Quedaba un asiento por ocupar en la parrilla del DTM 2019 y finalmente se ha confirmado el piloto que se quedará con él este Jueves Santo. Será el brasileño Pietro Fittipaldi, quien tras participar en el test oficial de Lausitzring con WRT ha convencido a la estructura belga y compartirá así equipo con el sudafricano Jonathan Aberdein en el debut de este equipo en el DTM con dos Audi RS5 privados.

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Difícilmente pueden haber sacado más partido a unas jornadas de grabación. Las peripecias de Vaughn Gittin Jr. en el Infierno Verde habían ya salido hace meses a través de los canales de Monster Energy y de la propia Ford Performance. Cuando parecía que ya podíamos pasar página y esperar el siguiente gran cortometraje de los de las bebidas energéticas, resulta que todavía nos quedaban escenas por ver del Mustang RTR dibujando una trazada nueva a lo largo y ancho del Circuito de Nordschleife.

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Pase lo que pase, ya podemos decir que la representación española en las 24 Horas de Nürburgring como mínimo igualará en 2019 a la de 2018. Si en la edición del año pasado corrieron Dani Juncadella, Nicolás Abril, Jordi Gené y Carlos Arimón, vencedores estos dos últimos de sus respectivas categorías, en la carrera del próximo mes de junio veremos en liza una alineación 100% española al volante de un BMW 240i copero.

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La temporada 2018 de la Super Taikyu finalizó el pasado fin de semana en el circuito de Okayama y lo hizo de la única forma posible, con una nueva victoria de Nissan en un campeonato que en términos generales ha dominado a lo largo de los últimos años. Esta vez, el triunfo fue para Kondo Racing, que se despide del certamen antes de mover su estructura conjunta con el Nissan Automotive Technical College a la clase GT300 del Super GT y las 24 horas de Nürburgring en 2019. El coche número 24 se impuso a otro coche de Nissan, el GTNET número 99, que en la anterior carrera en Motegi ya se había proclamado campeón. La tercera posición del podio fue para el Audi R8 número 83 del Phoenix Racing Asia, donde una vez más estuvo al volante Mathias Beche. El campeonato da por terminadas las actividades de un año en el que se estrenaron los neumáticos Pirelli que han reemplazado a Yokohama para construir un campeonato parecido al Pirelli World Challenge norteamericano.

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No solo Ford va a poner en liza la última actualización de su Muscle Car estrella. La firma del ovalo ha obtenido respuesta tan solo unos meses más tarde por parte de Chevrolet, la cual ya tenía compitiendo al Camaro dentro de la categoría reina de la NASCAR, pero que también extenderá su actualización a partir de 2019 a la segunda división de la competición estrella de Norteamérica, la Xfinity Series, e incluso también tendremos novedades en la querida categoría de las camionetas, en este caso a través de la llegada de un nuevo modelo del Silverado.

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La batalla entre Toshihiro Arai y Norihiko Katsuta prometía emociones fuertes tras la victoria del segundo en un Rally Hokkaido que no le era propenso y ante dos pruebas de asfalto que eran más favorables para el defensor del título. Para Arai, la necesidad de defender el liderato ante un desatado Katsuta se convertía en lo que le daría o le quitaría el título de 2018. Pero al final, la resolución se produjo incluso antes de empezar el Rally Highland Masters, de la forma más anticlimática posible con una lesión de clavícula de un Katsuta que se perdió la penúltima cita del año y claudicó así ante el nuevo campeón. Para celebrar su primer título desde 2015, Toshihiro Arai se llevó la victoria en la penúltima prueba de este año en un rally durísimo con muchos abandonos, batiendo a Fumio Nutahara y a un nuevo integrante del podio, Teruaki Ikuta, en un vetusto Impreza. El campeonato queda decidido a falta de un rally para terminar la temporada, con la participación de Katsuta en la cita final como la última intriga restante.

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La Super Taikyu tiene ya a su campeón de la temporada 2018. El pasado fin de semana el certamen de resistencia japonés disputó su quinta carrera del año en el Twin Ring Motegi y allí Nissan volvió a demostrar por qué son los reyes del GT3 japonés con una victoria de Endless Sports y un podio del equipo GTNET que les sirvió para asegurarse el título de este año. El coche número 99 en el que compiten Teruhiko Amano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami puede no ser el más rápido la mayoría de casos pero sí suele ser constante y poco propenso a los errores; una receta para el éxito más que evidente. Entre ambos Nissan, el Audi R8 número 83 de Phoenix Racing logró un podio en el que estuvo presente todo un gran nombre como Mathias Beche, conocido por sus actividades en LMP1 y su asociación con Rebellion... además de ser uno de los ganadores de las 6 horas de Silverstone tras la descalificación de Toyota.

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Tras el éxito rotundo como evento de las 24 horas de Fuji que servían como tercera cita de la temporada 2018 de la Super Taikyu, el campeonato de resistencia japonés tenía que volver a las carreras más normales como las 5 horas de Autopolis del pasado fin de semana. Allí volvió a pista el Nissan GT-R GT3 número 24 de Kondo Racing, que no tomó parte en la tercera carrera en Fuji y que efectuó el mejor retorno posible al campeonato al batir al segundo clasificado por un minuto y medio. El coche número 99 de GTNET completó un doblete para Nissan, mientras el Audi R8 número 82 de Alex Au, Shawn Thong y Alex Yoong. El resultado es especialmente válido para el Nissan del equipo GTNET, que sigue al frente de la general y que podría proclamarse campeón en la próxima ronda en el circuito de Motegi. En las demás categorías, mucha acción con una mezcla de ganadores habituales e inusuales.

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Después de la segunda ronda de la temporada en Sugo, la Super Taikyu se dirigió el pasado fin de semana para la tercera prueba de la temporada en Fuji. Pero esta vez, no era una carrera cualquiera, sino un evento muy especial. Las 24 horas de Fuji de 2018, tercera carrera de la temporada del campeonato de resistencia japonés conocido como Super Taikyu suponían el retorno de una prueba de 24 horas en Japón por primera vez en diez años. Pero más importante aún, se trata de la primera edición de las 24 horas de Fuji desde 1968, hace cincuenta años. En este celebrado retorno de la prueba, Nissan se llevó la victoria a través del equipo GTNET. Tras uno de los principales coches japoneses, el segundo puesto fue para el Audi R8 de Phoenix Racing Asia, con otro Audi R8 de J-Fly Racing completando el podio. A lo largo de 24 horas, hubo tiempo para todo tipo de historias.

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El DTM 2018 no pudo tener mejor puesta de largo. Gary Paffett y Timo Glock no sólo se repartieron los triunfos en Hockenheim, sino que además nos brindaron un excelente duelo en la segunda carrera. Posiblemente de lo mejor que el campeonato alemán nos ha brindado desde su refundación en el año 2000. Si el resto de la temporada nos ofrece aunque sólo sea un 5% de lo que se pudo ver en Hockenheim el domingo este certamen no merece morir.

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