¿Quien no alucinó cuando, jugando al Gran Turismo 2, vio un espectacular coche de rallyes con casi 1000 caballos de potencia? Fabricando por Suzuki, el coche no entraba exactamente dentro de los cánones del WRC y para la mayoría de jóvenes jugadores era el primer encuentro con un "bicharraco" con un alerón trasero descomunal, unos splitters delanteros exagerados y una conducción no siempre idónea. Pero su salvaje potencia compensaba prácticamente todas sus carencias y se convirtió en uno de los coches más populares de la saga de videojuegos Gran Turismo. Mucho mejor, el Suzuki Escudo no fue sólo un icono del mundo virtual sino que existió y además es una de las máquinas con mayor historia en el Pikes Peak International Hill Climb.

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Mañana es el gran día. Este domingo se celebrará la 94ª edición y si bien no es un número redondo debido a los años que no se pudo disputar la prueba (en 2012 también hubo riesgo de cancelación por los incendios forestales), estamos ante la que es el centenario de la Subida a Pikes Peak. Hace 100 años que Spencer Rose, vecino de Colorado Springs se le ocurriera organizar una competición que consistía subir hasta lo más alto de la montaña por un sendero que por aquel entonces era íntegramente sobre tierra. Aquella primera edición fue ganada por un desconocido Rea Lentz, de 22 años, el cual no volvió a competir nunca más en la cita norteamericana.

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Ante la ausencia de Romain Dumas y los Mitsubishi que le secundaron en 2014, más el fracaso de la primera intentona de HPD con su LMP2, la edición 2015 queda algo descafeinada pero puede ser igualmente histórica al convertirse en el primer gran escenario en el que triunfe un vehículo cien por cien eléctrico. Sin coches en Unlimited capaces de inquietarles, la victoria debería estar entre Monster Tajima y Rhys Millen.

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Ya se sospechaba la asociación desde la semana pasada cuando se filtró una foto de Tajima en las instalaciones de Rimac Automobili, pero hoy se ha confirmado que el piloto japonés se une a la formación croata con el objetivo de batir su marca de la pasada temporada. Con gran experiencia en la creación de coches, Tajima no había terminado de dar con la tecla de las entrañas de su bestia eléctrica, algo que ha tratado de solucionar asociándose a Rimac, con amplia experiencia en la creación de ultradeportivos.

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Quería sumar una victoria más en la mayor subida del planeta para acercarse a la cifra de 10 y poder así cerrar una etapa saciando se sed de superación, sin embargo, Nobuhiro ‘Monster’ Tajima ha sufrido una fuerte salida en la zona más rápida de la Race to the Sky neozelandesa. El japonés, que tenía en su mano bajar el record de la prueba por debajo de los ocho minutos en el estreno en competición de su Super 86 Hill Climb Special, sufría una salida de pista que afortunadamente quedaba en un susto.

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Cerca de cumplir los 65 años, pero Nobuhiro ‘Monster’ Tajima sigue con la misma ilusión de ser el más rápido. Tras competir durante muchos años dentro de la categoría Unlimited de la Subida a Pikes Peak, el japonés se propuso nuevos retos, el principal de ellos era el de competir en la carrera que le hizo grande al volante de un eléctrico y además tratar de bajar el record aprovechando que la subida hacia las nubes se asfaltaba su recorrido al completo.

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