La Fórmula 1 y el automovilismo son un mundo de sensaciones generalmente positivas. La adrenalina y la velocidad se combinan con la angustia y el miedo, dando paso a un carácter difícil de explicar a todo aquel que no sea aficionado. Para bien o para mal, un campeonato de tan elevado poder también forma parte de un contendiente económico desde hace décadas y cuando el río monetario suena, Gran Premio que se lleva. El regreso a escenarios tradicionales se ha mezclado con la introducción de nuevos escenarios en esta tumultuosa década dominada por dos pilotos ya históricos en Sebastian Vettel y Lewis Hamilton.

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Tras recuperarnos del agitado inicio de temporada del Mundial de Fórmula 1 2019 durante estas breves vacaciones, el campeonato afronta la cuarta cita antes de dirigirse a España. Las calles de Baku y su impresionante recta combinada por una de las secciones más estrechas de todo el calendario, serán jueces y verdugos del estado de forma de aquellos equipos más cuestionados tras las carreras de Australia, Bahréin y China.

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El mes de abril es el comienzo de la temporada para muchos campeonatos y los circuitos abren sus puertas para la disputa de carreras bajo el calor. Probablemente la voz más conocida del mundo de las carreras en España no suele descansar demasiado, como pudo comprobar Diariomotor Competición al entrevistar a Cesc Vila en el festival de Les Comes celebrado a medio camino entre Callús y Suria. Cesc es el hermano de Pep, piloto de raids y organizador de eventos, aunque es más conocido por ser el speaker del Circuit de Barcelona-Catalunya y afrontará este fin de semana el primer desafío internacional del año con la cita del Mundial de Rallycross.

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A principios de este mes, Christian Horner, jefe de la escudería Red Bull Racing, realizó unas declaraciones acerca del olor del combustible utilizado por Ferrari, mismas que no sentaron muy bien en el paddock ya que un sector interpretó que tales comentarios insinuaban que existía una supuesta ilegalidad en la composición química del combustible suministrado por Shell. Observando las polémicas que se desataron tras emitir sus palabras, Horner salió a aclarar que en ningún momento cuestionó el combustible, inclusive indicó que sus propios socios de ExxonMobil también están constantemente experimentando con diversas fórmulas, de allí que admitió públicamente que fue de muy mal gusto criticar a Shell.

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China fue la oportunidad perfecta para volver a poner sobre la mesa de los responsables de las escuderías la opción de cambiar el formato de la sesión de clasificación a partir de la temporada 2020 e introducir una Q4 llamada a aumentar el espectáculo en pista. Si en la información previa dada por el medio galo AUTOHebdo ya vimos que la Scuderia Ferrari había incluso comenzado con las simulaciones, la situación parece haber variado mucho durante la reunión celebrada en el Circuito de Shanghái, teniendo ahora muy pocas opciones de llevarse la iniciativa adelante.

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20 de abril de 2019

Si bien es cierto que apenas está iniciando el campeonato de Fórmula 1, las especulaciones en torno a un hipotético sustituto de Valtteri Bottas para la próxima temporada suelen alimentar la imaginación de la prensa. El último rumor que se desató en China se refirió al posible traslado de Max Verstappen a Mercedes, sustentado en unas declaraciones de Helmut Marko y de que supuestamente Toto Wolff y Jos Verstappen mantienen frecuentes comunicaciones. Antes de que las especulaciones enturbien el ambiente de Mercedes, Wolff ha salido al paso para asegurar que en sus planes no está el contar con Max Verstappen y lo más probable es que Bottas permanezca en la escudería.

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En la actual Fórmula 1, la presencia de equipos filiales se está naturalizando. Resulta obvio que Toro Rosso y Red Bull Racing tienen un nexo y que también Haas F1, Alfa Romeo y Ferrari tienen el suyo. Muchos elementos, incluyendo unidades de potencia, información y hasta pilotos se desplazan de un equipo a otro, estableciendo un modelo de funcionamiento que en cierta forma ha resultado exitoso ya que tiende a multiplicarse. En tal sentido, Toto Wolff, jefe de Mercedes, de forma paulatina se ha aproximado a la escudería Racing Point y la relación va camino a ser tan estrecha que posiblemente la estructura alemana la convierta en su equipo B antes de 2021.

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Menos de mes y medio y descontando. El 26 de mayo se llevarán a cabo dos de los grandes espectáculos automovilísticos a nivel planetario, dos de los que mayor estatus tienen tanto en Europa como en América. De nuevo el Gran Premio de Mónaco y la Indy 500 compartirán protagonismo ese mismo fin de semana y dependiendo del resultado de la carrera estadounidense, el programa de uno de los equipos históricos del Mundial de Fórmula 1 podría varia significativamente.

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Las carreras de coches a nivel catalán y español han perdido estos días a uno de sus miembros clave, probablemente el mayor impulsor del Circuit de Barcelona-Catalunya y promotor del motorsport en los últimos 40 años. Ha fallecido en Barcelona Sebastià Salvadó, empresario y ex presidente del Real Automóvil Club de Cataluña, figura importante en el desarrollo de la instalación de Montmeló y en el concepto de la competición en la era post-Montjuïc, escenario en el que la entidad ha organizado tres pruebas mundialistas de Fórmula 1, motos y rallys con relativo éxito.

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El cuatro veces campeón de Fórmula 1 y actual asesor de la escudería Renault considera que el equipo carece de los elementos necesarios para ponerse al día con respecto a Mercedes, Ferrari y Red Bull. En China, a pesar de que Daniel Ricciardo finalizó en la séptima posición, lo hizo una vuelta por detrás y en ningún tramo pudo aspirar a más. Por su parte Nico Hülkenberg se retiró por desperfectos en su unidad de potencia, el tercer abandono por motivos mecánicos en el equipo en lo que va de temporada, lo que supone un problema no resuelto.

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