27 de diciembre de 2018 (*) actualizado a las 13:43

Tras darse a conocer que BMW y Tesla se reunieron al amparo del anuncio de Tesla para liberar sus patentes, parece que BMW se ha aprendido la moraleja de este movimiento, decidiendo llevar a cabo un plan de colaboración por el que su tecnología de baterías para coches híbridos y eléctricos estará disponible a todo el que quiera saber algo más. La de idea de BMW, similar a la de Tesla, defiende que la única forma de avanzar es aunando esfuerzos y reduciendo los costes que supone semejante desafío tecnológico.

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La nueva generación del Toyota Prius está a la vuelta de la esquina, concretamente en 2015 podremos conocer su diseño y mejoras finales. Desde Toyota afirman que la evolución con respecto a esta cuarta generación no será tan sutil como lo fue de la segunda a la tercera, encontrando importantes mejoras para alcanzar nuevas metas en eficiencia. Serán muchas las novedades que veamos en el nuevo Prius, pero será una especialmente, el posible uso de supercondensadores, la que pueda marcar el esperado punto de inflexión en la tecnología híbrida.

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¿Por qué se siguen utilizando baterías de ácido en nuestros automóviles? Buena pregunta. La batería de arranque de toda la vida, basada en electrodos de plomo y una solución - el electrolito - de acido sulfúrico, apenas han cambiado en todos estos años. Incluso vehículos tan avanzados como los híbridos, que también cuentan con baterías de litio para alimentar su motor eléctrico, han seguido preservando estas vetustas baterías para proceder al arranque del motor. Todo apunta a que esta tendencia podría revertirse en los próximos años.

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Los vehículos híbridos y eléctricos están considerados uno los mejores referentes en cuanto a eficiencia, sin embargo esta eficiencia es relativa según nos centremos en diversos componentes de los que están implicados en la gestión del sistema de propulsión/regeneración. De este modo, el calor generado en baterías y la electrónica de potencia resta un alto porcentaje de la energía que empleamos para movernos, siendo este punto uno de los focos donde fabricantes como Toyota se han centrado para conseguir ahora mejorar hasta un 10% el consumo de híbridos como el Toyota Prius.

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La recarga rápida siempre se ha planteado como un mecanismo opcional y poco saludable para aquellos usuarios de vehículos eléctricos que en algún momento puntual necesiten de una fórmula capaz de restaurar la energía de las baterías en un tiempo reducido, no menos de 30 minutos, pero más rápido que la recarga tradicional con sus siete u ocho horas de media.

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Tesla se convertirá en el mayor productor de baterías de iones de Litio par el año 2020. Y te preguntarás, ¿Pero Tesla no se dedicaba a eso de fabricar coches eléctricos con Panasonic suministrando baterías? Pues la respuesta no es otra que la confirmación de un ambicioso plan que pretende crear en suelo norteamericano la mayor planta de producción de baterías de iones de Litio que exista en el mundo para el año 2020. En Tesla lo llaman la Gigafactoría.

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Sumitomo Corporation, 4R Energy Corporation y Nissan han puesto en marcha el proyecto de almacenamiento energético a partir de baterías usadas que en su momento sirvieron al Nissan Leaf. El desarrollo de este proyecto comienza ahora a ofrecer una fórmula real para aprovechar la capacidad de almacenamiento que esas baterías ya no podían cubrir las necesidades de los usuarios del modelo eléctrico nipón.

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El cada vez mayor protagonismo de la eficiencia en los nuevos esquemas de propulsión está llevando consigo una importante demanda de sistemas de almacenamiento energético. Esta necesidad está forzando a trabajar con baterías de mayor capacidad y peso que, irremediablemente, no ofrecen la mejor solución práctica hasta que no se consiga un importante avance en las químicas empleadas que de como resultado una mayor densidad energética.

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