Estamos en agosto y a pesar del parón del mes de septiembre, lo cierto es que el Mundial de Rallyes ya cuenta las horas para que termine su temporada. Sólo restan tres pruebas para que este disputado y emocionante WRC 2017 llegue a su fin y a pesar de que Sébastien Ogier asestó un importante golpe sobre la mesa este fin de semana en Alemania, nadie ha dicho su última palabra, especialmente en Hyundai. Sin embargo, Citroën y Toyota deben empezar a preparar 2018, año en el que ambas tendrán más exigencia después de lo visto en sus respectivas campañas 2017.

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Todavía no se ha confirmado que la ya joven estrella finlandesa vaya a estar finalmente en el próximo Rally de Gales con un Ford Fiesta R5, sin embargo, este fin de semana en el Rallye de Alemania ha servido para que Malcolm Wilson hiciera oficial que Kalle Rovanperä había probado recientemente una de sus unidades y que se está en buen camino para llegar a un acuerdo, el cual se puede extender también a la próxima temporada, año en el que se espera que el nuevo ‘flying finn’ complete un programa parcial en el WRC2 y el BRC.

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El uso del simulador es algo más que habitual entre los pilotos de circuitos. Incluso no tenemos que hacer referencia a las caras cabinas que utilizan los equipos para probar distintas configuraciones o estrategias para los fines de semana de Gran Premio. Sébastien Loeb aprovechó el viaje entre el Rally de Turquía y el Circuito de La Sarthe para realizar algunas vueltas al circuito previas a la clasificación para las 24 Horas de Le Mans, mientras que Lance Stroll reconocía hace unos meses que había recurrido también a la PS4 para aprenderse el circuito de Bakú. ¿Y en el caso de los pilotos de rallyes?

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Se ha llegado a él casi sin quererlo, siempre con las miras puestas en hacerse con el mayor número de victorias en el JWRC y, por tanto, el poder contar con el mayor número de pruebas del WRC2 de 2018 al volante de un Ford Fiesta R5. Este objetivo, aunque encauzado, todavía se le resiste y deberá salir a por todas en la prueba de casa, sin embargo, Nil Solans y Miki Ibáñez ya pueden disfrutar de ser campeones del WRC3.

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Dispuesto a sentenciar la que a la postre sería segunda victoria en el Mundial de Rallyes, Ott Tänak salía junto a su copiloto, Martin Järveoja, a los cuatro tramos de la etapa del domingo teniendo en mente que sólo un error o un problema mecánico les podría arrebatar el hecho de igualar a su compañero de equipo, Sébastien Ogier con dos victorias esta temporada 2017. Por su parte, Andreas Mikkelsen, ataba una muy valiosa segunda posición que a buen seguro le allanará el camino en sus negociaciones por tener un asiento oficial de cara al WRC 2018.

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Con su máximo rival por el título fuera de combate y su compañero de equipo líder destacado de la prueba era lógico que Sébastien Ogier no tomara excesivos riesgos. Pero con el segundo puesto a tiro valía la pena intentarlo. Sin embargo la ventaja de Andreas Mikkelsen sobre el vigente campeón del mundo ha terminado ampliándose ligeramente hasta los 8,2 segundos que separarán a ambos en la última etapa del Rallye de Alemania 2017.

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No le duraría demasiado a Thierry Neuville la oportunidad de sacar más puntos de ventaja al frente de la general del campeonato en el Rallye de Alemania. El más que temido Panzerplatte, y su pequeño aperitivo, en forma de especial de 2,87 kilómetros, ponían contra las cuerdas al piloto belga de Hyundai, el cual debería de abandonar después de tener un problema con su rueda trasera izquierda. Sin un gran toque por parte del actual líder de la general, la imposibilidad de reparar la no linealidad de la rueda terminaba obligándole a tomar el camino de la retirada.

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Seguramente a Sébastien Loeb le hubiera gustado estar en este Rallye de Alemania que estamos viviendo, 15 años después de lograr en este mismo escenario su primer triunfo en 2002. El alsaciano, nacido muy cerca de la frontera con el país teutón, se convirtió en todo un especialista en esta prueba, consiguiendo hasta nueve victorias y siendo posiblemente uno de los mejores pilotos en gestionar las condiciones meteorológicas más desfavorables, algo que en la cita germana no es sencillo.

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La segunda parte de la etapa del viernes nos ha dejado grandes cambios en la general, en gran parte debido a las difíciles condiciones meteorológicas con las que se encontraban los pilotos después de las fuertes lluvias caídas durante la tarde. De nuevo la imprevisibilidad del Rallye de Alemania ha puesto contra las cuerdas a los principales favoritos al triunfo final, dejándonos con un duelo provisional entre Ott Tänak y Andreas Mikkelsen y con los dos principales candidatos al título, Ogier y Neuville, disputándose la tercera plaza a pesar de varios errores de ambos.

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Cielo plomizo para iniciar una jornada del Rallye de Alemania en la que el WRC tampoco ha podido permanecer ajeno a los lamentables hechos sucedidos en la zona de Cataluña. Obligados a seguir por la competición, Dani Sordo daba una pequeña alegría a sus seguidores después de comenzar el día con un scratch y colocándose como nuevo líder de la general, desbancando a un Jan Kopecký que ayer dio la sorpresa al batir con el Skoda Fabia R5 a todos los World Rally Cars 2017. Lamentablemente, dicha alegría fue efímera.

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