El fracaso comercial de un automóvil se circunscribe, generalmente, a una mezcla de factores. El cóctel más explosivo se forma, precisamente, cuando se desarrolla un automóvil innovador, ya sea en el fondo o en la forma, que exige una gran inversión, con una planificación comercial demasiado optimista, y el fiasco derivado de convertirse en un incomprendido entre potenciales clientes. En la industria del automóvil nos encontramos con sonoros fiascos, relativamente recientes (ver los 10 fracasos comerciales más sonados). Un fiasco no significa, necesariamente, que se trate de un mal producto. Y es por eso que algunos de aquellos incomprendidos, con la perspectiva que nos han dado los años, nos gustan hoy en día incluso más que antaño. Y he aquí 5 ejemplos perfectos de coches incomprendidos que nos gustan ahora más que antes.

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Hace tiempo escribimos en Diariomotor un artículo contando la historia del fantástico Plymouth Prowler. Un descapotable biplaza inspirado en los hot rod clásicos que fracasó comercialmente, pero es considerado hoy un clásico por derecho propio. Si quieres que te contemos con detalle su historia, te sugiero que te pases por este artículo. De momento, os vamos a hablar de un curioso extra, derivado de su minúsculo espacio de carga a bordo. Un remolque a juego.

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Recuerdo los años 90 vivamente. Como niño que era, devoraba con avidez todas las revistas de coches que caían en mi poder, y recuerdo especialmente quedar cautivado por el Plymouth Prowler. Era un coche que parecía creado a propósito para Flash Gordon, un hot rod retrofuturista construido con materiales ligeros y un diseño arrebatador. Pocos coches de producción han sido tan diferentes y arriesgados. El Plymouth Prowler fue incomprendido y criticado, pero por fortuna el tiempo le ha dado la razón. Esta es su historia.

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Ambos coches son novedades muy recientes. El nuevo monovolumen de Chrysler es un portento tecnológico, y reafirma la apuesta de FCA por el monovolumen tradicional, más allá del año 2020. Por otra parte, el Maserati Levante es un SUV de altas prestaciones, un producto premium de diseño elaborado y precio acorde a su rendimiento. Sí, ambos productos son parte del Grupo FCA, y ahí está la clave de un parecido que no se verá desde el exterior del coche. La respuesta tiene que ver con los híbridos enchufables.

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En el NAIAS de Detroit se han presentado multitud de nuevos vehículos, enfocados al mercado estadounidense. Aunque hemos disfrutado de primicias globales y prototipos no limitados al mercado estadoundense, sigue siendo el Salón yankee por excelencia. Los fabricantes estadounidenses juegan en casa y aunque vivimos en un mundo globalizado, presentan coches que aún son únicos para los que viven al otro lado del charco. Estos siete coches han sido presentados en Detroit, y no los podremos disfrutar en Europa. Una verdadera pena.

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Tanto Chrysler como Renault se disputan la invención del gran monovolumen. Sus Voyager y Espace fueron lanzadas con apenas meses de diferencia, en una época en la que ambas empresas tuvieron lazos comerciales y financieros. Sea como fuere, el consenso favorece más a Chrysler, como inventora de un segmento de mercado que - a pesar de haber sido pisoteado por los crossovers - sigue siendo muy fuerte en países como EE.UU. El nuevo Chrysler Pacifica es el nuevo gran monovolumen de Chrysler, futuro estándar de la industria.

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No creo sorprender a nadie si anuncio que soy un fan irremediable de Star Wars. Desde que allá por los años 90 vi la trilogía original en VHS me pasé al lado oscuro. Como sabéis, el día 18 de diciembre se estrena "The Force Awakens", episodio VII de esta maravillosa saga espacial. Muchos estaréis como yo contando los días para el estreno, y parece en que en FCA (Fiat-Chrysler Automobiles) también lo están haciendo. Han lanzado cinco anuncios de coches homenajeando a Star Wars a caballo entre lo divertido, lo curioso y lo emotivo.

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12 de diciembre de 2015

Una de las mayores ofensivas de producto en años. 2016 será apasionante para el Grupo Fiat-Chrysler (FCA), en todas sus marcas, pero especialmente para Dodge, la más pasional y deportiva de las marcas americanas del grupo. Parece ser que FCA ha paseado ciertos productos aún no desvelados en una conferencia para concesionarios, y se han filtrado datos que nos hacen estar muy, pero que muy excitados al respecto. Un orgasmo automovilístico yankee, con cientos y cientos de caballos, muchos motores V8 y mucha potencia. Nos gusta.

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28 de agosto de 2015

La pesadilla es aún peor que la del PT Cruiser transformado en alien. Por todos es sabido que en Rusia todo es... diferente. No sé si el frío del invierno les sienta mal, pero una gran parte de las mayores locuras automovilísticas del mundo proviene de la "Madre Patria". Lo que una empresa llamada Exclusive Limo ha hecho es traer al Siglo XXI las elegantes carrozas de los zares de Rusia, en las que se casaban hace ya un siglo.

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23 de junio de 2015

En una decisión que puede ser malinterpretada, en Estados Unidos el Grupo Fiat-Chrysler Automobiles (FCA) ha reducido la garantía de los motores de sus vehículos de 5 años o 100.000 millas a 5 años y 60.000 millas. Esta reducción del 40% en las millas cubiertas por la garantía puede ser vista como un movimiento que perjudicará enormemente las ventas de la marca, pero veremos que no es así. Porque en el fondo, tanto Ford como General Motors tienen garantías de 5 años o 60.000 millas. Realmente se va hacia un estándar en la industria. Esa es la verdadera noticia.

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1 de junio de 2015