Oliver Solberg reconocía haberse hecho daño en alguno de los aterrizajes de los múltiples saltos que hubo el pasado fin de semana en el Rally de Estonia. El noruego no fue el único que sufrió en su espalda los trabajos realizados por los organizadores para hacer incluso los caminos más espectaculares con estos cambios de rasante. M-Sport acaba de confirmar que, debido a un fuerte aterrizaje, y los dolores sufridos tras el mismo, Elfyn Evans no podrá competir en el Rally de Finlandia.

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“Well done Oliver”. Puede que tengamos que guardar este tweet para el futuro, cuando los dos estén peleando por el Campeonato del Mundo de Rallyes, pero ese no es otro que el mensaje que le dedicó Kalle Rovanperä a Oliver Solberg a través de Twitter solo unos minutos después de que ambos certificaran sus respectivas victorias de este fin de semana. Uno con edad para saborear el champán, otro que todavía deberá aguardar. Uno como piloto oficial de Skoda, otro como privado con el Volkswagen Polo GTI R5 de su padre, uno sobre asfalto y el otro sobre tierra, uno de forma absoluta, otro dentro de la categoría R5 en un evento creado para que los World Rally Cars rellenen este vacío hasta el Rally de Finlandia.

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No hubo más récords durante el final del Festival de la Velocidad de Goodwood, aunque la última jornada de la cita británica tuvo prácticamente de todo, a destacar especialmente el duelo protagonizado entre Oliver Solberg y su padre, Petter. El noruego, bicampeón del World RX y del WRC en 2003, comenzaba en la campiña del Duque de Richmond su gira de despedida en una cita en la que le acompañó su hijo, tanto en la exhibición, donde ambos se dejaron ver con sus Subaru (el de Petter era una de las unidades de 2002 y la de Oliver es la actual del ARA), como en el Shootout, donde ambos combatieron con sus respectivos Supercars por colarese entre los tres mejores tiempos.

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Ken Block sigue con su Tour Mundial para disfrutar del proyecto con el Ford Escort Coworth V2.0 que sustituye al calcinado el año pasado en una de las citas norteamericanas. El Cossie V2 llegaba hace ya unas semanas a Europa con el objetivo de ser readaptado por la compañía que lo construyó para su primera prueba sobre asfalto. La participación en el Donegal Rally estuvo lejos de ser completamente exitosa para el estadounidense y su copiloto, Alessandro Gelsomino, en una cita en la que era novenos de su clase hasta que la prueba se detuvo por el fatal accidente de Manus Kelly, sin embargo, sí que sirvió para descubrir coches nuevos.

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Se quedaron sin la oportunidad de estar sentados en el tercer Hyundai i20 WRC Coupé oficial en el Rally de Finlandia, sin embargo, no perderá la oportunidad de estar presente en la próxima cita del Mundial de Rallyes. Hayden Paddon acaba de hacer oficial que tomará la salida junto a John Kennard al volante de un Ford Fiesta WRC de M-Sport con el objetivo de tratar de conseguir un Top5 para la estructura británica. Será su 80ª participación en un rally del Campeonato del Mundo, convirtiendose en el 14º piloto que pasa por el volante del Fiesta.

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Hyundai no parece tener el problema de exceso de plantilla que parecen tener en otros deportes algunos equipos. Andrea Adamo cuenta en la actualidad con hasta cuatro piezas de un rompecabezas que en ocasiones le ha costado resolver. Con la llegada de Craig breen de forma excepcional de cara al Rally de Finlandia, las posiciones de Jari Huttunen y Hayden Paddon parecen puestas por el momento en entredicho, especialmente en el caso del neozelandés, el cual se mostraba muy negativo después de conocer que el irlandés era la opción elegida para una prueba de cara a la que el kiwi había ofrecido sus servicios en más de una ocasión.

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Casi una década desde que viéramos las primeras imágenes de aquel rubiales que apenas llegaba a los pedales hasta encontrarnos con un piloto que actualmente es líder del WRC2 Pro y que poco a poco está dando los pasos necesarios para llegar a ser un piloto de fábrica dentro de la categoría absoluta del Mundial de Rallyes. Si bien en la patria de los “finlandeses voladores” son muchos los que lo han adoptado como la gran esperanza nacional para recuperar un trono que perdieron allá por 2003, es inevitable que una gran masa de aficionados le guarden un especial cariño después de haber compartido durante tantos años su evolución como piloto y como persona.

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Hubo que esperar hasta la segunda mitad de 2019, prácticamente en el mismo lugar en el que Tommi Mäkinen nos confesó que sería Takamoto Katsuta el piloto de su cuarto Toyota Yaris WRC en algunas citas durante este 2019. Incluso antes que el nipón llegaron a montarse dos veteranos finlandeses como Marcus Grönholm en Suecia y Juho Hänninen en Cerdeña. Aunque los rumores llegaron a situar a Fernando Alonso debutando en el Mundial de Rallyes en la cita de casa, finalmente será el nipón el que sume la carrera catalana como su segunda participación en las series intercontinentales.

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No se puede negar que están haciendo todo lo posible para casi ser considerados como la 15ª prueba del Mundial de Rallyes 2019. Estonia, evento de promoción del World Rally Car se disputará el fin de semana del 12 al 14 de julio con una gran lista de inscritos que se ha completado esta misma mañana con el anuncio de la presencia de Markko Märtin al volante de un Ford Fiesta WRC de la actual generación y con Kristo Kraag a la derecha. Con la presencia del expiloto de Ford y Peugeot se completa un espectacular recuento con hasta ocho unidades World Rally Cars para la edición de este año.

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27 de junio de 2019

Comenzaron siendo coches para nacionales y para competiciones regionales, a finales de 2018, el ERC decidió incluirlos en la categoría ERC2 junto a los Grupo N y a los R-GT en una especie de cajón de sastre de proyectos que actualmente no llegan a los mínimos y ahora es ORECA la que ha confirmado que los vehículos equipados con su Kit FIA R4 también podrán competir en el Mundial de Rallyes. Recordemos que estos vehículos no podían por reglamento competir en las citas continentales del WRC, algo que tampoco terminó de ayudar a su expansión.

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