Cómo (no) cocinar una carrocería alta: antepasados fallidos de la moda SUV

 |  @LM_Ortego  | 

Carrocería alta, bastidor de turismo, sensación de espacio interior y líneas agresivas. La fórmula para cocinar un éxito de ventas en los últimos años parece clara, hacer un SUV, pero sin embargo hicieron falta muchos fallos hasta que el Qashqai estableció la receta en 2007. Desde los años 90 muchos coches han nacido con varios de los ingredientes de un suculento crossover, pero en vez de llegar a estrella Michelín se han quedado en un “AARG” de El Comidista. En pleno éxito de los SUV os propongo un vistazo a algunos de esos que, con los ingredientes del éxito delante, fallaron en la receta.

Y como entrante, un carpaccio de historia reciente. ¿De dónde sale esta “fiebre de los SUV”? Pues resulta que no es algo nuevo, sino la etapa más reciente de una búsqueda que dura décadas: la del espacio interior a través de las carrocerías altas. Si te pregunto por el diseño de los 70 seguro que piensas en la “alta cocina” de los concept ultraplanos Cárabo, Módulo o Stratos.

La moda de las carrocerías altas dura más de 30 años, se cocinó en los años 70 y la popularizó el Renault Espace en 1984

Pero al mismo tiempo en los “fogones populares” la moda eran las formas cúbicas y sencillas para tener un buen espacio interior, como en la magistral receta del VW Golf de Giugiaro (1975). Algunos diseñadores fueron más allá reinventando la estructura misma del coche para conseguir ese espacio con menos volumen exterior, y en 1978 nacieron dos conceptos que definian la idea: el Lancia Megagamma del propio Giugiaro y el Matra P18 de Fergus Pollock. El Lancia nunca llegó a la producción pero el Matra, después de muchos avatares, se lanzó en 1984 como Renault Espace.

El resto es historia: el Espace con su carrocería alta inventó un nuevo segmento que ofrecía dinamismo, gran sensación de espacio interior y buena imagen exterior, y en la década las marcas llenaron sus gamas de monovolúmenes. Los nuevos SUV tienen más de monovolumen que de todoterreno, pero su estética aventurera y agresiva añade salsa picante a las carrocerías altas. Entonces si la fórmula era tan sencilla, ¿cómo no se le ocurrió a nadie antes? Algunos de los que lo intentaron están en este particular listado:

Toyota RAV4 (1994)

La receta genuina del “todocamino de ciudad” la tiene este pequeño bocado de sabor muy actual: una carrocería corta pero alta que facilitaba la visibilidad en ciudad, una conducción parecida a la de un turismo y una estética atractiva. A principios de los 90 pequeños todoterreno como Suzuki Vitara o Daihatsu Rocky se habían hecho un hueco entre los coches urbanos por su reducido tamaño y posición elevada. En Toyota cogieron la idea, quitaron los elementos más pesados (chásis de largueros, caja transfer y largas suspensiones) y crearon algo nuevo y original. Su precio, oferta de motores y consumos le impidieron compararse a los turismos pequeños, pero se puede decir que el RAV4 es un antepasado común para los todoterreno pequeños y la enorme nube de urbanos con estética de SUV.

Audi A2 (1999)

No tuvo tanta suerte como el RAV4 pero fue uno de esos conceptos que se adelantó a su tiempo. Con la misma longitud que un Fiesta de la época era 17 cm más alto (con la consiguiente ventaja de espacio), disponía de un maletero mucho mayor y además, gracias a su aerodinámica y motores de 3 cilindros, prometía consumos bajísimos. La respuesta de Audi al Mercedes Clase A (1997) renunciaba al frontal de cuña marcando dos volúmenes (como luego haría el Citroën C3) y daba mucho protagonismo a las aletas, en algunas versiones incluso recubiertas de plástico para añadir un aire aventurero. Ni era un crossover, ni consiguió ser un monovolumen, ni alcanzó muchas ventas, pero nuestros actuales SUV urbanos comparten ingredientes de partida con aquel A2.

Chrysler PT Cruiser (2000)

Espera ¿qué hace este coche aquí? Suena como a chorizo en una paella… pero abramos la mente a nuevos sabores. Los años de Bob Lutz en Chrysler nos dejaron una galería de diseños muy personales no siempre respaldados por las ventas. El PT Cruiser fue un intento de adentrarse en el efervescente segmento de las “minivan” con un aspecto completamente distinto que recordaba a los coches de los años 30. ¿Y qué tiene esto que ver con un SUV? Pues que comparte dos elementos clave: primero su silueta de dos volúmenes con línea de cintura muy alta y amplios pasos de rueda le acercaba más a las rudas camionetas de entreguerras que a las civilizadas monovolúmen; y segundo introdujo una via nueva en el camino de los turismos de carrocería alta al abandonar el cánon fijado por el Espace. El PT Cruiser era una gran mezcla de ingredientes, interesantes y disparatados, con sabor a barbacoa.

Ford Fusion (2002)

Todas las marcas hacen monovolúmenes urbanos pero nosotros haremos algo diferente“. Parece que alguien en Ford pensó así cuando, poco antes del lanzamiento de los Meriva, Modus, Idea etc, se descolgaron con esta especie de Fiesta Familiar sobreelevado. Sobre el papel podía ser muy sabroso, 10 cm más largo y 5 más alto que un Fiesta, y volúmenes más rotundos. Que los todocaminos pequeños habían hecho fortuna en la ciudad se sabía por el RAV4 y quizá en Ford quisieron darle a su no-declarado “Fiesta Station Wagon” un aire de aventurero, sin renunciar a los toques de monovolumen, y sin renunciar a ser un turismo… Mezclar muchos ingredientes es a veces el camino directo hacia un plato que no sabe a nada.

Renault Vel Satis (2002)

Este seguramente no os lo esperábais. Los diseños de Patrick Le Quement en Renault no dejan indiferente a nadie, y mientras que el Avantime está viviendo una merecida rehabilitación, el Vel Satis, que compartía parte del espíritu, no encuentra quién le de cariño. ¿Es un antepasado de los SUV? Desde luego que no, pero sí es un buen ejemplo de esa experimentación con el producto clave de esta historia, las carrocerías altas, la visibilidad y el acceso. El buque insignia de Renault no proyectaba el estatus de las berlinas pero con su 1’58 m era 14 cm más alto que el Clase E de su tiempo haciendo la maniobra de entrar y salir incomparáblemente más fácil. El coche nunca despertó pasiones pero Renault lo presentó con un ocurrente spot ambientado en las carreras de Ascott y los imposibles tocados de las asistentes.

La mezcla de elementos de Renault no debió de ser tan disparatada porque poco más tarde tanto Mercedes como BMW lanzaron sus propias versiones, pensando que quizá algunos clientes querrían coches más altos y espaciosos sin comprar mastodónticos todoterrenos de asfalto. El Clase R y el Serie 5 GT pasaron sin pena ni gloria pese a que incluso el primero ofreció un paquete “Off Road”. El segundo fue rebautizado recientemente como 6 GT para horror de los “bimmers” más puristas.

Peugeot 3008 (2008)

Desde principios de los años 2000 Peugeot daba vueltas al concepto del espacio interior en su segmento B. Los 307 y 308 de Gérard Welter eran amplios coches con retrogusto a monovolúmen para tristeza de los nostálgicos del 306. Con el Qashqai ya acumulando listas de espera lanzaron al mercado su 3008, un coche en cuya receta estaban casi todos los ingredientes del Nissan sólo que en proporciones equivocadas. Tenía una carrocería elevada y espaciosa, una silueta diferenciada de la de un turismo, una gran facilidad de acceso y visibilidad… ¿Fue rival del Qashai? ni por 1 minuto. El 3008 podría haber sido uno de esos coches creados por el artista Tobias Rehberger con la única guía de dibujos hechos de memoria e instrucciones dadas por teléfono. Después del socarrado inicial, las virtudes prácticas de su concepto mantuvieron vigente al 3008 hasta que ha llegado su relevo con un ingrediente decisivo ¿cual? unas líneas agresivas y deportivas que recuerdan al coche del rally Dakar.

Los actuales SUV son básicamente turismos disfrazados de aventureros, con pocas o ninguna aspiración de adentrarse en el campo. Las virtudes que convencen a muchos usuarios son las mismas de las monovolúmen, sensación de espacio interior y facilidad de acceso, pero añaden un elemento aspiracional del que aquellas carecen gracias a sus líneas agresivas y dinámicas. Aunque la idea del “todoterreno de asfalto” estaba latente en el mercado desde mediados de los 90, muchas marcas han fallado al intentar cocinar esa fusión de de usabilidad, altura e imagen. Esta es sólo una de las muchas listas posibles, pero demuestra lo difícil que es llevar a cabo una idea sencilla. Y si no echad un vistazo a la hilarante falsa biografía del Conde Sandwich de Woody Allen.

Fotos:Italdesign Press | Toyota Prensa | Audi Media | Ford Media | FCA Press | Renault Media | Peugeot Press International
En Diariomotor: ¿Qué es un crossover?

Lee a continuación: El otro huevo de Pascua: encuentran 1 millón de dólares en marihuana en varios Ford Fusion recién fabricados

El Peugeot 3008 es un crossover compacto que está disponible en una única carrocería de 5 puertas y 5 plazas. Tiene un maletero grande y presume de una alta calidad de realización

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  • Siro

    No compro ni la mitad de este articulo, algunos fueron grandes ventas aunque ese sector en esos años era minoritario…. un saludo al becario

  • X 2.0

    A mi el PT Cruiser siempre me pareció muy original. El Vel Satis siempre lo consideré como una Monovolumen refinada, aquel diseño era bonito y todavía hoy se ve muy fresco y conceptual, pero a Renault siempre se le han atragantado todos los intentos por ofrecer algo mas Premium.

  • diegudio

    Falta por decir que Ford Brasil tomó la base del Fusion europeo para hacer la EcoSport. Justamente le dotó al Fusion de eso que le faltaba: un par de cm mas de altura y aspecto algo mas juvenil y aventurero.

    El éxito de la primera EcoSport (y más si se lo compara con el “fracaso” del Fusion) no deja dudas que fue una idea acertada.

  • Julio Cesar Ortiz Aguilar

    Me faltó el Dodge Caliber que quería ser un coche alto y que si tuviera los plásticos negros hubiera vendido mucho masa, los demás modelos mas bien eran como MPVs.

    • EL MAS INCOGNITO

      Tremendo aporte julio les falto el galiber el cual venia muy pobre de potencia.

    • Luis Ortego

      El Caliber!!! Un olvido imperdonable, tienes razón. La lista podía ser muy larga, el Kia Soul por ejemplo también lo descarté aunque es un inspirador de esta idea. El Caliber acertaba en los ingredientes en 2006 y creo que en europa salio perjudicado por la politica de Chrysler con Dodge… a su hermano mayor, el Journey/Fiat Freemont le fue mejor pero ninguno alcanzó ventas comparables a SUV modernos de su categoria
      Saludos y gracias

      • X 2.0

        Yo añadiría el Opel Frontera. Aquel SUV con apariencia de 4×4 no tubo muy buenas ventas. Los Freelander de primera generación también salieron bastante malos.

        • Luis Ortego

          Hola X 2.0, gracias por tu comentario. Estoy de acuerdo en que el Frontera intentó una fórmula algo distinta, aunque tengo que corregirte: este coche era en realidad un todoterreno cuya línea trataba de alejarse de los volúmenes y diseños cuadrados que se estilaban en la época, y para eso se “vistió” de turismo musculoso con aquellos pasos de rueda tan abultados. Los Frontera derivaban del Isuzu Amigo, que era a su vez el heredero del cuadradote Trooper; todos los Opel, tanto en primera como segunda generación, tenían chasis de largueros y travesaños con la carrocería atornillada sobre él, y todos incorporaban caja transfer (reductoras) e incluso suspensión trasera por eje rígido, a pesar de que su orientación principal era el asfalto. Curiosamente la carrocería de 3 puertas, por sus dimensiones y voladizos cortos, era un coche que tenía buenas cualidades “off road”, pero estaba penalizado por ofrecerse sólo con un motor 2.0 de gasolina con escasas capacidades; cuando llegó la segunda generación se incorporó un motor diésel, pero fue el denostado 2.2 de Opel que estaba pensado para el asfalto y con su escaso par a bajas vueltas y poca inercia de su volante motor lastraba bastante al coche en maniobras fuera del asfalto, con lo que la reputación del Frontera 3 puertas como todoterreno “campero” quedó aún más resentida.

          El Frontera, como el Terrano II poco más tarde, formó parte de una generación de todoterrenos con arquitectura “tradicional” que quisieron ir acercándose paulatinamente al tacto de un turismo, alejándose de los pesados ejes rígidos y largos recorridos de suspensión. Ahora mucha gente no se acuerda pero a caballo de los 80 y primera mitad de los 90 ya hubo una fiebre de los 4×4 como coches de uso diario, y era frecuente ver muchos Patrol, Land Cruiser, Vitara, Discovery, Frontera, Cherokee etc que nunca salían del asfalto, pero que llevaban consigo pesados ejes rígidos, cajas transfer y chásis reforzados. Aunque hoy nos parezcan otra cosa, Frontera, Terrano II o Montero Sport, por poner algunos ejemplos, eran todoterrenos que querían “asfaltizarse”, de ahí su interpretación de la “carrocería alta” un poco alejada de los cánones de los 4×4 puros.

          Y perdón que me enrollo. En una frase: el Frontera apostaba por llevar los todoterreno al asfalto, detectando una realidad en el uso de estos coches, pero lo hacía desde el lado de los 4×4 puros…

          Saludos y gracias

          • X 2.0

            Ha estado bien la explicación. El Frontera que yo conocí era un 2.2 como el que comentas, que además dio bastantes fallos, seguramente y a causa de eso, puede que tenga tan mala visión del Frontera, aún con todo no fue un superventas.
            El Terrano II es un modelo que veo mucho por los pueblos de Cantabria, también fue muy popular en la Guardia Civil, y funcionó, y funciona muy bien, al igual que su hermano de Ford. Se puede decir que cumple muy bien.
            Yo era pequeño en esa época que comentas, pero si lo recuerdo, además tube casos cercanos que tenían 4×4 a los que se les daba ese uso tan poco aprovechado, fue la moda anterior a las monovolumen.
            Gracias a ti por escribir y llevar muy bien esta página, un saludo Luis.

    • X 2.0

      El Dodge Caliber… aun veo alguno por las calles. Las calidades de aquel coche daban miedo, sobre todo el interior, no hay por donde cogerlo.

  • EL MAS INCOGNITO

    De la lista el PT CRUISER fue exelente coche quizas no impacto en ventas y su interior no era el mejor pero poseia una mecanica robusta y una potencia correcta, sobre el peugeot 2008 la verdad me encanta y lo considero de lo mejor de la marca.

  • morrillu

    No poner el Honda HR-V que, junto al RAV4, fueron casi los precursores del segmento de los SUV es para matar a alguno…

    • Luis Ortego

      El HRV fue efectivamente uno de esos coches y en la primera redaccion del artículo aparecía, pero el espacio no es ilimitado. Aun así el primer HRV (1999) es 5 años posterior al RAV4 (1994) e incluso llegó después que el Freelander (1997) aunque hay que reconocerle abrir el camino de una carrocería que mas que 2 puertas quería ser “coupe”
      Saludos y gracias

      • morrillu

        Cierto, el Freelander, no me acordaba de él y eso que los de Rover fueron muy listos en usar el proyecto CB40 hecho conjuntamente con Honda para desarrollar su propio SUV cuando los japoneses decidieron ir por libre para lanzar el HR-V (el prototipo es de 1997 también, como el Freelander, que fue cuando se dio a conocer en el Tokyo Motor Show).

        El tema del espacio… pues hay que mirarlo y solucionarlo porque si no uno se arriesga a dejar los artículos a medias o incompletos. Apuntan por ahí el Caliber (metería incluso el Toyota FJ Cruiser ya que se ofrecía sólo de propulsión y está considerado SUV y no precisamente un éxito de ventas, aunque por su aspecto se podría pensar lo contrario) además del HR-V y el Freelander que junto con el RAV4 son considerados los tres primeros SUV de todos los tiempos. Meter en su lugar, por ejemplo, el Renaul a pesar de su carrocería alta no le veo mucho sentido. Es como decir que los DS4 y DS5, por ser algo más altos que la media no son turismos y si SUV.

        Por cierto, no dejaría de recordar a uno SUV incluso anterior al RAV4, el Nissan Rasheen, del que pocos se acuerda de él y es de 1994.

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        Incluso hay algunos otros pretendientes a ser los primeros SUV interesantes (y sí, entiendo que no tienen cabida en este artículo pero sirve para hacerse una idea de sus orígenes):

        GAZ-24-95s de 1973 (cinco unidades fabricadas)

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        Monteverdi Safari de 1976

        https://uploads.disquscdn.com/images/53cbe9bab60fdd37662c7c9e57b1604aac36ecbe0423de9e9f58b7ac750b3a74.jpg

        Rayton-Fissore Magnum de 1985

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        Suzuki X-90 de 1995 (muy similar al RAV4)

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        Un saludo

        • Luis Ortego

          Efectivamente la lista sería tan larga que se podría convertir en un libro, y eso sería otro formato, pero no por ser más corta creo que la lista sea válida. Como digo esta es una de las muchas posibles (no está el Mitsubishi Outlander, ni variantes como el Golf Country ni Scenic RX4, por ejemplo). La mision del articulo es contar que la carrocería alta, uno de los ganchos de los SUV, lleva 35 años entre nosotros y muchas marcas la han explorado desde diferentes aproximaciones. La lista puede ser larguísima y nos encanta justo este debate en el que añadís muchas aportaciones

          Saludos

El Peugeot 3008 es un crossover compacto que está disponible en una única carrocería de 5 puertas y 5 plazas. Tiene un maletero grande y presume de una alta calidad de realización