No estará en el Rallye de Alemania, pero Sébastien Loeb tampoco se ha ido todo el mes de agosto de vacaciones playeras con su familia. Después de conseguir terminar tercero en Trois-Rivières en un fin de semana que se le complicó mucho después de llegar a estar líder al final de la primera jornada, con dos victorias en Q1 y Q2, el alsaciano ha regresado a Europa para cambiar su mono de Peugeot Sport por el de Citroën Racing y encarar su primera sesión de test para preparar un Rally de Catalunya que todavía sigue pareciendo relativamente lejano y a buen seguro para ayudar al equipo a encontrar los reglajes adecuados para la cita germana.

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Salió de la cueva. Porsche Motorsport no quería mantener en secreto mucho más su nuevo proyecto relacionado con los rallyes y por ello ha mostrado por primera vez las imágenes que hizo públicas la prensa de su país hace menos de un mes y que destaparon la concepción de un Porsche Cayman para competir en esta categoría. El fabricante germano además ha aprovechado para explicar algunos de los entresijos de este vehículo y especialmente de su futuro.

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Aunque Mercedes Benz anunció su retiro del DTM al culminar la presente temporada, ha ofrecido al pentacampeón del Mundo de Rallyes, Sebastien Ogier uno de sus C63 para que compita en la penúltima fecha del calendario, en el Red Bull Ring, del 21 al 23 de septiembre. Será la tercera ocasión que un invitado especial se involucra en el campeonato de turismo alemán este año, luego de Mattias Ekström con Audi y Alex Zanardi con BMW. Se informó que Ogier estará probando el coche tanto hoy como mañana en el circuito de Vallelunga. Recordemos que el francés no es el único piloto del WRC que decide probar suerte en el DTM, siguiendo los pasos de nombres como Markku Alén o Walter Röhrl.

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El Lancia Stratos ha sido desde su concepción uno de esos vehículos capaces de acaparar por sí mismos la atención de todo el mundo que pasa a su lado, sin embargo, a buen seguro pocos se hubieran parado a pesar en él como un vehículo de uso más allá de la competición por su característica configuración deportiva. En el caso de Erik Comas, ex-piloto de Fórmula 1 que fue el gran protagonista de aquella acción heroica de Ayrton Senna en el Gran Premio de Bélgica de 1992, lo ha convertido en su gran seña de identidad, el vehículo en el que confiaría para uno de los momentos más importantes de su vida.

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En mi regreso de vuelta a casa, seguí con una de las tradiciones que me gusta repetir en este tipo de viajes, que no es otra que la de comprar prensa internacional de automovilismo y, en este caso, una de las adquisiciones era la de la revista oficial del Rally de Finlandia. En ella, me resultó muy curiosa además de los reportajes sobre Carlos Sainz o Kalle Rovanperä, la presencia de una página completa repleta de estadísticas y, en especial, una tabla en la que se mostraban los ganadores de esta carrera desde 1951 hasta 2017. En ella, más allá de muchos y prestigiosos nombres, resultaba particularmente curioso unas pequeñas anotaciones entre paréntesis que superaban poco la treintena: eran las nacionalidades de los pilotos y copilotos que se han notado la victoria absoluta del Rally de Finlandia.

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Tras unas jornadas de test al lado de su ciudad natal, en el Circuito de Alès, Romain Dumas confirmó que llevaría a cabo unas pruebas ya en condiciones similares a las del Rallye de Alemania en el que el Porsche Cayman R-GT realizará su debut fuera de competición. Además de las primeras imágenes sobre el asfalto de las carreteras de los Vosgos, ya podemos entrever que la implicación de Porsche Motorsport es directa, con un proyecto que por el momento está dirigiendo la propia estructura del piloto francés.

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Ya nos habíamos acostumbrado a la denominación de los vehículos modernos de rally y ahora la FIA quiere volver a barajar las cartas. Aunque estaba previsto que los R2 y R3 tuvieran un nuevo reglamento hace ya un par de años, la Federación Internacional de Automovilismo ha ido retrasando la llegada de la normativa técnica que se esperaba que sirviera de nuevo para estandarizar la categoría con todos lo vehículos equipados con motores turbo. Ahora el objetivo para el máximo estandarte del automovilismo es el de equiparar la nomenclatura de las distintas categorías a las que ya se establece con la Fórmula 1.

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31 de julio de 2018

Se cumplieron los pronósticos en el Rally de Finlandia 2018. Con base en Finlandia, dos pilotos finlandeses y un 'asimilado' por proximidad, el favoritismo en esta cita debía ser para el Toyota GAZOO Racing de Tommi Mäkinen y Ott Tänak se encargó de hacer buenas todas las quinielas. El estonio, copilotado por Martin Järveoja, rubricó este domingo su merecido triunfo en la cita de tierra estrella del Mundial de Rallyes 2018.

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No sólo Ott Tänak está cumpliendo con los pronósticos y se encamina hacia el triunfo en el Rally de Finlandia 2018, sino que además Toyota está viviendo un rally de auténtico ensueño bien cerca de las instalaciones de Tommi Mäkinen, su socio en el proyecto WRC. Los Yaris WRC firmaron todos los scratchs en juego durante la segunda etapa y ello permite que Jari-Matti Latvala asedie la segunda posición y Esapekka Lappi se sitúe ya cuarto de la general.

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Era el gran favorito en Finlandia y parece muy complicado que esta prueba se le escape. El Rally de Finlandia 2018 superó su ecuador y con cuatro scratchs consecutivos Ott Tänak desactivó la amenaza Mads Ostberg, ya sin tanta ventaja por su retrasada posición de salida: el noruego de Citroën se queda a 23,7 segundos del liderato y a partir de ahora deberá centrarse en controlar la diferencia que le separa del tercer clasificado, Jari-Matti Latvala.

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