Hoy sí se puede decir que África ha dado un gran paso para regresar al Mundial de Rallyes. La presencia hoy de Jean Todt en París ha dado paso a la firma de un acuerdo entre el promotor del WRC, el Gobierno de Kenia y la Federación Internacional del Automóvil en el que se confirmaba al Rally Safari como un evento candidato a formar parte del calendario de las series intercontinentales después de meses de trabajo por parte de las autoridades.

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Ya aventurábamos que Citroën Racing no hacía habitualmente apuestas demasiado arriesgadas en temporada y que solía optar llegado el momento por pilotos experimentados con los que ya hubiera trabajado. Con Kris Meeke fuera del equipo galo, desde la cúpula de la firma de los dos chevrones han optado por confiar en Mads Ostberg el otro Citroën C3 WRC oficial para que dispute el resto de temporada junto a Craig Breen.

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Hasta el momento pocos han sido los que se han atrevido a competir con vehículos de la categoría R-GT sobre tierra o barro. En España, sólo los hermanos Vallejo han sacado adelante un programa en el CERT con su Porsche 911 GT3 adaptado a esta superficie con la ayuda de Tuhill en la búsqueda de un proyecto que volviera a ilusionar especialmente a Sergio y que además les permitiera compaginarlo con las labores de equipo de carreras, encargándose entre otros del mantenimiento del Hyundai i20 R5 de Surhayén Pernía en el Nacional de Asfalto.

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Con Chile llamando a la puerta del Mundial de Rallyes, muchos jefes de equipo ya empiezan a buscar una forma de poder mantener sus respectivas formaciones con los presupuestos actuales y una prueba más en el calendario. A buen seguro que las cuentas no saldrán para más de uno, por lo que la FIA y el promotor del Campeonato siguen buscando una forma de equilibrar los gastos para así poder permitir que los equipos mantengan sus montantes actuales y que los comités administrativos de cada fabricante, al final de cuentas los encargados de decidir en qué casilla poner el dinero, digan que un programa así en competición sigue siendo lo suficientemente rentable.

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Tengo que reconocerlo, ‘The Crew’ ha sido seguramente uno de los títulos árcade de carreras de coches con los que más he disfrutado durante los últimos años, algo que me hace esperar con cierta impaciencia la llegada de la segunda entrega de la saga, la cual aterrizará en las tiendas a finales de este mes de julio en el que nos encontramos embarcados. Al igual que en el inicio de Ubisoft con este título hace ya más de tres años y medio, se esperaban ciertos guiños a la competición en un amplío mapa en el que habrá lugar también para las carreras por agua y aire.

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Sin duda, este fin de semana en Cerdeña ha sido uno de los más apasionantes de lo que llevamos de Mundial. No es fácil de explicar cómo una prueba se puede dirimir por apenas siete décimas en los últimos 6,96 kilómetros después de más de 300 km luchando contra el cronometro, pero sin duda, lo vivido el mediodía del domingo deja en evidencia todo el drama, emoción y épica que puede encerrar una cita de esta disciplina… y todo ello sin la necesidad de artificios del estilo del Shootout.

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La dolorosa derrota en el último tramo del Rally de Italia-Cerdeña a manos de Thierry Neuville y por sólo siete décimas podía ser aún peor para Sébastien Ogier. El vigente campeón del mundo se olvidó de su carné de ruta en la penúltima especial de la prueba insular, lo cual amenazaba con una importante sanción con posibles consecuencias deportivas. Pero finalmente todo quedará en un susto para el francés.

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Apoteósico el final que hemos podido vivir hoy en el Rally de Italia-Cerdeña 2018. Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul han ido arañando décima a décima la ventaja con la que contaban Sébastien Ogier y Julien Ingrassia hasta poder superararles prácticamente en el último kilómetro de la séptima cita del Mundial de Rallyes. La victoria, muy importante para el desarrollo de la temporada, permitirá a la pareja belga afrontar el parón hasta Finlandia con una ventaja aún mayor en la clasificación del campeonato y dejaba a los aficionados un buen sabor de boca ante las semanas de inactividad que les esperan.

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Dejábamos esta mañana a Thierry Neuville a tan sólo 4,9 segundos de Sébastien Ogier tras una mágica primera pasada por Monte Lerno y el bucle vespertino de sábado en el Rally de Italia-Cerdeña ha permitido al francés de M-Sport neutralizar el ataque del belga, dejando todo por resolver para la última etapa: 3,9 segundos separan a los dos grandes contendientes por el título a falta de tan sólo cuatro tramos.

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Sébastien Ogier y Julien Ingrassia se fueron a la cama anoche con una renta amplia, de casi veinte segundos sobre Thierry Neuville, que les debía permitir afrontar con mayor calma la segunda etapa del Rally de Italia-Cerdeña 2018. Sin embargo ésta se ha esfumado en apenas tres tramos. O mejor dicho, en uno, dado que Neuville marcó diferencias principalmente en la primera pasada por los 29 kilómetros del tramo de Monte Lerno.

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