Quedan únicamente dos citas para terminar la temporada y a partir de ahora los movimientos en los despachos empiezan a generar un efecto dominó que a buen seguro dejara la Silly Season resuelta mucho antes de lo que todos esperamos. Tras la confirmación del fichaje de Sébastien Ogier por Citroën Racing, todo parece indicar que los siguientes movimientos servirán para conformar por completo la alineación de la firma francesa, al menos de los dos coches que tienen asegurados, así como buscarle un recambio a Esapekka Lappi en Toyota GAZOO Racing.

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Con el calendario filtrado a primera hora de la tarde, quedaba por ver el resto de las decisiones que se habían tomado en cuanto al Mundial de Rallyes, al menos en lo referente al programa para 2019. Sí ha habido cambios en lo deportivo, comenzando por la decisión de permitir a los pilotos prioritarios que elijan su dorsal permanente con total libertad, todos salvo el que salga Campeón del Mundo de pilotos de la batalla entre Sébastien Ogier, Thierry Neuville y Ott Tänak, el cual deberá llevar en su puerta el número uno.

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12 de octubre de 2018

La Federación Francesa (FFSA) y al Rallye de Córcega han sido los primeros en celebrar su presencia en el próximo calendario del Mundial de Rallyes. Aunque todavía no se había producido la confirmación del programa completo para la temporada 2019, la ronda gala confirmaba que serían los encargados de acoger la cuarta cita del WRC, en este caso en el fin de semana del 28 al 31 de marzo en un recorrido que partirá desde Porto-Vecchio, y pasará notablemente por Bastia, localidad en la que se situará de nuevo la asistencia.

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El hecho de ser día festivo en España no va a impedir que hoy tengamos un día ajetreado en lo referente a noticias dentro del marco del automovilismo. La reunión del Consejo Mundial del Motor nos revelará entre otras cosas el calendario que será establecido por el WRC para su temporada 2019 y parece que habrá novedades de última hora respecto a lo que estaba previsto.

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Mucho ha cambiado el panorama de Hyundai Motorsport después de las últimas dos citas del Mundial. El equipo dirigido por Michel Nandan ha pasado de encabezar la general de constructores y de ostentar una solida ventaja en el apartado de pilotos junto a Thierry Neuville, a ver cómo Toyota GAZOO Racing se destaca y que Sébastien Ogier ha logrado recortar la diferencia hasta los 7 puntos en un final que ha pasado a ser ‘a tres’. Cuando solo resta el último sprint de la temporada, Hyundai se ve obligada a echar el resto en un año en el que todo parecía estar bien dispuesto para ver a la firma coreana ganar su primer título Mundial.

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Quizás es uno de los eventos más locos de los que patrocina la firma de las bebidas energéticas. El Red Bull Rampage nos presenta cada año una verdadera orgía de saltos, derrapes, piruetas y descensos completamente al límite, en el que los deportistas extremos tan solo pueden confíar en sus habilidades y en la resistencia de sus bicicletas antes de afrontar saltos que en muchas ocasiones parecen todo un acto de fe. Dentro del evento hay un rider español que se ha hecho hueco en el mismo desde hace ya muchas ediciones. Ahora precisamente Andreu Lacondeguy (ganador en 2014) ha aceptado el reto de los austriacos de enfrentarse a Dani Sordo en un descenso desde lo alto de Lousã en el que el cántabro contará con su Hyundai i20 WRC Coupé.

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El Rally RACC de Catalunya – Rally de España cuenta los días para entrar a formar parte de este final de Mundial histórico y apasionante que estamos viendo. La cita catalana presentaba hoy su lista de inscritos con hasta 76 equipos participantes y con la presencia de nuevo de los últimos tres Campeones del WRC. Será un hecho único, con Sébastien Ogier, Sébastien Loeb y Petter Solberg preparados para pelear por la victoria dentro de sus respectivas categorías, especialmente complicado para el noruego, Campeón en 2003 del Mundial de Rallyes, el cual regresa al campeonato tras seis años de ausencia y en una ocasión única, el debut del Volkswagen Polo GTI R5 dentro del WRC2.

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10 de octubre de 2018

Desde el mismo momento en que Citroën decidió prescindir de los servicios de Kris Meeke estaba claro que el norirlandés iba a convertirse en una pieza interesante del mercado de fichajes para el Mundial de Rallyes 2019. Aunque Meeke ya va teniendo una edad (39 años) su estilo y su nacionalidad hacen que despierte interés tanto entre los aficionados como en la prensa más influyente. Por ello no extraña que Motorsport News salga hoy a los quioscos con su fichaje por Toyota en portada.

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El Lancia Stratos es posiblemente una de las máquinas más bellas que se han creado expresamente para competir en rallyes. Es precisamente esa belleza que caracteriza al deportivo italiano lo que hizo que muchos la llamaran la “Rally Queen” o en italiano, la “Regina dei Rally”, un sobrenombre por el que sigue siendo recordado esta bestia con motor Ferrari V6 (proveniente del Ferrari 246 Dino) en posición central y con una carrocería diseñada precisamente por Nuccio Bertone con el objetivo de ser lo más aerodinámica posible y partiendo del Concept Car denominado “Zero”.

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Salimos del Rally de Gales 2018 con esa sensación de haber visto un fin de semana repleto de épica, con necesidad de tomarnos unas horas para asimilar lo que acababa de ocurrir. Hoy, ya en frío, podemos estar seguros de que lo vivido en la prueba británica ha supuesto todo un espaldarazo para las opciones de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia de seguir con la racha de títulos consecutivos. De no haber sido así, el propio piloto galo confesaba antes de la cita que podría haber sido un final prematuro.

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