Desde hace un par de años venimos elaborando en Diariomotor Competición una especie de carta a los Reyes Magos. El pasado 1 de enero publicamos nuestros siete deseos para la temporada 2018 y aunque este año haremos lo propio, antes toca repasar nuestro ratio de acierto, sin duda alguna mayor que en 2017 cuando sólo se cumplieron tres de nuestros deseos/vaticinios. Visto así podemos estar más que satisfechos con la temporada 2018...

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Lo habíamos visto de riguroso negro durante todas sus sesiones de test hasta el momento, pero a dos semanas de su gran reto Volkswagen Motorsport ha creído oportuno desvelar la decoración que portará el I.D. R Pikes Peak en su asalto al récord eléctrico de la Subida a Pikes Peak. Se estrenó con motivo del último entrenamiento previo a la semana de competición en Colorado.

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Cualquiera que estudie aunque sea de forma tangencial algo de comunicación política habrá oído hablar de un libro titulado "Don't think of an elephant", de George Lakoff. No es mi intención aburrir a los lectores con ello, pero básicamente va de cómo la discusión política queda determinada por el marco lingüistico que se emplea. Al final si mencionas la palabra "crisis" aunque sea para negarla, el mundo pensará sobre ello. Y eso es lo que le pasa a Volkswagen con su proyecto I.D. R Pikes Peak.

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Hasta hoy nos habíamos tenido que conformar con renders, pero este domingo hemos podido ver al fin el aspecto real del Volkswagen I.D. R Pikes Peak, el prototipo eléctrico con el que la marca alemana no sólo regresará a la mítica subida de montaña estadounidense sino que además tratará de acechar el récord de Sébastien Loeb y Peugeot. La presentación tuvo lugar en Alès, ciudad natal de quien tendrá el privilegio de pilotarlo, Romain Dumas (que curiosamente se ausentó al estar corriendo las Blancpain GT Series en Monza).

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La leyenda del automovilismo estadounidense, Al Unser Jr. confirmó que saldrá de su retiro y con 56 años a cuestas competirá en el Broadmoor Pikes Peak International Hill Climb el próximo 24 de junio. Ganador en dos ocasiones de las 500 Millas de Indianápolis, Unser Jr. dejó de ser piloto activo en 2007 para dedicarse a otras actividades dentro de la competición, como consultor de equipos en la IndyCar.

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Después de muchos años de runrún parece que esta vez sí veremos al vigente campeón de Europa de montaña afrontar Pikes Peak. Con Romain Dumas camino del proyecto eléctrico de Volkswagen para la edición 2018, en la primera lista de inscritos de la prueba estadounidense aparecen dos Norma M20 SF PKP, uno para el diez veces campeón continental Simone Faggioli y otro para el suizo Fabien Bouduban. El proyecto del equipo de Faggioli cuenta además del apoyo del constructor galo con el de Pirelli. El motor será un 3.7 biturbo de casi 800 caballos puesto a punto por TFT.

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Llegó el momento. Ken Block y su inigualable Ford Mustang de 1965 con 1.400 CV de potencia se han enfrentado a la Subida de montaña más famosa del planeta, al Pikes Peak, dejándonos posiblemente la que es una de las ‘Gymkhanas’ más espectaculares de las últimas realizadas por el piloto estadounidense y su equipo. Dos decisiones muy acertadas, la primera, la de desplazarse a la famosa montaña del Colorado. La segunda, la de incluir dos turbocompresores de gran tamaño a su ya de por sí espectacular bloque V8.

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Tras presentar hace sólo unas semanas su nuevo concepto de Gymkhana de la mano del fabricante de lubricantes Pennzoil con una visita al volante de su Ford Fiesta ST RX43 por el desierto de Utah, el siguiente paso de Ken Block es quizás uno de sus vídeos más esperados. No es para menos, llevamos esperándolo desde 2016, cuando el propio piloto estadounidense mostró en sus redes sociales un pequeño teaser de lo que se nos venía encima, una ‘Climbkhana’ en una de las montañas sagradas dentro del automovilismo, Pikes Peak.

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¿Quien no alucinó cuando, jugando al Gran Turismo 2, vio un espectacular coche de rallyes con casi 1000 caballos de potencia? Fabricando por Suzuki, el coche no entraba exactamente dentro de los cánones del WRC y para la mayoría de jóvenes jugadores era el primer encuentro con un "bicharraco" con un alerón trasero descomunal, unos splitters delanteros exagerados y una conducción no siempre idónea. Pero su salvaje potencia compensaba prácticamente todas sus carencias y se convirtió en uno de los coches más populares de la saga de videojuegos Gran Turismo. Mucho mejor, el Suzuki Escudo no fue sólo un icono del mundo virtual sino que existió y además es una de las máquinas con mayor historia en el Pikes Peak International Hill Climb.

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Todo empaquetado y listo para enviarse a Estados Unidos. Queda menos de un mes para la Subida a Pikes Peak de 2017 y el gran favorito para alzarse con la victoria, Romain Dumas, ya está casi completamente preparado para asaltar el récord de Sébastien Loeb (8 minutos y 13,878 segundos). Antes tendrá que enfrentarse a los entrenamientos en Le Sarthe y a las temidas 24 Horas de Le Mans (entre ambos eventos tendrá un día de test ya en USA). Tras ello, llegará el momento de pensar únicamente en la Carrera hacia las nubes y en cómo exprimir al máximo el potencial de su nueva Norma MXX RD Limited.

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