¿Es posible renovar un mito? Unas reflexiones sobre el Nuevo Defender

Luis Ortego  |  @LM_Ortego  | 
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El nuevo Land Rover Defender es, quizá, el coche más esperado en lo que va de siglo XXI. Cuando en 2011 la marca presentó en Frankfurt su visión del futuro Defender, el DC100 Concept, estuve allí y pude hablar sobre él con la gente de la marca. El mes pasado, en el mismo escenario, se presentó el modelo definitivo después de años de expectación, rumores y artículos de anticipación que son ya un género literario. No pude estar en la ciudad alemana para presenciar el renacimiento del mito, pero en esta semana el concesionario Land Rover de Zaragoza, Automóviles Sánchez ha tenido una unidad de preserie para presentarla a clientes y gracias a eso he podido ver y tocar el coche. Ese encuentro, las conversaciones de 2011 y mis experiencias como ex-propietario de un Discovery 300 Tdi me han animado a compartir con vosotros unas reflexiones sobre el esperado (y controvertido) Nuevo Defender.

El Nuevo Defender en vivo

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La unidad que pude ver en Zaragoza venía directamente de la Land Rover Party en Les Comes donde había hecho su estreno en España. Se trataba de un 110 con el motor gasolina 3.0 de 400 CV "híbrido suave" y en acabado X con la pintura satinada como extra. Durante mucho tiempo en un Defender de serie lo más sofisticado era una radio con AM y FM, pero el 110X de 2019 incluye climatizador bizona con controles en los asientos traseros, navegador, suspensión neumática, llantas de 22", una infinidad de tomas USB y 220V, portón trasero eléctrico, placas metálicas negras sobre el capó… todo hasta justificar (o no) los 112000 € de salida de este acabado.

Al primer golpe de vista el coche se identifica como un Defender, pero además su tamaño es imponente. Apenas ha crecido en longitud, 4'76 m., pero ahora es mucho más ancho, 1'99 m., y su distancia entre ejes traiciona a la denominación para llegar hasta 3 m (118 pulgadas). El coche resultaba aún más grande ya que estaba expuesto con la suspensión neumática en su punto más alto, con 29'1 cm de altura libre al suelo. Una vez dentro, y aunque se trataba una unidad de preserie, los acabados se veían muy sólidos en botones y paneles, nada que ver con el añorado Defender saliente, sus superficies planas y su volante desalineado con los pedales. Aunque, para recordar dónde está uno sentado, el equipo de Gerry McGovern ha dejado en el interior detalles de ADN del coche saliente, como la serie de tornillos vistos en el interior del panel de las puertas.

Una herencia complicada

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Entonces, ¿qué sugiere el Nuevo Defender en vivo?. Una pareja entrada en años que había venido con su Defender Td5 observaba el coche al tiempo que yo: "Es que esto no es para meterse por el campo", decía ella algo abrumada por las dimensiones y a la vista del elegante interior. La comparación con 70 años de historia del Land Rover saliente va a ser el primer obstáculo a franquear por el Nuevo Defender, y uno que, en mi opinión, nunca superará. Pero discrepo en que no sea un coche para campo y trabajo. Por un lado porque estoy seguro de que con unas ruedas mínimamente especializadas será un todoterreno casi sin rival. Por otro lado porque a 60000€ la gama de acceso quizá no se venderán muchos para cuidar granjas, pero debemos poner su precio en contexto: su competidor directo, el Toyota Land Cruiser ronda los 44000 € en versión básica, mientras que un Wrangler supera los 50000 €.

El Salón de Frankfurt de 2011 fue el primer salón internacional al que pude acudir en una jornada de prensa. En aquel año Land Rover presentaba su Concept DC100 y de carambola pude hablar con una de las personas que desarrollaron el Range Rover en 1971. Con mucha naturalidad me estuvo explicando la historia del Defender hasta aquel momento, me estuvo hablando del DC100 y de la recepción que tendría. Le pregunté qué pasaría con los fieles del Defender que demandasen un 4x4 espartano y analógico cuando se lanzase el DC100, y con mucho sentido común y algo de melancolía me respondió que una parte de ellos quedarían condenados al mercado de segunda mano. Suena terrible, pero se entiende mejor al cruzarlo con las cifras de ventas: cuando Land Rover canceló el Defender en 2015 apenas vendía 5000 al año en todo el mundo; las expectativas para el nuevo modelo son de 25000.

Según anunció Land Rover en Frankfurt habrá una especificación comercial por unos 39000 € más IVA. 47000€ sigue siendo mucho dinero, pero ya lo coloca más cerca de la órbita de sus competidores. Creo que Land Rover tiene el suficiente conocimiento de su producto y de su público como para poner en el mercado un Defender de especificación mínima cuyo precio sea comparable a Land Cruiser o Wrangler, que les permita entrar en el negocio de las flotas y profesionales. Ese será el Defender que, dentro de unos años, nos acostumbraremos a ver lleno de barro o cargado de herramientas en las zonas rurales. Con el resto de la gama probablemente apuntarán a un mercado global más amplio y lúdico incluso para competir con los ultralujosos Mercedes Clase G.

¿Qué es un Defender en 2019?

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Quizá haya quien sienta decepción o incluso traición por convertir el icono de los todoterreno en un coche símbolo de estatus. Una parte de mi está de acuerdo en esa crítica, pero creo que debemos hacernos una pregunta incómoda: ¿de verdad existe ese Defender humilde y básico que tanto añoramos? incluso ir más allá ¿qué es "un Defender" en 2019?

Hace 25 años, en 1994, mis padres compraron un Discovery 300 Tdi, que luego fue mío durante varios años. En aquel momento Land Rover todavía no era la marca de lujo que es ahora, pero ya entonces sus productos no eran baratos. El Discovery bordeaba los 3'5 millones de pesetas y el Range Rover más básico superaba por muy poco los 4 millones. Un Defender se vendía por algo más de 3 millones, más caro que un Land Cruiser básico y desde luego mucho más caro que el venerable Nissan Patrol y otros de los muchos competidores que (entonces sí) tenía en el mercado. Los precios y hasta la moneda han cambiado, y la gama de Land Rover ha pasado de 3 a 7 modelos, así que es difícil comparar. Pero a pesar de que estamos acostumbrados a pensar en el Defender como un vehículo humilde de trabajo duro la realidad es que hace décadas que no es un coche barato, si es que alguna vez lo fue.

Dc100a

El Nuevo Defender cuesta muchísimo dinero, pero tengo la impresión de que su principal afrenta es darnos una bofetada de realidad. Desde principios de los 2000 Land Rover se ha redefinido como una marca de lujo o "aspiracional". La idea de lo que es un Defender no es el coche, la máquina: es el coche superpuesto por muchas capas de cultura e historia depositadas durante 70 años. Quizá lo principal que nos recuerda el Nuevo Defender, con letras mayúsculas, es que el mundo ya no es el que era en 1948 cuando los Wilks crearon el Series One. Ni siquiera es el de 1994 cuando el Land Rover se convirtió en el Defender y estrenamos nuestro Discovery. Pedir al Nuevo Defender que sea el Land Rover de 1948, o el de 1995 no sólo es injusto sino admás inviable. En su lugar es, como no podría ser de otra manera, el Land Rover de 2019.

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Quizá en cambio podríamos pedir a Land Rover que siguiese fabricando nuestro añorado y ancestral todoterreno, aunque fuese en pequeñas cantidades y especificaciónes mínimas. Pero hoy las gamas de las marcas están más condicionadas que nunca por las juntas de accionistas, la conciencia medioambiental ha cambiado nuestra escala de valores y nuestras vidas son cada vez más urbanas. En aquella conversación en Frankfurt pregunté por qué no existían versiones más "camperas" del recién estrenado Evoque, y aquella persona me contestó con una frase que me ha acompañado cada día desde entonces: "Porque ya no estamos en el negocio de hacer coches: estamos en el negocio de hacer dinero". Por eso quizá ya no haya lugar para que Land Rover siga fabricando el Defender de siempre con su sencillez insólita y a ese grupo minoritario a los que nos encanta el viejo coche sólo nos quede la segunda mano.

Pero si me toca la lotería o me va un poco bien en la vida, dejaré mis contradicciones a un lado y no tardaré en encargar un Nuevo Defender.

En Diariomotor: En vídeo: descubriendo todos los entresijos del nuevo Defender

Vídeo destacado del Land Rover Defender

Lee a continuación: Toyota Land Cruiser Namib: el rudo 4x4 que amarás, pero no podrás comprar

El Land Rover Defender es el único todoterreno puro de la gama Land Rover, o al menos el único que mantiene las capacidades 4x4 reales como prioridad absoluta en su diseño. El Defender cuenta con todos los elementos técnicos para convertirse en un todoterreno moderno y tecnológico sin dar la espalda del todo a su mítico origen. Cuenta con interiores de 5, 6 y hasta 7 plazas.

Ver todos los comentarios 16
  • Bartolomé Castro Sánchez

    Hola. Yo soy dueño de un defender td5. Vivo en el medio rural, y el coche trabaja todos y cada uno de los días del año. Nosotros, los verdaderos trabajadores del campo nos hemos sentido abandonados por land Rover. No queremos un coche precioso, queremos un coche que nos lleve a cualquier parte.
    Como extra tiene una radio Pioneer. Ya está.Todos los días va cargado, y ya tiene 400000 km y no encontramos reemplazo igual. El nuestro, al igual que otros defender, es un verdadero trabajador, y estamos muy apenados.

    • Luis Ortego

      Hola Bartolomé. Me parece normal vuestra pena, sin duda perteneces al colectivo más perjudicado (con diferencia) por la renovación del Defender y la cancelación del anterior modelo. Conozco a unas cuantas personas que, como tú, se sentirán abandonadas y lo siento.
      Saludos

  • FulianSP

    291 cm de altura libre al suelo⁉️ eso son casi 3 metros! 🤣

    • Luis Ortego

      ¡Con 291 cm de altura libre al suelo el nuevo Defender merecía tener farolas como un puente! Gracias por apuntarlo, corregido el desliz. Saludos

  • Inohcna

    Esto me hace pensar que esos 5000 compradores que se compraban un coche de trabajo robusto, prácticamente sin límites en campo, y que ahora quieran renovarlo, serán sustituidos por 5000 domingueros podridos de pasta que comprarán el coche para salir una vez al campo un fin de semana a comerse una tortilla viendo las perdices revolotear y subir una foto a instagram de ese magnífico "día en contacto con la naturaleza".
    El siglo XXI es una parodia.

    • Luis Ortego

      Lo malo será que esos 5000 trabajadores que se vean obligados a mantener sus viejos todoterreno funcionando sufrirán de lleno las medidas anticontaminación y se sentirán abandonados por las marcas y por las administraciones. Puede que no sea suficiente mercado para que los accionistas de una empresa los consideren, pero es una situación inminente (y focalizada en el ya frágil medio rural) a la que las administraciones no deberían dar la espalda.
      Saludos y gracias por el comentario.

      • Rager

        Lo malo es que las alternativas que hay, a parte de no ser iguales, son bastante caras

  • Smat

    Yo no creo que se renueve un mito. Se ha creado un nuevo producto al que se le ha puesto el nombre de un mito pero de enfoque 100% distinto. Mucho más rentable para la marca con menor coste de desarrollo y mayor precio de venta.

    La pregunta es ¿Hubiera sido posible renovar el defender con el espirtu del original y venderlo como producto global?

    Ejemplos hay de marcas que venden TT con chasis de largueros y travesaños y ejes rigidos muy fieles a su tradicion (Wrangler y Jimmy) y funcionan comercialmente, son vehiculos más enfocados al ocio que al uso industrial, pero como herramienta de trabajo industrial ahí están los pick up con su nicho de mercado y en otros mercados el incmbustible Land Curuiser serie 70, la demanda existe.

  • Txesz

    Opino como Smat, un TT clásico se puede actualizar manteniendo todas sus caracteristicas para ser el "lo que sea" del siglo XXI como han hecho Jeep y Suzuki y, en menor medida, Mercedes.

    Este nuevo Defender es un Discovery con otro nombre. Es más Discovery que el propio Discovery 5, mucho más fiel al concepto original que anunció LR hace 30 años.

    Respecto a precios, mirando en unas revistas de 1993 y 1998 veo estas cifras:

    Defender 110 SW 5p --------------> 3.133.565 / 4.159.500
    Cherokee 2.5 td 5p Base ---------> ····n.d.···· / 4.131.400
    Terrano II 2.7 TD LX / TDi S 5p --> 3.328.000 / 4.180.000
    Patrol D Largo 9 pl. ----------------> 2.994.300 / 4.436.613
    Montero 2.5 TDi GLX --------------> 3.795/480 / 3.957.280
    Land Cuiser TD GX 5p ------------> ····n.d.···· / 4.840.200

    Son todos de 5 puertas, 5 plazas (más en el caso del Patrol), motor diesel y en el acabado más básico que aparece. Y más o menos, equivalentes entre si. Creo que quien quisiera un TT largo con buenas capacidades barajaría esos modelos en primer lugar. Hay algunos que no figuran en 1993 o que cambian de un año a otro.

    Para ajustar la inflacción, multiplicad por 1.82 y 1.53. Así el Defender 110 serían 34.276 / 38.248 €, pasados ya a la moneda actual. y el resto pues, a calcular.

    De Land Rover en general y el Defender en particular siempre se ha dicho que debido a la fortaleza de la Libra Esterlna y al hecho de contar con una carrocería hecha con paneles de aluminio remachado, lo que implica más mano de obra y menos automatización, el precio no podía ser muy bajo, pero se ve en esa lista que tampoco resultaba especialmente caro y de hecho tan sólo el Terrano y el Montero son más baratos... en 1998, quedando el Patrol por debajo en 1993.

    Lo que no dudo es tuviese la peor relación coste / vida a bordo de todo el grupo. Es decir, tal vez resultase un coche caro si, además de cargar diversos objetos y subir por casi cualquier sitio, también se le pedía que no maltratase en exceso a los pasajeros.

    ¿Qué le pedía la gente a un Defender del siglo XXI? Pues actualizar el habitáculo, con una ergonomía mejor resuelta, y poco más. No hacía falta casi nada de lo que lleva el nuevo modelo. Y por supuesto, un precio no muy disparatado ya que el actual Land Cruiser 150 GX 5p tiene una tarifa de 40.500 €. Resulta menos caro de lo que hace 20 años era el Serie 90 equivalente.

    Con una carrocería rediseñada, preparada para fabricarla con más presencia de robots, y con el traslado de la producción a Eslovaquia (no creo que sea tan solo por sus bonitos paisajes), me cuesta creer que no se hubiese podido conseguir un precio aceptable, al nivel del Toyota. Y como en el japonés, se pueden ofrecer desde versiones "profesionales" hasta otras de alto lujo y confort, a la altura de un Discovery 5.

    ¿Y entonces a dónde se iría ese esfuerzo que ha hecho Land Rover por hacer de este nuevo modelo un coche tan polivalente? Pues precisamente al Discovery, que lo único que aporta ahora mismo respecto al nuevo Defender es llevar motores de 6 cilindros. Por lujo no puede acercarse al Range Rover y por imagen, este Defender lo devora. Es un modelo sin personalidad.

    Porque en el fondo y en la forma, el nuevo Defender se ha transformado en lo que debería ser un Discovery. Y ese es, creo yo, el gran error, el gran pecado. No dudo de sus capacidades en cualquier situación, ya sea en carretera o en campo, pero este nuevo Land Rover no tiene la esencia de los Series/Defender, de la misma forma que un Mazda 2 cabrio, por muy buen tacto, prestaciones y disfrute de conducción que tenga no puede ser un MX-5.

    • Luis Ortego

      Gran reflexión con la que coincido bastante. Creo como tú que el Discovery (y quizá también el Range Sport) es el modelo que sale perdiendo según el mercado al que se dirige Land Rover actualmente, porque este Defender será un coche igual de cómodo, más capaz en Off-Road y además tiene mucho mejor aspecto.

      Sólo un comentario de matiz, muy personal y que no tiene como fin contradecirte: de la lista de coches que pones, yo sólo consideraría rival del Defender al Patrol, porque era el único que tenía versiones verdaderamente mínimas destinadas al uso industrial y de trabajo duro, con la posible salvedad del Land Cruiser 75. El Terrano también las tuvo más tarde, pero era un producto netamente diferente del Patrol, más sofisiticado y precisamente críticado en su momento por haber "perdido dureza". Cherokee y Montero, que eran soberbios 4x4 con reductora, tenían también un enfoque (por interiores y configuración mecánica) más orientado al "todo uso" que el Land Rover, particularmente el Cherokee con su carrocería monocasco. Por último el Patrol al que te refieres de 1998... ¿seguro que no es el más lujoso GR? a partir de 1994 el Patrol tradicional se quedó casi limitado a versiones industriales para flotas hasa que se canceló en 2001. No es por enmendarte la plana, nada me gusta menos que pleitear online, es más bien por poner de relieve que, incluso hace 25 años, el Defender era un coche que resultaba difícil de comparar en igualdad con otros modelos del mercado.

      Y otro comentario (o más bien explicación) metodológica: el precio al que me he referido en el Land Cruiser actual (43500) es el precio de tarifa que ofrece la marca SIN promociones. Seguramente se puedo uno llevar del concesionario un coche más económico, pero a la hora de comparar creo más fiable hacerlo con los precios oficiales antes de descuentos.

      Saludos y gracias por la gran aportación.

      • Txesz

        Por enfoque, cierto que el Patrol es el que más se acerca al Defender, pero por precios similares había opciones intersantes y que ofrecían un plus de comodidad y polivalencia, de ahí que los incluya en la comparativa.

        En mi entorno, con una buena cantidad de gente que necesitaba un TT para uso agrícola, los Defender eran en esos años una rareza (y lo siguen siendo, aun de segunda mano) mientras que los Terrano y Montero formaban y siguen formando el mayor grupo.

        En definitiva, pue si, el Defender era un coche cuya compra podía costar justificar, especialmente a partir del cambio de siglo, debido, creo yo a que Land Rover quedó anclada en la evolución del Series III que hizo en 1983 durante demasiados años. La llegada de los motores Td5 podría haber sido un buen momento para actualizar el modelo, partiendo de la base del Discovery I, sobre todo en lo referente a ergonomía. Pero aun así era un modelo que tenía su mercado y, sobre todo, contribuía a dar imagen a la marca.

        Otra cosa será que con el rumbo que lleva Land Rover desde hace una década o más, el tipo de comprador que tenía el Defender les de alergia... aunque parafraseando una carta publicada en una revista británica, ya no es que el nuevo modelo no quepa por las pistas agrícolas: tampoco en algunas calles de Chelsea.

        Respecto al Patrol del 98 es el normal. El GR figura aparte con un precio de 5.835.000 pts.

        Del Land Cruiser, el precio es el que figura en KM77. En la revista Formula Todo Terreno ya sube a 41.900 €. No se si ahí se incluyen descuentos o promociones...

        PD: No se por qué Disqus ha marcado el comentario como spam...

  • Rog MC

    Luis, mis felicitaciones por saber transmitir tan bien qué significa el nuevo defender. Es especial me ha gustado que hayas hecho destacado que no sólo el coche ha cambiado: el mundo también.

    Es cierto que el precio y algunos acabados lo desposicionan de cara a un uso más "salvaje". Pero también entiendo que hay que vivir en la realidad y sobre todo en la realidad de una marca.

    De todas maneras, ¿no sería buena idea hacer una versión más "campera básica"? No con las opciones que hay en el configurador, si no una versión como por ejemplo ha hecho Porsche con sus versiones T: quitar todo lo superfluo, en este caso, para el campo... :)

    • Luis Ortego

      Muchas gracias. Al final es mi opinión particular, que no tiene por qué ser compartida, pero en el fondo creo que precisamente la renovación de un coche con 70 años de historia da mucho para reflexionar.

      Soy Historiador y no analista económico así que puedo equivocarme, pero respecto a lo que preguntas, creo que habrá versiones en “especificación mínima” como el rotulado que ilustra el artículo, pero lo que difícilmente habrá es un Defender para particulares por debajo de 40000€...
      Otra cosa es que alguien rescate los viejos 90 y 110 bajo otra marca o como réplicas, como se insinuó en 2015, pero eso también es especular... veremos

      Saludos y gracias

  • ch460

    Por ese precio me voy al Mercedes clase G...

El Land Rover Defender es el único todoterreno puro de la gama Land Rover, o al menos el único que mantiene las capacidades 4x4 reales como prioridad absoluta en su diseño. El Defender cuenta con todos los elementos técnicos para convertirse en un todoterreno moderno y tecnológico sin dar la espalda del todo a su mítico origen. Cuenta con interiores de 5, 6 y hasta 7 plazas.