¿Qué es un crossover? ¿Existen de verdad o son una invención de marketing?

Son el vehículo de moda en estos momentos, pero, ¿de verdad existe diferencia entre un SUV y un crossover? ¿Tiene sentido que sigamos encasillando a cada modelo en su categoría y segmento?
 |  @davidvillarreal  | 

Buena pregunta y buen marrón en el que nos estamos metiendo para explicártelo. El crossover es el coche de moda. Coches pequeños, altos, de aspecto campero. Esos mismos que hace unos años hubieras contado por la calle con los dedos de las manos, con ventas casi testimoniales, ahora se sitúan en las listas de los más vendidos. Marcas que no llaman al SUV por su nombre, lo llaman crossover, marcas que ya reniegan de sus monovolúmenes, ahora lo llaman crossover. Pero, de verdad, ¿qué demonios es un crossover? ¿es puro marketing, o de verdad existe diferencia entre un SUV y un crossover?

Si somos suspicaces bien podríamos decir que detrás de la definición crossover siempre hay una clara intención del equipo de marketing de turno para buscar una justificación de su producto y, a menudo, arrimarse al árbol que mejor va a cobijarle. El término crossover comenzó a utilizarse en la industria hace décadas, pero no ha sido hasta hace unos pocos años que se popularizó hasta el punto de que casi ningún fabricante evita utilizarlo en algunos de sus productos.

Nos gusta encasillar a cada coche en su categoría. A todos, me incluyo. En el fondo, nos sentimos cómodos encasillando a cada producto. Pero a veces al encasillar un modelo únicamente estamos añadiendo confusión, especialmente en un momento en el que existe una oferta tan variopinta de productos y de cruces entre segmentos y estilos. ¿Quién puede definir la delgada línea roja existente entre un crossover y un SUV? ¿Existe esa delgada línea roja?

Los SUV, los crossover, o como queramos llamarlos, comenzaron a triunfar, dejaron de ser un nicho para convertirse en modelos de volumen y en ese momento cada marca escogió su propia denominación para encasillar sus productos.

El momento clave en que los crossover comenzaron a estar en boca de todos se produjo con el auge SUV. El todoterreno comenzó a hacerse popular entre clientes que de verdad no necesitaban un todoterreno, nació el SUV, y con él nuestras calles se llenaron de vehículos todocamino, de modelos más enfocados a la carretera que a las pistas de campo. Y fue entonces cuando el término crossover se antojaba perfecto para intentar definir el enfoque de productos que definitivamente habían abandonado el entorno rural y forestal para campar a sus anchas por la ciudad. Un crossover debería definirse como un oportuno cruce entre el turismo de toda la vida, y el SUV.

El término crossover fue explotado hasta la extenuación y en los próximos años no parece que la tendencia vaya a cambiar. Ha habido modelos que han ayudado especialmente a que los crossover estén en boca de todos y, por qué no decirlo, a que la confusión al respecto de su significado se acreciente. El primer Nissan Qashqai sorprendió incluso a sus propios creadores, un compacto con rasgos de SUV que se vendería en números muy superiores a los que Nissan hubiera podido soñar en un compacto al uso, en un relevo del antiguo Almera.

Con el Nissan Juke la cosa se complicó aún más. Aún recuerdo aquel prototipo, el Qazana, presentado en un Salón de Ginebra de 2009, sus formas desproporcionadas y cómo Nissan aseguraba que esas serían las líneas de su futuro modelo. Servidor no daba crédito. Pero en efecto así fue, y se adentraron un terreno inexplorado, el de un utilitario con aspecto de SUV. Y parece que la cosa no ha ido nada mal para Nissan…

Hoy en día, la oferta de pequeños crossover, de rivales del Juke, crece sin parar, con modelos que ya han ido alcanzando la madurez, como el Renault Captur o el Peugeot 2008, y otros que intentan hacerse su hueco, como el Ford EcoSport. El Juke ha sido el que más ha explotado el término crossover, pero también el único de esta lista que goza opcionalmente de tracción a las cuatro ruedas y creedme que cumple fuera del asfalto, como también lo hace un 2008, para ser honestos, que con acabado Allure no contará con tracción a las cuatro ruedas pero sí con un neumático mixto de serie. ¿La tracción total y las aptitudes camperas hacen al SUV? ¿La carencia de estas hace al crossover? Parece que no.

¿Existe una distinción entre un SUV y un crossover?

Por desgracia, un crossover o un SUV no muestran una diferencia tan clara, tan evidente.

La teoría nos dice que el momento en que el SUV se convirtió en crossover fue aquel en el que abandonó por completo sus aspiraciones más camperas. En la práctica, todo depende de la estrategia publicitaria a seguir por la marca de turno. En general, ningún SUV y ningún crossover moderno pretende dar la talla en las pistas más complicadas, pero el hecho de que un modelo se autodenomine SUV o crossover tampoco quiere decir que no vaya a cumplir en ciertas condiciones fuera del asfalto.

En realidad hay modelos que han hecho suyo el apelativo de crossover y son muy aptos para salir del asfalto, con la posibilidad de equipar tracción total y un buen neumático mixto que con su agarre y su altura libre, que sigue siendo superior a la del turismo de toda la vida, nos permita ciertos lujos en el campo. Por otro lado, también hay otros que han renunciado incluso a la posibilidad de equipar tracción total.

En el camino, también nos hemos encontrado con otro tipo de turismos que, elevando su carrocería, añadiendo plástico negro en defensas y bajos y un par de detalles más, se han unido a la fiebre SUV. Los familiares camperos comenzaron a popularizarse hace mucho tiempo, pero no son pocas las marcas que a una ranchera con la carrocería elevada la llaman crossover. Hacer esto me cuesta mucho más, para mí sigue siendo una ranchera campera o un familiar campero.

Desde hace tiempo también ha exitido otra tendencia muy peculiar, la de camperizar cualquier modelo, compactos, utilitarios, etcétera. Actualmente esa tendencia sigue creciendo. Con muy pocos cambios se puede hacer que un modelo ya amortizado atraiga a más compradores, incluso que invite a considerar otras alternativas a aquellos que se encuentran indecisos entre un turismo y un SUV. Sigue siendo un turismo, que apenas ha ganado aptitudes camperas, pero su estética, para muchos, ha mejorado.

La situación se antoja aún más confusa, si cabe, en los próximos años. Que una marca como Renault, que en su día se encargó de que la franquicia Espace sirviese para popularizar el concepto mini van en Europa, deje de llamar a su producto monovolumen para considerarlo un crossover, da que pensar.

Encasillar a cada modelo en un segmento y en una categoría dejó de tener sentido hace tiempo

Encasillar a cada modelo, a nosotros, como medio, nos resulta muy práctico. Pero el cliente al final debe evadirse de ello y optar por el modelo que le guste y cumpla con sus requisitos.

En definitiva, hoy por hoy, no creo que deba hacerse una distinción entre crossover y SUV. Si te fijas, en Diariomotor no tenemos una categoría crossover, pero sí una categoría SUV en la que englobar a todos, y no parece que eso vaya a cambiar próximamente. El único consejo que podemos haceros es que, a menudo, casi siempre, no hay que hacer demasiado caso a los eslóganes comerciales, a los apelativos utilizados por las marcas para encasillar sus productos, ni siquiera a los que utilizamos nosotros para tratar de organizar nuestros contenidos. Si tu elección se debe únicamente a la estética, porque entiendo que un SUV, un crossover, o como queramos llamarlo, es atractivo visualmente, no hay problema, aunque en el caso de un SUV al uso siempre es importante tener una serie de consideraciones antes de aventurarte a comprar.

Hace un año lanzábamos nuestra herramienta de compra, ¿Qué coche me compro? y adivinad qué, nuestro asistente en 5 pasos no te pregunta si quieres un utilitario, un SUV, o un crossover. Nuestro asistente te pregunta el presupuesto; si te sirve con 2, 4 o 5 plazas o necesitas más; tus prioridades, que sea atractivo, deportivo o práctico; y si lo quieres pequeño, mediano, alto o grande. Aunque la opción de discernir entre todoterreno, SUV pequeño, mediano o grande, también está disponible en el comparador.

Para diferenciar el punto en que el tratamiento crossover significa detalles de atrezo, un mero tratamiento estético de cara a la galería, o por contra mantener esas aptitudes camperas que siempre hemos disfrutado en un SUV, pienso que lo mejor es atender a los análisis de la prensa especializada. Nos vale que nos leas, incluso que leas a la competencia, pero si bien es cierto encasillar a los modelos nunca fue una buena idea (y ahora menos, hay crossovers, hay SUV, hay SUV coupés, etc, etc), lo mejor seguirá siendo que un probador autorizado te diga lo que ofrece el modelo, sus aptitudes dentro y fuera del asfalto, sus ventajas e inconvenientes, y a partir de ahí decidas si comprarlo o no.

En Diariomotor: 5 razones por las cuales no deberías comprarte un SUV | 4 razones por las cuales un SUV merece la pena hasta el último euro invertido

Lee a continuación: ¿Un SUV del segmento B en SEAT? En Martorell podrían contar con su propio anti-Juke

  • ADN

    Incluso Mercedes trató de crear un segmento, el Sports Tourer con el clase R aunque no le salió muy bien.

    Yo veo un crossover como (precisamente el nombre lo dice) el cruce de dos segmentos. Hace décadas se cruzó un vehículo de pasajeros con una pick up y nacieron los UTE, al cruzar un utilitario con una furgoneta se tiene al VW Type 2.

    Creo que el termino se empezó a popularizar en la era moderna con el primer BMW X5 que empleaba la plataforma del Serie 5 para su desarrollo, incluso leí alguna vez en una revista que era el “primer Crossover” (cosa que sigo sin creer). Sus aptitudes camperas eran mejores que las de la berlina que usaba como base, pero quedaban ojos de un vehículo SUV. Desde entonces no dejamos de oír Crossover en todos lados.

  • Edu Alonso

    En mi opinión, lo que diferencia un SUV de un todoterreno es que el todoterreno es un animal hecho para ensuciarse en el barro; para salir de la carretera y cruzar pistas sin asfaltar, una tras otra, guiado por su tracción 4×4. En otras palabras, es un coche puramente enfocado en ser eficaz fuera del asfalto. En cambio, un SUV, a pesar de tener un aspecto que asemeja al de un todoterreno por fuera, esta pensado por y para el asfalto y el confort, aún a pesar de conservar ciertas dotes “offroad”. Una vez que tenemos esto, yo creo que un “crossover” como su nombre indica es cualquier cruce entre un SUV y otro segmento; ya sea un SUV con un utilitario como el mentado Juke, un SUV con un cupé como el X4 o el X6, un SUV con un monovolumen como el nuevo Espace. Por supuesto las versiones camperas de modelos como el 508 ranchera, de nuevo en mi opinión, no pueden considerarse “crossovers” porque por poner protecciones de plástico en los guardabarros no estas cruzando la ranchera con nada, solo estas evitando que se ralle la pintura con la gravilla si decides pasearte por una pista forestal.

  • mamen

    Segun el artículo, la moda cross-over empezó con el qashqai… pero habia empezado, en europa, en los 90 con el rav4 y el cr-v (en eeuu la moda llevaba muchos años ya). Ambos tenian ventas muy interesantes ant3s de q apareciera el qashqai, lo q pasa es q eran bastanye mas caros, cosa q tambien cuenta… digo yo…

    • .Motorhome.

      El primer rav4 para mi era un todoterreno de verdad, al menos si los comparamos con los que hay ahora.

      Con lo que me gustaba el primer rav4 y Toyota lo transformo en un producto sin personalidad…

  • Juanjo Borre

    SUV: todoterreno descafeinado.
    Crossover: monovolumen de aspecto campero.

    • Issam

      Efectivamente
      el SUV es un todoterreno descafeinado (un peldaño menos), era la única manera
      de llevar a los 4×4 por la cuidad sin ocupar mucho espacio, ruido, impuestos….
      y domándolos.

      Pero el Crossover es mas bien una evolución del utilitario,
      se ha creado una cadena que intenta unir a coches sin maletero, del 4×4 al
      utilitario. Bajar un peldaño y subir otro.

      Y así se crea algo nuevo para vender, y cubrir las necesidades
      del pueblo, que antes era un pueblucho que con 4 segmentos se conformaba, ahora
      hay más gente, hay que darles trabajo, tienen que consumir, tenemos que vender más,
      y el mismo producto ya no se puede exprimir,………., así funciona

      • Juanjo Borre

        Si te fijas, la mayoría de crossover se asimilan mas a la scenic rx4 o al altea freetrack (o como se escriba), claros monovolumenes rodeados de plásticos y muelles con +3 cm de altura. Un utilitario de aspecto campero podría ser el antiguo (y primer utilitario con esta estética?) Rover streetwise, la misma estética e idea de las grandes berlinas familiares con aptitudes 4×4 (Skoda scout, audi allroad) pero orientadas a proteger al coche de los obstáculos urbanos: farolas, carritos…