Ron Hackenberger es un anciano estadounidense, retirado tras una larga vida como exitoso empresario. Residente en Ohio, adquirió su primer coche con sólamente 15 años, con el dinero que su abuelo le había prestado. Aquél vetusto Studebaker sería el primer coche de una gigantesca colección, que ha llegado a crecer hasta unos escalofriantes 700 vehículos. Tras casarse con Eunice, Ron comenzó diversos negocios, que le llevaron a recorrer EE.UU. de cabo a rabo. En sus viajes, solía traer consigo rarezas automovilísticas de todo tipo, coches que a continuación almacenaba en un enorme granero junto a su casa en Norwalk.

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21 de febrero de 2017

El Fiat Panda 4x4 fue lanzado en junio de 1983 como la evolución lógica de un coche cuyas aptitudes camperas ya eran de por sí sobresalientes. Este complemento mecánico dio lugar a un pequeño todoterreno con una capacidad de tracción sensacional, combinada con una masa total que rondaba los 700 kg, favoreciendo aún más su utilización sobre pistas de tierra, barro o nieve.

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En 1980 nace el Fiat Panda, como hermano mayor del Fiat 126 y hermano pequeño del Fiat 127. Concebido por el genial Giorgetto Giugiaro y nacido en plena crisis del petróleo, el Panda (comercializado en España con pequeñas modificaciones bajo marca SEAT) es un icono del diseño industrial moderno y el último gran hito de la marca italiana hasta nuestros días. El Fiat Topolino de 1936, el Fiat 500 de 1957 y el Fiat Panda de 1980 son el trinomio que ha definido desde Italia el concepto de coche utilitario básico del S.XX para toda Europa.

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Nos encanta cuando una marca recuerda a sus viejas glorias. Y nos gusta aún más cuando una marca, como en este caso Porsche, nos abre las puertas de su colección privada para mostrarnos algunos de los deportivos más especiales que han fabricado desde que en 1947 comenzasen a trabajar en un modesto aserradero de Gmünd. A menudo, Porsche nos recuerda que sus deportivos nacen en los circuitos, en la competición, para llegar poco después a la calle. Un cliché que habitualmente tiene más tintes publicitarios, que realistas. Pero lo que sí podemos deciros, sin lugar a dudas, es que estos 5 clásicos de Porsche, que la propia marca ha definido como los más especiales, y los más exclusivos por haberse fabricado en tiradas muy limitadas, sí nacieron fruto de la competición. Y a menudo como condición indispensable para cumplir con el reglamento de homologación de un deportivo de carreras. 5 deportivos y diferentes versiones de sus modelos, del Porsche 911, al Porsche 924 y el Porsche 356, realmente espectaculares.

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Si decimos que es el Mini más bestia que hemos visto - y ya hemos visto preparaciones para todos los gustos - no exageramos. Imagina un pequeño utilitario, ya de por sí ligero, como un Mini clásico. Ahora añade una estructura tubular creada a la medida de esta preparación y una carrocería, muy ensanchada, de fibra de vidrio. Ahora añade un motor muy potente. Tan potente como para entregar, ¡858 CV de potencia!

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6 de febrero de 2017

¿Puede un superdeportivo moderno llenar los zapatos de su predecesor, 15 años más antiguo y 301 CV menos potente? Es lo que Jethro Bovingdon, editor de EVO y colaborador de Drive Tribe, se ha propuesto para estrenar el canal de YouTube de la red social petrolhead de Amazon. El nuevo Honda NSX es un portento tecnológico. Es un superdeportivo híbrido de 581 CV de potencia, obtenida por la combinación de dos motores eléctricos y un 3.5 V6 biturbo de 550 CV de potencia, transmitida a las cuatro ruedas. No debería ser rival para su abuelo.

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Los hallazgos de clásicos están entre nuestras historias favoritas, las más emocionantes, las más evocadoras. Tal vez por eso la historia de este Ferrari, que apareció en un apartamento de Hollywood en el que permaneció durante décadas, llamase rápidamente nuestra atención. Estamos acostumbrados a hallazgos en graneros, antiguos talleres, y garajes abandonados, pero un apartamento es sinceramente el último sitio en el que imaginaríamos podría aparecer un Ferrari. Tal vez por eso en Petrolicious pensasen que la historia era demasiado bonita para ser cierta. Que debía haber gato encerrado. Y es por eso que se pusieron en contacto con su supuesto propietario para desentrañar cómo acabó un Ferrari 250 GT Coupé Pininfarina en un apartamento de Hollywood y saber qué sucedió finalmente con el coche.

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2 de febrero de 2017

Así como el respeto por sus mayores dice mucho de una sociedad, el tratamiento que hace una marca de sus clásicos también es sumamente representativo del respeto de esta a sus principios. Jaguar y Land Rover se están convirtiendo en dos de las marcas que mejor preservan su legado y el mejor ejemplo lo tenemos en su programa Jaguar Land Rover Classic, que trabaja para devolver a la vida algunos de sus clásicos más importantes y hacer que estos luzcan como nuevos, e incluso volver a fabricar productos, empleando accesorios originales, y las técnicas de antaño, como el Jaguar XKSS de 1957. Gracias a este programa de clásicos algunos afortunados tendrán la oportunidad de hacerse con un Range Rover de los años 70, prácticamente nuevo, como el de estas fotografías. Pero obviamente no será barato.

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Cuenta la leyenda que, entre las muchas frases y declaraciones que dejó para la posteridad, Enzo Ferrari dijo del Jaguar E-Type que era el coche más bonito hecho jamás. Es una afirmación cuya veracidad cuesta corroborar, toda vez que cuesta imaginarla sabiendo que casi al mismo tiempo en que Jaguar presentó su E-Type, Ferrari ponía sobre la mesa dos de sus modelos más bellos: los 250 GTO y 250 GT Lusso. En cualquier caso, creo que todos estaremos de acuerdo en que el E-Type tiene unas bonitas líneas. Si a esta buena base le añadimos potencia, le quitamos kilos y aumentamos su exclusividad con una versión de sólo 12 unidades, tenemos como resultado el E-Type Lightweight. Uno de esos únicos doce originales Lightweight se ha convertido ahora en el E-Type más caro de la historia. Y luce así de bien...

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Por regla general, tal y como nos dicta la lógica, las replicas están muy mal vistas y en el mundo del automovilismo no iba a ser menos, pero... ¿verdad que hay un importante trecho entre una réplica de un Rolex Submariner y uno de los multiples homenajes? Este mismo razonamiento se lo podemos aplicar a la protagonista de estas líneas, a una marca, Eagle, que se encarga de dar vida a perfectas recreaciones del mítico Jaguar E-Type, creadas con un espectacular mimo, bien dotadas mecánicamente y claro, con el encanto estético original.

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26 de enero de 2017