Mientras que la categoría absoluta está viviendo una etapa positiva, con la llegada de los nuevos coches así como un dominio más moderado por parte de Sébastien Ogier, es el WRC2 el que está atrayendo gran parte de las miradas durante las últimas semanas. El anuncio del fichaje de Kalle Rovanperä por Skoda Motorsport completa un primer borrador de lo que puede ser el mejor año de la segunda categoría del Mundial de Rallyes gracias no sólo al súper-equipo conformado por el fabricante checo, sino también por una serie de pilotos.

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El fichaje por Skoda Motorsport ha obligado a un cambio de estrategia para el programa de Kalle Rovanperä de cara a la próxima temporada. A pesar de que todavía no se ha desvelado el calendario completo para el joven finlandés, Timo Jouhki ha dejado las principales claves acerca del proyecto que se está gestando para que el tres veces Campeón de Rallyes de Letonia siga con su proceso de formación.

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Se confirmaron finalmente los rumores que sobrevolaban el Mundial de Rallyes en el pasado Rally de Australia. Kalle Rovanperä era uno de los pretendidos del equipo oficial Skoda y finalmente el finlandés completará una impresionante armada de los checos de cara a la próxima temporada. Hasta cinco serán los pilotos que vestirán los colores de la firma de Mladá Boleslav, con la continuidad del vigente Campeón del WRC2, Pontus Tidemand, y del veterano Jan Kopecký como hombres más experimentados y con la confirmación de la continuidad de tres de las grandes promesas de los rallyes con el equipo.

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Hace apenas años y medio, Ken Block, junto a su compañero de equipo en la Hoonigan Racing Division, Andreas Bakkerud, realizaban una visita a uno de los principales coleccionistas de vehículos de rallyes a nivel mundial. Edna Garvey le dejó entonces probar una de las unidades del Ford RS200 y desde entonces, el estadounidense no se ha detenido hasta conseguir una para su colección. Lo mejor de todo, es que, la versión de calle adquirida no se ha quedado únicamente en el museo personal de la estrella norteamericana de las Gymkhanas, sino que ha pasado a ser su vehículo de diario, junto al Ford Focus RS que también posee y que se convirtió en el primero que se entregó en Estados Unidos.

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Con muchos menos inscritos que los que pudimos ver en el pasado Monza Rally Show, este fin de semana hemos asistido al Memorial Bettega 2017, competición dentro del marco del renacido Motor Show de Bolonia que ha reunido a algunos de las principales promesas dentro de la disciplina de los rallyes. Marquito Bulacia se sumaba a la armada de Pirelli, la cual alineaba tres Ford Fiesta RS WRC 2016 para Kalle Rovanperä, Oliver Solberg y Teemu Suninen. Entre estos cuatros, difícilmente superaban una media de apenas 20 años.

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El francés recogió ayer su trofeo de Campeón del Mundo de Rallyes, el quinto de su colección, acompañado por la otra mitad del tándem, Julien Ingrassia, así como el jefe de M-Sport, Malcolm Wilson. Todos ellos estuvieron sobre el escenario, pero fue Ogier, el que se convirtió en uno de los principales reclamos de la noche, incluso siendo reclamado por Toto Wolff y Lewis Hamilton para una foto conjunta. El francés afronta una temporada más con la formación británica, la segunda, buscando ya la media docena de entorchados intercontinentales para acrecentar aún más su figura dentro de la disciplina. Sin embargo, Sébastien quiere ir más, y al igual que su predecesor en el puesto, ya divisa una carrera más allá del WRC en otras disciplinas.

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Este fin de semana, el circuito de Fuji se convierte en la casa de todo aquello que tenga que ver con Toyota en el mundo de las carreras. El festival de fin de año de Toyota GAZOO Racing tendrá lugar en el circuito propiedad de la marca y traerá a varios de los pilotos y máquinas que han competido alrededor del mundo, incluyendo los TS050 Hybrid del WEC, los Yaris WRC del Mundial de Rallyes y otros vehículos procedentes del Dakar o de categorías japonesas como el Super GT y la Super Fórmula. La forma ideal de cerrar la temporada para todos los seguidores de la marca o simplemente los aficionados al automovilismo.

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A falta de un mes y dos días, el Dakar empieza a asomarse por el horizonte ante lo que puede ser una edición para el recuerdo. Las bases están sentadas para ello, con los refuerzos de MINI y el estreno de su buggy de nuevo cuño, el estreno de la nueva Toyota Hilux V8 y sobre todo por la despedida del llamado ‘Dream Team’ de Peugeot. A pesar de que los cuatro hombres de la firma del león tienen mecha para rato, hasta el propio Sébastien Loeb ha reconocido que puede estar ante su última participación en el rally-raid sudamericano, por lo que no deja de haber cierto halo de despedida en torno a la edición 2018.

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Muchas cosas que decidir en esta última reunión del Consejo Mundial del Motor. A sólo unas horas de que se celebre la Gala de la FIA con todos los campeones de esta temporada, la Asamblea General ha confirmado la reelección de Jean Todt al frente del máximo organismo internacional, cumpliendo el que será su tercer mandato desde su llegada en 2009, año en el que se enfrentó a Ari Vatanen.

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8 de diciembre de 2017

Se confirmó lo que habíamos ido adelantando durante las últimas semanas: los pilotos privados podrán competir a partir de la próxima temporada al volante de los World Rally Cars 2017 sin la obligación de que un fabricante produzca a su inscripción. Sin embargo, el Departamento de Rallyes de la FIA seguirá teniendo la potestad de aprobar la participación de cada piloto, valorando la experiencia del participante en cuestión. A su vez, restricciones en lo referente a los test serán aplicadas también por dicho departamento de la Federación Internacional.

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