestión pública, iniciativa privada...) cuyo ritmo es distinto y cuyos cambios no suelen ser inmediatos. Por eso la movilidad sostenible no se consigue en el supermercado en la sección de "precocinados" (léase con proyectos "milagro") sino que requiere escoger bien los ingredientes y cocer a fuego lento. Para eso, CIRCE (Centro de Investigación de Recursos y Consumos Energéticos) ha comenzado a trabajar en la implantación en España del proyecto europeo BUMP y lo hará con un programa destinado a planificar e implantar estrategias de movilidad sostenible en ciudades españolas de entre 40 000 y 350 000 habitantes.

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En un rincón del desangelado Pabellón 8 de la edición de este año del Salón del Automóvil de Barcelona, ya cerca de la puerta, se encontraba un stand en el que más que crisis se respiraba ilusión y energía. Compartiendo espacio con la Sociedad de Técnicos de la Automoción se encontraban tres equipos españoles de Fórmula Student. ¿Qué es Fórmula Student? pues es una competición dedicada a estudiantes de ingeniería de universidades y escuelas técnicas de todo el mundo y que consiste en diseñar un prototipo de monoplaza de competición con las mejores prestaciones posibles y bajo un presupuesto fijo, que posteriormente será evaluado por un jurado internacional en aspectos técnicos, organizativos, económicos y dinámicos. Y todo ello hecho a base de voluntariado... Sin duda la fuente de energía más electrizante del pasado Salón de Barcelona eran los participantes de Fórmula Student

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El Salón de Barcelona que cierra hoy sus puertas ha tenido algunas novedades relacionadas con movilidad eléctrica como el VW e-UP! o la versión actualizada y fabricada en Europa del Nissan Leaf. Pero a la sombra de estas primicias ha habido un coche que bien merece una página propia en la historia. El Hyundai IX35 Fuel Cell, que ha estado presente en Barcelona, es el primer coche eléctrico con pila de Hidrógeno que se produce en serie en el mundo. Si bien su coste está fuera del mercado y el número de unidades apenas llegará a 300 por año, el paso dado por la marca coreana merece que se le preste atención. El pasado fin de semana tuvimos una breve toma de contacto con el IX35 FCEV y os lo contamos aquí en Tecmovia.

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La edición de 2011 del Salón del Automóvil de Barcelona fue una puesta de largo para los coches eléctricos, con la llegada de varios modelos al mercado. El novedoso Nissan Leaf, junto con su primo el Renault Fluence, ofrecía una versión muy real y versátil de los coches eléctricos, además del exótico Chevrolet Volt / Opel Ampera y un buen puñado de "concept" que aseguraban la evolución a medio plazo. Dos años después el Salón ha vuelto a estar trufado de novedades eléctricas, entre ellas la versión "2.0" del propio Leaf, pero el optimismo que se respiraba en torno a la movilidad eléctrica en la anterior edición parece haberse desvanecido parcialmente. Las infraestructuras de recarga tardan en llegar, la normativa evoluciona lentamente, las ayudas llegan con cuentagotas y las ventas a particulares siguen siendo testimoniales. Cuando comienza a llegar la segunda generación... ¿han vuelto los coches eléctricos a la casilla de salida?

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En los últimos 30 años nuestros coches han sufrido importantes cambios a nivel tecnológico. El uso de la electrónica, los sistemas de seguridad pasiva, y una sensible reducción en los consumos han cambiado nuestros vehículos profundamente. Pero al mismo tiempo los coches han ido haciéndose más y más grandes y pesados, contrarrestando la ventaja de los motores más modernos.

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A principios de esta semana contábamos en Tecmovia el comienzo de una experiencia piloto en Nueva York en la que seis Nissan Leaf serán usados como taxis durante un año. Pero estos Nissan no serán los primeros taxis eléctricos de la Gran Manzana, aunque para encontrar otros haya que remontarse tan atrás como 1900. A caballo del siglo XIX y el XX una empresa ofrecía servicios de taxi en Nueva York con vehículos movidos por electricidad, alcanzando una gran popularidad. Sin embargo Electric Vehicle Company sufrió un estrepitoso hundimiento cuyos ecos barrieron a estos vehículos de la ciudad durante más de un siglo.

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Que la movilidad en las ciudades del futuro cambiará mucho y dará más protagonismo a nuevos sistemas de transporte colectivo parece seguro. Pero también es seguro que en ese paisaje de las ciudades del futuro el transporte privado seguirá estando presente aunque quizá a esas máquinas del mañana no les llamemos "coches" sino de otra manera. La semana pasada Hyundai dio a conocer la última variante de un concepto que muchos fabricantes han explorado antes, el vehículo mínimo de transporte individual. El Hyundai E4U es una especie de "huevo" con ruedas a caballo entre un Segway y un Isetta, capaz de desplazarse a 25 km/h y movido por un motor eléctrico. El vehículo, surgido de una competición interna llamada IDEA, es una vuelta de tuerca más al concepto de un transporte personal lo más pequeño posible pero suficientemente capaz como para cubrir amplias distancias dentro de una ciudad. ¿Una novedad interesante, o un puro divertimento?

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Ultimamente cada vez que se habla de nuevas infraestructuras de transporte público, especialmente cuando se trata de obras de envergadura como tranvía o metro, aparece con rapidez la misma pregunta ¿Cuanto cuesta todo esto? En este tiempo en el que cada euro cuenta y los gastos públicos son mirados con lupa, algunos de estos proyectos están en el punto de mira, pero rara vez se formula la pregunta al revés ¿Cual sería el coste para la ciudad o el territorio si todas las personas que usan ese transporte público se desplazasen en vehículo privado? Según un estudio publicado en esta semana en Estados Unidos, la inversión en transporte público puede ser mucho más rentable en términos monetarios de lo que parece. A pesar de los altos costes de construcción y mantenimiento que a veces acarrean estas infraestructuras, el balance es muy positivo si se compara con los costes causados por los mismos usuarios desplazándose en coche privado.

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