Con el retiro de Felipe Massa se romperá una cadena de 48 años con al menos un piloto brasileño en la parrilla, racha que inició Emerson Fittipaldi en 1970 y que continuaron otras luminarias como Nelson Piquet y Ayrton Senna. Justamente el nieto de Emerson, Pietro, quien acaba de alcanzar el título en la World Series Fórmula V8 3.5, cree tener las condiciones para ingresar a la Fórmula 1 en los próximos años. El piloto de 21 años admite sin reservas que el retorno del apellido Fittipaldi y de la bandera brasileña a la categoría ha pasado a ser su principal objetivo.

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Inicialmente había sido anunciado Jenson Button, pero hoy se comunicó que en definitiva será Mika Häkkinen el encargado de pilotar el McLaren M23 de Emerson Fittipaldi en la Rolex Monterey. Las razones de la sustitución no se aclaran, pero igual los organizadores están muy complacidos por la selección del finlandés.

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Dicen que la edad es sólo un número y lo importante no son los años que uno tiene sino los que siente que tiene. Así debe pensar un Emerson Fittipaldi que se prepara para un retorno muy especial para 2019. El legendario piloto brasileño espera tomar parte en las 24 horas de Daytona o en las 12 horas de Sebring de ese año -o quizás ambas pruebas- a bordo de su propio coche, el Fittipaldi EF7. Ese será el trabajo en el que tendrá que centrarse a lo largo de la próxima temporada, en el que deberá volver a ponerse en forma mientras su coche se convierte en una realidad.

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Una de las grandes tradiciones de Indianápolis que corre el riesgo de perderse es la del Bump Day. Del mismo modo que durante muchos años el Gran Premio de Mónaco quedó limitado a 20 coches o las 24 Horas de Le Mans celebraron puntualmente una jornada de preclasificación, en Indianápolis muchos coches se quedaban fuera al no conseguir entrar entre los 33 más rápidos que forman la parrilla el fin de semana del Memorial Day. Y a veces el Bump Day se cobró grandes piezas. Como en 1995.

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El piloto inglés volverá a ponerse detrás del volante del McLaren M23 para una exhibición, la Rolex Monterey Motorsport, que se realizará del 17 al 20 de agosto en Laguna Seca. Previamente Button tuvo la oportunidad de pilotar el coche, con el que Emerson Fittipaldi alcanzó el título de 1974, durante una serie de eventos promocionales en el año 2013, con motivo del estreno de la película Rush.

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Aunque un piloto sea velocísimo, necesita una buena máquina. Es una creencia generalmente aceptada y mirando año por año lo que dio de sí la Fórmula 1 parece confirmarse. De ahí que el equipo del campeón del mundo suela tener a segundos pilotos que también están arriba, ya sea en liza por el título u ocupando un puesto de espectador privilegiado. Pero a veces también existen los desastres y en algún caso es algo dramático.

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En la tradicional ceremonia que la publicación Autosport realiza a inicios de cada año, en 2017 se escenificará del 12 al 15 enero en Birmingham, se tiene prevista una exposición de varios coches de competición, entre ellos destaca el Van Diemen RF81 con el que el joven brasileño de 17 años Ayrton Da Silva disputó el Campeonato Británico de Fórmula Ford de 1981.

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La historia de los pilotos brasileños en su carrera de casa es agridulce. Una relación tormentosa que ha dado triunfos fantásticos y enormes decepciones. De esta forma, cuesta creer que Rubens Barrichello no llegara jamás a ganar en Interlagos. Pero de hecho, incluso entre los más grandes, el Gran Premio de Brasil parece tener un techo de dos victorias para los hombres de casa.

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A lo largo de los últimos años, las interrupciones de carreras por la lluvia se han ido multiplicando hasta el punto en que es casi una tradición que nos ha llevado entre otras cosas a quedarnos sin salidas en parado con pista mojada -hasta el año que viene, en teoría-. Pero no siempre fue así y en 1974, el Gran Premio de Brasil vivió la que entonces solo era la cuarta interrupción de carrera, tercera por lluvia.

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Dos títulos de campeón del mundo de Fórmula 1, uno de la IndyCar y dos victorias en las 500 millas de Indianápolis. Son los números más importantes de Emerson Fittipaldi, uno de los pilotos brasileños más laureados y el que inició una etapa dorada en la historia de este país en la Fórmula 1. Sus gestas inspiraron a otros como Nelson Piquet y Ayrton Senna, que llegarían incluso a superarle en número de títulos.

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