Cuando conocíamos la semana pasada que Fiat Chrysler Automobiles había sido acusada formalmente por la EPA, por un asunto relacionado con el software que gestiona los sistemas anticontaminación de sus motores, evidentemente todos pensamos de inmediato en lo sucedido con Volkswagen hace ahora 16 meses. Desde que saltara a la palestra el escándalo de los diésel de Volkswagen en Estados Unidos, toda la industria ha sido cuestionada por sus prácticas, al menor indicio de sospecha saltan las alertas y el temor de fabricantes e inversores a que la historia de los alemanes se repita nos lleva a situaciones como la vivida la semana pasada en el mercado de valores, que sumió a las acciones de Fiat Chrysler Automobiles en una acusada caída que obligaría, incluso, a suspender temporalmente las cotizaciones. En cualquier caso era lícito que nos hiciéramos la pregunta, ¿de verdad estamos ante un nuevo "caso Volkswagen"?

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Durante mucho tiempo hemos criticado a los fabricantes por su lentitud para introducir sistemas de entretenimiento que se acercasen mínimamente a las posibilidades de algo tan sencillo, y económico, como es un tablet de gama media. Una situación a la que probablemente se llegase por las reticencias de los fabricantes para trabajar con las empresas que mayor experiencia tienen en ese ámbito, las tecnológicas. En los últimos años, por suerte, la situación ha cambiado. En el mercado existen sistemas de entretenimiento agradables, prácticos, y potentes, y no necesariamente caros, como el sistema Uconnect empleado por el Grupo Fiat. ¿Pero por qué no establecer lazos con un fabricante de la talla de Google para aprovechar la potencia de su sistema operativo Android? Esa es precisamente la vía que está explorando el Grupo Fiat, empezando por un prototipo instalado en un Chrysler 300 que se presenta estos días en el CES 2017.

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3 de enero de 2017

Si hay un evento de suma importancia para conocer las novedades de las tecnológicas, ese es el Consumer Electronics Show, el CES Las Vegas que abrirá sus puertas esta semana. Un evento cada vez más atractivo para los fabricantes de automóviles, que poco a poco se ven inmersos en un panorama en el que el coche se posiciona como un gadget grande (y por supuesto caro) con tanta tecnología como la que podríamos encontrar en cualquier hogar. Y uno de los automóviles que se presentará será el Chrysler Portal, un prototipo - de momento - que nos presenta algo así como un BMW i3 al más puro estilo Chrysler. Y una idea que, a juzgar por la carrera que han iniciado los fabricantes para lanzar coches eléctricos con autonomía por encima de los 300 y los 400 kilómetros, cerca de los registros del Tesla Model S, no nos extrañaría que se tradujera en un rival más para BMW i3, Renault Zoe y Opel Ampera-e.

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3 de enero de 2017

El fracaso comercial de un automóvil se circunscribe, generalmente, a una mezcla de factores. El cóctel más explosivo se forma, precisamente, cuando se desarrolla un automóvil innovador, ya sea en el fondo o en la forma, que exige una gran inversión, con una planificación comercial demasiado optimista, y el fiasco derivado de convertirse en un incomprendido entre potenciales clientes. En la industria del automóvil nos encontramos con sonoros fiascos, relativamente recientes (ver los 10 fracasos comerciales más sonados). Un fiasco no significa, necesariamente, que se trate de un mal producto. Y es por eso que algunos de aquellos incomprendidos, con la perspectiva que nos han dado los años, nos gustan hoy en día incluso más que antaño. Y he aquí 5 ejemplos perfectos de coches incomprendidos que nos gustan ahora más que antes.

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Hace tiempo escribimos en Diariomotor un artículo contando la historia del fantástico Plymouth Prowler. Un descapotable biplaza inspirado en los hot rod clásicos que fracasó comercialmente, pero es considerado hoy un clásico por derecho propio. Si quieres que te contemos con detalle su historia, te sugiero que te pases por este artículo. De momento, os vamos a hablar de un curioso extra, derivado de su minúsculo espacio de carga a bordo. Un remolque a juego.

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Recuerdo los años 90 vivamente. Como niño que era, devoraba con avidez todas las revistas de coches que caían en mi poder, y recuerdo especialmente quedar cautivado por el Plymouth Prowler. Era un coche que parecía creado a propósito para Flash Gordon, un hot rod retrofuturista construido con materiales ligeros y un diseño arrebatador. Pocos coches de producción han sido tan diferentes y arriesgados. El Plymouth Prowler fue incomprendido y criticado, pero por fortuna el tiempo le ha dado la razón. Esta es su historia.

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Ambos coches son novedades muy recientes. El nuevo monovolumen de Chrysler es un portento tecnológico, y reafirma la apuesta de FCA por el monovolumen tradicional, más allá del año 2020. Por otra parte, el Maserati Levante es un SUV de altas prestaciones, un producto premium de diseño elaborado y precio acorde a su rendimiento. Sí, ambos productos son parte del Grupo FCA, y ahí está la clave de un parecido que no se verá desde el exterior del coche. La respuesta tiene que ver con los híbridos enchufables.

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En el NAIAS de Detroit se han presentado multitud de nuevos vehículos, enfocados al mercado estadounidense. Aunque hemos disfrutado de primicias globales y prototipos no limitados al mercado estadoundense, sigue siendo el Salón yankee por excelencia. Los fabricantes estadounidenses juegan en casa y aunque vivimos en un mundo globalizado, presentan coches que aún son únicos para los que viven al otro lado del charco. Estos siete coches han sido presentados en Detroit, y no los podremos disfrutar en Europa. Una verdadera pena.

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Tanto Chrysler como Renault se disputan la invención del gran monovolumen. Sus Voyager y Espace fueron lanzadas con apenas meses de diferencia, en una época en la que ambas empresas tuvieron lazos comerciales y financieros. Sea como fuere, el consenso favorece más a Chrysler, como inventora de un segmento de mercado que - a pesar de haber sido pisoteado por los crossovers - sigue siendo muy fuerte en países como EE.UU. El nuevo Chrysler Pacifica es el nuevo gran monovolumen de Chrysler, futuro estándar de la industria.

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No creo sorprender a nadie si anuncio que soy un fan irremediable de Star Wars. Desde que allá por los años 90 vi la trilogía original en VHS me pasé al lado oscuro. Como sabéis, el día 18 de diciembre se estrena "The Force Awakens", episodio VII de esta maravillosa saga espacial. Muchos estaréis como yo contando los días para el estreno, y parece en que en FCA (Fiat-Chrysler Automobiles) también lo están haciendo. Han lanzado cinco anuncios de coches homenajeando a Star Wars a caballo entre lo divertido, lo curioso y lo emotivo.

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12 de diciembre de 2015