Llegó la primera gran novedad para Hyundai Motorsport. Después de lo sucedido en Chile, en el que Andreas Mikkelsen adoleció una falta de ritmo preocupante después de haber conseguido subir al podio por primera vez en un año en el Rally de Argentina, Andrea Adamo ha tomado la decisión de bajar al piloto noruego de cara al próximo Rally de Portugal, séptima cita del 2019. Con Thierry Neuville recuperado después de su accidente en la segunda prueba sudamericana, el belga encabezará de nuevo el plantel que al igual que en Córcega volverá a contar con Dani Sordo y Sébastien Loeb en las otras dos unidades.

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Si Skoda eligió debutar en casa con el nuevo Fabia R5, algo que le reportó su primera victoria en el Rallye Český Krumlov con Jan Kopecky al volante, en el caso de M-Sport se siguen preparando para convertirse en una alternativa de referencia frente al modelo checo. En esta ocasión la situación se invierte, y mientras que el modelo checo se ha planteado como una “actualización” según la propia Skoda Motorsport, el Ford Fiesta R5 2019 es un coche completamente nuevo.

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Valtra se ha convertido desde hace casi un lustro en uno de los principales patrocinadores del Rally de Finlandia. La firma nórdica de vehículos agrícolas incluso se convirtió en protagonista indirecto hace unos años cuando sus productos formaron parte de una peligrosa chicane artificial que los organizadores del 1.000 Lagos habían decidido establecer en uno de los tramos, en lo que sin duda fue una de las muestras perfectas de que nadie es ajeno a brechas de seguridad. Sin embargo, Valtra se está esforzando mucho por relacionar sus tractores con la competición y eso nos ha llevado incluso a verlos competir en tramos.

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20 de mayo de 2019

Lo hemos visto en el pasado con otros jóvenes talentosos procedentes del país de los 1.000 Lagos, incluso muchos recordarán la imagen de Kimi Räikkönen jugando al Colin McRae en un barracón con el traje militar en 2001. Tras su tempranero debut en el WRC, Kalle Rovanperä no podrá sortear una de las obligaciones que tienen los finlandeses con su país. El piloto de Skoda Motorsport, que el próximo 1 de octubre cumplirá 19 años de edad, tendrá que hacer un alto en su carrera deportiva para cumplir con el servicio militar.

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Finalmente, Alpine dará el paso. El fabricante francés de automóviles llevaba ya un tiempo tonteando con la opción de construir un coche de rallyes después de tener ya establecidos las versiones GT4 y Cup de su A110 y finalmente llegó la confirmación. En la presentación de su hoja de ruta para el futuro más próximo, además de reconocer que persiguen salir campeones del WEC después de ponerse líderes en LMP2 tras las 1.000 Millas de Sebring, confirmaban que seguirán el año que viene en el Mundial de Resistencia, sin embargo, la mayor novedad ha llegado de la disciplina de los tramos y los cronos.

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Si estaba buscando Malcolm Wilson un especialista en asfalto que le diera el visto bueno a las capacidades de su nuevo Ford Fiesta R5 parece haberlo encontrado en la otra gran revelación del Mundial de Fórmula 1 de 2019. Valtteri Bottas inició hace meses su relación con M-Sport de una forma un tanto atípica para un piloto sin experiencia en rallyes. El finés se subió al Ford Fiesta WRC para competir en el Arctic Lapland Rally a finales del mes de enero, algo que sin duda debe forjar el carácter de cualquiera.

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Dos veces importante en el Rally de Portugal para la estructura de los dos chevrones. Si Sébastien Ogier defenderá el liderato abriendo pista y después de mostrarse no muy cómodo con el C3 WRC durante las dos últimas citas sobre tierra, en WRC2 Pro, Mads Ostberg contará por primera vez con la evolución del Citroën C3 R5. El noruego, segundo en Chile, sumaba un buen resultado a sus victorias conseguidas en Suecia y Argentina, algo que lo sitúa segundo en la general del campeonato por detrás de Gus Greensmith, pero con un resultado menos que el británico de M-Sport que se espera que esté al volante de un World Rally Car en Portugal.

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Llegábamos al Rally de Chile y en los mentideros se apuntaba a que los equipos iban a reunirse con la FIA para tratar la limitación de pruebas en las que compiten los World Rally Cars oficiales fuera del Mundial. Aunque todos los equipos estarán en Estonia, en esa especia de evento publicitario que ha ideado el promotor del WRC, Hyundai Motorsport decidía desmarcarse del resto e inscribir su i20 WRC Coupé en dos citas de asfalto, el Rallye Vosges Grand-Est y el Ypres.

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Seis citas del Mundial y la sensación de que estamos prácticamente al principio. Con ocho citas por delante, seis de ellas sobre tierra, una mixta y el asfalto de Alemania, Sébastien Ogier retoma un liderato exiguo que tiene a tres pilotos en apenas 12 puntos y que sigue mostrándonos que los abandonos se pagan muy caros. Es ahí donde Ott Tänak ha sabido jugar sus cartas, siendo el único de los tres que no ha abandonado en ninguna de las seis pruebas disputadas hasta el momento, por lo que sacaba por partido del descuido de Ogier en Suecia y del ‘trompazo’ de Neuville en el estreno con buena nota del Rally de Chile.

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La última etapa del Rally de Chile 2019 estaba marcada por los 58,38 kilómetros competitivos repartidos en cuatro tramos que iban a marcar una jornada en la que había muy poco por ganar y mucho por perder. Era el duelo entre los antiguos compañeros de equipo en Citroën Racing lo que iba a marcar el desarrollo de este último día competitivo, en el que las nieblas bajas (visibilidad de apenas 200 metros) iban a trasladarnos una vez más a una prueba que en momentos calcaba a los parajes y condiciones en los que se desarrolla el Rally de Gales.

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