Historiador del arte y aficionado a los coches a partes iguales. Desde 2005 trabaja en la investigación de las relaciones entre el automóvil y la cultura, abarcando arte, literatura, cine, diseño, publicidad, arquitectura... y por supuesto urbanismo y sociedades urbanas, aspecto en el que ha estado trabajando con especial intensidad en los últimos años. Desde Zaragoza también se ve el futuro...

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Todos los artículos de Luis Ortego

El 25 de mayo de 1927 Clarenore Stinnes, una joven piloto de carreras alemana, dejaba Frankfurt al volante de su Adler Standard 6. No se dirigía al novísimo circuito de Nürburgring sino a una meta más lejana: al frente de un equipo de dos coches y 4 personas iba a afrontar la primera vuelta al mundo en automóvil. Stinnes empleó dos años en recorrer casi 50 000 km en los que cruzó Europa, Asia y América, atravesando Siberia en invierno, los desiertos andinos en verano y llegando a sitios donde nunca un automóvil lo había hecho. En esta semana se han cumplido 90 años del inicio de una de las mayores aventuras en coche de la historia.

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"Una vez más, dejen que lo diga, España es el paraíso del automovilista". No es el eslogan de la próxima Guía Repsol, sino algo que decía en 1930 el inglés Charles Freeston, que en primavera del año anterior había hecho más de 8000 km por España a bordo de su Rolls - Royce Phantom. Tras recorrer desde las vías rápidas más modernas hasta las empinadas carreteras de las zonas rurales, el viaje se convirtió en "Las carreteras de España, un viaje de 5000 millas al nuevo paraíso del turismo", un libro gracias al cual podemos embarcarnos en una ruta imposible en el espacio y el tiempo: recorrer la España de 1929 en un Rolls - Royce.

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El nuevo Opel Corsa se fabricará en Figueruelas a partir de finales de 2019. Así lo ha confirmado Karl - Thomas Neumann, presidente de Opel AG, en el acto de inicio de la producción del nuevo Crossland X en la planta de Figueruelas. Con un discurso ante parte de la plantilla de la fábrica, Neumann ha presentado el esperado nuevo modelo de la familia X en una breve ceremonia en la que la fusión con PSA ha sido la gran cuestión de fondo. Esa, y la inminente visita de Carlos Tavares a la fábrica de Zaragoza, que se ha producido también hoy.

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En los últimos 10 años la industria del automóvil ha girado en torno a dos tecnologías centrales que prometen ser la base para la movilidad sostenible del futuro próximo, el coche eléctrico y la conducción autónoma. En ese tiempo la mortal contaminación del aire ha hecho que las ciudades pongan los ojos en estas tecnologías como gran esperanza para la salud y bienestar de sus habitantes. Esta confluencia de intereses hará que en las próximas décadas las urbes y la forma en que nos movemos por ellas vaya a cambiar profundamente. Pero quizá no lo haga del modo que esperamos. La relación entre ciudades, coches autónomos y centros comerciales nos da pistas sobre los conflictos en el uso del espacio público que traerá la movilidad sostenible.

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Que la movilidad del futuro sea sostenible dependerá de la combinación de varios factores sociales y tecnológicos como ciudades más compactas, menor dependencia del coche, vehículos menos contaminantes y un reciclaje más eficaz. Pero hoy las tecnologías más "limpias" requieren de materiales muy costosos de extraer que después raramente son reciclados, lo cual nos conduce a una pregunta incómoda. ¿Serán estas "green technologies" verdaderamente sostenibles a largo plazo? Un equipo de la Fundación CIRCE lleva años investigando el consumo y reciclaje de materiales críticos, con una conclusión contundente: debemos cambiar urgentemente nuestro uso de los de los recursos y nuestra forma de entender el reciclaje de las "tecnologías verdes". Diariomotor habló con ellos.

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A principios de 1906 Rolls - Royce era una marca que apenas había fabricado unas decenas de coches y trataba de abrirse hueco en la nueva industria del automóvil. Cuando en 1925 el Silver Ghost fue sustituído por el Phantom la marca exhibía el calificativo de "mejor coche del mundo", la suavidad y silencio de funcionamiento de sus vehículos eran su estandarte y personajes famosos de todo el mundo se contaban entre sus propietarios. Todo cambió cuando en noviembre de 1906 Rolls - Royce presentó en el Olympia Motor Show de Londres su 40/50 HP, un coche que, gracias al perfeccionismo de Henry Royce y el ingenio de Claude Johnson, construyó la identidad y reputación de la marca con un nombre que suena a criatura legendaria: Silver Ghost

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Cuando en febrero de 2015 Torsten Müler Ötvös anunció que Rolls - Royce iniciaba el desarrollo de un vehículo "que pudiera cruzar cualquier terreno", no sólo causó una gran expectación sino que enseguida surgieron preguntas y dudas sobre la conveniencia de un coche así en la gama de la marca. Año y medio de avances y especulaciones después hoy tenemos las dos primeras imagenes del "Proyecto Cullinan", que empezará su fase final de desarrollo mañana. Una silueta original, una plataforma nueva y la inspiración de una historia centenaria harán que el nuevo modelo de Rolls - Royce vaya a ser mucho más que un todoterreno de lujo...

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Cuentan que en la antigua fábrica de Rolls - Royce en Crewe un cartel advertía "Cuidado, coches silenciosos". En la actual factoría de Goodwood no es que los coches sean silenciosos, es que toda la cadena de montaje lo es y, a pesar de todo, este sólo uno de los muchos detalles que impresionan al recorrer el lugar en el que se hacen los coches de lujo más famosos del mundo. Si venís con nosotros os ofrecemos un viaje por un exquisito taller de joyería del que, al final, salen Rolls - Royce.

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"¡Que disfrutes del paseo!" me dice James Warren con su juvenil sonrisa mientras estrecha mi mano con decisión. En el eje del patio de la fábrica de Rolls - Royce, frente a un pequeño estanque rodeado de espliego y con la verde espesura de West Sussex como horizonte me espera el Dawn. Parece una escultura que el equipo de Nicholas Grimshaw hubiera escogido al diseñar la fábrica y no cuesta entender por qué el propio Warren se refería al coche la tarde anterior con un adjetivo tan sorprendente como "sexy". El Dawn es el único descapotable en la gama actual de la marca, el coche más emocional de cuantos produce y el modelo con el que se cierra la primera etapa de su renacimiento bajo el paraguas de BMW. Y hoy tengo la fortuna de haber sido invitado a la casa de Rolls - Royce en Goodwood para probarlo y contaros qué se siente.

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Según Thorsten Müller - Otvos, con el cese de la producción del Phantom VII Rolls - Royce cierra el primer ciclo de su renacimiento bajo el paraguas del grupo BMW, inaugurado con su lanzamiento en 2003. Este brillante renacimiento ha estado acompañado por una tensión interna que se plasma en todo el lenguaje corporativo de la marca: la de conjugar el peso histórico de lo "antiguo" con un presente moderno y basado en los principios de excelencia y vanguardia técnica. En esta coyuntura el "Vision NEXT 100" es probablemente mucho más que un espectacular "Concept car" construído para conmemorar el centenario de BMW, y se convierte en un mapa en el que adivinar el futuro a corto y largo plazo de la marca.

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