El Ford RS200 ha sido uno de esos unicornios que llegaron tarde a la fiesta. Fue un coche creado con el único propósito de ser el más rápido de los Grupo B. El coche de calle fue un "daño colateral", un requisito para su homologación en competición. El coche apenas pudo competir durante una temporada, que quedó truncada tras la muerte de Henri Toivonen en el Tour de Corse. Un año antes, con Bjorn Waldegard a los mandos, demostraba en un aeródromo vacío de qué era capaz con un buen piloto a sus mandos. En competición el coche desarrollaba más de 400 CV, y sus versiones Evolution - que no llegaron a competir - podían llegar a los 815 CV.

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Esta guía del Panda Raid está pensada para aquellos que barajan la posibilidad de apuntarse o ya lo han hecho y quieren tener una base sobre la que preparar la aventura. El Panda Raid no es una prueba para todos los públicos, pero sí es una experiencia muy recomendable para locos del motor con conocimientos mecánicos, capacidad de esfuerzo y un presupuesto ajustado. Vamos allá.

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16 de Abril de 2017

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10 de marzo de 2017, hoy termina el Panda Raid. Recogemos la tienda con la sensación de que vamos a echar de menos todo esto, pero también con el deseo de llegar al hotel de Marrakech con lujos como una ducha con luz, agua caliente al gusto y un retrete limpio esperándonos con los brazos (y la tapa) abiertos. Nuestro coche aún parece sano, aunque los amortiguadores ya están en las últimas. Parece que todo está de cara, pero el último día también nos tiene reservada una sorpresa con la caja de cambios del Panda.

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15 de Abril de 2017

9 de marzo, cuaderno de bitácora del Panda Raid. Tenemos 10 horas para recorrer los 297 km que separan Tafraoute de Tansikht. Hoy tienen lugar dos pruebas puntuables, la crono de todos los días y una prueba de orientación en la que hay que buscar una baliza en medio de un desierto de piedras. Estamos dispuestos a escalar posiciones en la general con todo lo aprendido hasta ahora y queremos ir a por todas, pero un fallo de navegación nos va a penalizar bastante el tiempo de la crono. Vamos por partes.

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14 de Abril de 2017

Nos encanta el borboteo ronco y pesado de un enorme V8 americano, o el grito rasposo de un buen seis en línea, sin olvidarnos de la exótica sinfonía mecánica de un doce cilindros. Y muchas veces nos olvidamos de los "mundanos" cuatro cilindros. Un cuatro cilindros "de los de antes" también puede sonar de maravilla, especialmente si es un afinadísimo S14 de 2,3 litros montado en un BMW M3 E30 dedicado a competiciones de ascenso. Es un M3 con especificaciones de Grupo A, y una potencia estimada en 300 CV - con un corte de inyección a más de 8.000 rpm - acompañada de un tren de rodaje de carreras. Sube el volumen y escucha la maravillosa sinfonía de este cuatro cilindros.

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Nos despertamos al amanecer junto a las dunas de Erg Chebbi, en la localidad de Merzouga. Ayer tras la dura etapa y el ascenso a las dunas sufrí un bajón energético que me dejó destrozado, pero tras una buena cena y un sueño reparador (aunque breve) me encuentro como nuevo y nos disponemos a afrontar la más difícil de todas las etapas del Panda Raid, que une Merzouga con Tafraoute. Tenemos 9 horas para recorrer 193 km, pero a primera hora de la mañana todavía no sabemos que vamos a conseguirlo con un solo minuto de margen sobre el tiempo límite, en 8 horas y 59 minutos. Empezamos.

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13 de Abril de 2017

7 de marzo de 2017, 6:00 am. El despertador del Panda Raid en forma de sol naciente y ruido de motores acude puntual a su cita, mientras que la incomodidad y estrechez de nuestra tienda nos anima a levantarnos... para la próxima traemos dos tiendas, Clavero. Tenemos 9 horas para recorrer apenas 180 km, lo que significa grandes dificultades para el avance y por lo tanto arena. Veremos mucha arena y atravesaremos inmensos lagos secos. También se marcarán importantes diferencias entre los 4x2 y los 4x4.

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12 de Abril de 2017

6 de marzo de 2017, segundo día de competición en el Panda Raid. Nos despertamos al amanecer, hacia las 6 de la mañana. Los que salen en el primer turno han de arrancar sus motores carburados al frío de la madrugada por lo que la banda sonora de acelerones, correas de alternador chirriantes y multitud de voces nos impide seguir durmiendo en la diminuta tienda. De noche hemos pasado frío y hemos dormido mal, lo que redunda en un mayor cansancio que ya empieza a acumularse.

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11 de Abril de 2017

Tras una noche de película (de terror) llegamos a las costas de África, donde el sol ya no nos abandonará hasta nuestro regreso a España. Empieza lo bueno. Es hora de coger el road-book del Panda Raid y empezar a seguir las instrucciones para llegar a la meta, que el primer día no tiene límite de tiempo. ¿En qué consiste una etapa? ¿Cómo se sigue el road-book? ¿Cómo es el campamento? ¿Cómo es conducir por Marruecos y la gente de aquí? Estas y otras preguntas quedarían resueltas al final del primer día de competición.

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10 de Abril de 2017

Crecimos con el Paris - Dakar, cuando iba de París (Francia) a Dakar (Senegal) cruzando el Desierto del Sahara por Marruecos, Argelia, Níger, Mali o Mauritania. De pequeños soñábamos con todoterrenos surcando las dunas. Crecimos jugando con coches, dibujando coches y aprendiendo todo lo posible sobre coches. Luego todo se fue a la mierda y ya no fue posible cruzar esos países sin arriesgarse al secuestro o la muerte, pero la semilla de ese sueño había quedado bien plantada en nuestras mentes infantiles y ya nunca más se borraría del todo.

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9 de Abril de 2017