Será una temporada ocupada finalmente para Hayden Paddon a pesar de que su compromiso con el equipo Hyundai Motorsport del Mundial de Rallyes no haya continuado una temporada más. El neozelandés anunciaba hace solo unas semanas un programa mixto en el que iba a combinar su participación en GRC Europe con al menos tres rallyes en Nueva Zelanda con el Hyundai i20 AP4 y al menos tres pruebas en rallysprints o carreras de montaña con la unidad vitaminada.

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La FIA anunciaba a principios del mes de marzo que había establecido como una de sus prioridades el aumentar la seguridad en los rallyes. No se podían permitir más brechas, aficionados poniendo en riesgo su propia integridad y la del resto o acciones que puedan destruir la imagen de la disciplina. Se hacía público entonces el nacimiento de un nuevo proyecto conjunto con el fabricante alemán, Siemens, con el que se buscaba crear un nuevo dispositivo que detectara a los espectadores mal situados en las cunetas de los tramos.

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4 de abril de 2019

Vencieron, pero no convencieron. Hyundai Motorsport salió de Córcega este domingo con el sabor agridulce que supone lograr una victoria en el último suspiro y cuando menos te lo esperas, sabiendo que no eras merecedor de la misma y que por delante tienes mucho trabajo. Aun así, el resultado fue más que positivo para los hombres de Andrea Adamo, no solo por el simple hecho de conseguir el primer triunfo de la temporada de forma tan dramático, sino porque esto les permitía ponerse de una tacada como líderes en ambos campeonatos.

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Aunque no fue el fin de semana que esperaban la mayor parte de los equipos que confiaron en el carreras-cliente de la firma germana, el Volkswagen Polo GTI R5 no solo ha mostrado ser muy competitivo desde su debut en prácticamente todo tipo de superficies, sino que además ha basado en la fiabilidad una de sus principales cartas de presentación. Más allá del incendio que devoró la unidad de Eric Camilli y los problemas que sufrieron los pilotos del ERC en Azores, Volkswagen Motorsport puede presumir de haber construido un conjunto competitivo y confiable.

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Cualquier excusa es buena para divertirse y es por eso que tanto el 28 de diciembre como el 1 de abril es muy interesante echar un vistazo con detenimiento a gran parte de la prensa nacional e internacional para ver cómo sigue cada uno el juego de las inocentadas. Obviamente tras el Gran Premio de Bahréin han sido muchos los que han hecho ‘sangre’ con el resultado experimentado por la Scuderia Ferrari durante el pasado domingo, especialmente con el que ha sido hasta ahora el líder del equipo italiano, Sebastian Vettel.

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Si hay algo que nos está demostrando el Mundial de Rallyes durante sus dos últimas temporadas es que es imprevisible hasta que se llega a meta. El WRC ha alcanzado incluso cotas mayores de dramatismo después de que ese dominio ejercido por Sébastien Ogier y Volkswagen Motorsport se haya esfumado. En Córcega nos tocó vivir otro capítulo de lo amargo que puede ser esta disciplina cuando un pinchazo arrancó de las manos de Elfyn Evans el que estaba llamado a ser su segunda victoria en las series intercontinentales, una especia de justicia poética a lo ocurrido en Argentina 2017.

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Eran muchas las cuentas pendientes que tenía Elfyn Evans con el Mundial de Rallyes. La primera de ellas consigo mismo y con aquellos que decían que no podría liderar esta M-Sport post-Ogier, la misma que hereda una situación económica incierta a pesar de los títulos intercontinentales de los dos últimos años y que estaba huérfana de un líder tras la marcha del francés a Citroën Racing. Las otras correspondían precisamente al Tour de Corse y al propio Thierry Neuville, rivales a los que se tendría que enfrentar en las dos últimas especiales que restaban para finalizar la prueba corsa. Cuentas pendientes que no pudieron resolverse en un nuevo final de imparto de este WRC que ya nos ha acostumbrado a ellos.

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Quizás era el mediodía más determinante de lo que llevamos de año. Tocaba modificar reglajes, tratar de solventar en muchos casos ese subviraje que especialmente están sufriendo Hyundai y Citroën Racing, precisamente los dos equipos que sobre el papel tenían mejores pilotos para atacar sobre esta superficie. Sébastien Ogier salía de las asistencias ligeramente satisfecho con los cambios, mientras que el que ha sido su rival y compañero, Sébastien Loeb, apuntaba a que solo había hecho aumentar esa tendencia congénita del Hyundai i20 WRC Coupé a cabecear sobre el asfalto.

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Tres tramos para comenzar una jornada maratoniana con 175 kilómetros y la sensación de que la mayoría de las posiciones iban a queda fijadas antes de las dos especiales del domingo. El Rallye de Córcega 2019 nos dejaba con un guion similar al de la etapa del viernes, aunque en esta ocasión con mucho menos dramatismo. Los Citroën seguían sufriendo, Ott Tänak se lanzaba en persecución de Elfyn Evans y los Hyundai esperaban un problema de los de delante para asaltar dos posiciones del podio.

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Con menos dramatismo que en la primera pasada por Bavella, las especiales de la tarde comenzaban tras un pequeño reagrupamiento en el que estaban permitidos hacer cambios de neumáticos y reparar lo que se pudiera y con las piezas que llevaban en el coche. Con todos los coches equipados de nuevo con cinco neumáticos de compuesto duro, la tarde comenzaba con un Elfyn Evans completamente desatado, sumando dos scratchs, encaramándose al liderato y demostrando que la exhibición en Córcega 2015 no se debió únicamente a las condiciones de lluvia.

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