Representantes de SMP Racing comunicaron que Brendon Hartley, quien había sustituido a Jenson Button en las 1000 Millas de Sebring, no podrá continuar con el equipo ya que tiene otro compromiso, fijado para el mismo fin de semana de Las 24 Horas de Le Mans. Tras la notificación, SMP Racing optó por contratar a Stoffel Vandoorne, quien actualmente participa en la Fórmula E con el equipo HWA Racelabs y además es piloto de simulador de la escudería Mercedes de Fórmula 1. Vandoorne estará junto a Vitaly Petrov y Mikhail Aleshin en el prototipo BR1 número 11 a partir de Las 6 Horas de Spa-Francorchamps.

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Mucho se está hablando durante las últimas semanas de cuál será el futuro del Mundial de Rallyes y los países que pueden formar parte de su calendario. Japón está en camino de entrar ya para la temporada 2020, mientras que el Rally Safari todavía está pendiente de evaluación de su prueba candidata. De confirmarse la introducción de ambas y la continuidad de Chile, Argentina, México y Australia, la FIA y el promotor deberán decidir qué dos citas europeas son las grandes sacrificadas en el programa de 14 pruebas de la próxima campaña. Si el propio Ciesla reconocía que Alemania, Córcega o Cerdeña tienen que solucionar ciertas cuestiones pendientes, los responsables de los derechos comerciales del WRC quieren ir a nuevos destinos, a poder ser los mercados más grandes.

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Los pasos avanzan y mientras que la primavera automovilista florece, los equipos se preparan para un intenso verano. Aunque ya habían comenzado las pruebas en el Circuito de Almería y la localidad de Alés han visto durante las últimas semanas una nueva sesión de Shakedown de la estructura con sede en Hannover. Sin embargo, ha sido Le Castellet el que ha sido testigo de la que posiblemente sea la sesión de test final antes de que la formación liderada por el excopiloto mundialista, Sven Smeets, se desplace a Nordschleife para buscar aniquilar el récord eléctrico del NIO EP9 en el Infierno Verde de 6:45.90.

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El Mundial de Rallyes llegará el próximo fin de semana a la quinta del calendario de 2019, completándose el primer tercio de una temporada que promete ser de nuevo apasionante. Estabilidad reglamentaria y competitividad entre los distintos equipos. El compromiso técnico que se ha llegado entre tecnología y espectáculo parece haber satisfecho a una gran mayoría, de los aficionados que fin de semana tras fin de semana se desplazan a las cunetas para disfrutar de los que sin duda son los coches de rallyes más rápidos y eficientes de la historia. Sin embargo, el promotor del campeonato y la FIA se quieren llevar las series intercontinentales a otras partes del planeta que incluso todavía están sin explorar.

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20 de abril de 2019

China fue la oportunidad perfecta para volver a poner sobre la mesa de los responsables de las escuderías la opción de cambiar el formato de la sesión de clasificación a partir de la temporada 2020 e introducir una Q4 llamada a aumentar el espectáculo en pista. Si en la información previa dada por el medio galo AUTOHebdo ya vimos que la Scuderia Ferrari había incluso comenzado con las simulaciones, la situación parece haber variado mucho durante la reunión celebrada en el Circuito de Shanghái, teniendo ahora muy pocas opciones de llevarse la iniciativa adelante.

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20 de abril de 2019

La receta para hacer feliz a tu jefe y a la marca que está detrás de tu coche es estar arriba. Para la mayoría de pilotos, se trata de un desafío difícil de asumir incluso con años de experiencia. Àlex Palou llegó a la Super Fórmula como un torbellino y junto a su compañero Tadasuke Makino, sorprendieron al copar la primera fila en la primera sesión clasificatoria de ambos en el campeonato. Solo 29 milésimas les separaron al final, siendo la pole position para el japonés. Pero el piloto catalán sabe a lo que va a la Super Fórmula. El coche es competitivo, él es competitivo... y el inicio es casi inmejorable. Mañana es el día de la carrera, donde se ganan la mayoría de puntos (Makino se lleva 1 por la pole), pero antes en Diariomotor Competición quisimos hablar con uno de los grandes protagonistas del día. Àlex Palou nos cuenta sus impresiones después de un gran día para él.

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La historia de la Super Fórmula se escribió esta mañana en Suzuka. Dos pilotos debutantes compartirán mañana la primera fila de parrilla tras un duelo fratricida en el seno del equipo Nakajima Racing que vio a Tadasuke Makino batir a Àlex Palou por tan solo 29 milésimas en la única vuelta de ambos en la Q3. Tanto para el japonés como para el español, se trata de un resultado soñado en el debut en el campeonato nipón aunque sobre todo el caso de Makino es especialmente remarcable. Su pole position es la primera vez que un debutante en la Super Fórmula o Fórmula Nippon (la estadística oficial tiene en cuenta a ambos campeonatos como una sola entidad) logra salir desde la primera posición, algo que en la máxima categoría de monoplazas en Japón solo había hecho Roberto Moreno en la última cita de 1984, precisamente en Suzuka. El resultado certifica las buenas sensaciones tanto de Palou como de Nakajima Racing y les pone como grandes favoritos de cara a la carrera de mañana.

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Aunque el plan original de Ricardo Juncos era participar con dos monoplazas en la próxima edición de las 500 Millas de Indianápolis, el día de hoy confirmó que su equipo participará con uno, el coche número 32 con motor Chevrolet que actualmente utiliza Kyle Kayser, lo que significa que la lista de inscritos, tentativamente, se queda en 36, de los cuales correrán los mejores 33.

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El campeonato australiano de turismos está en una encrucijada puesto que cuando sus organizadores propusieron el Gen2, participación de coches coupé con motores V6 turbo, jamás imaginaron que tanto Volvo como Nissan retirarían sus programas oficiales y Ford se presentaría a correr con el Mustang V8 en aras de sus intereses comerciales. No quedó otra opción que mantener por otro ciclo los V8 de 5 litros y 650 caballos. Aunque ahora permanezcan apenas dos equipos de fábrica en acción, el costo de mantener tales propulsores está afectando a la mayoría y además no se advierte que otros proveedores se interesen por ingresar al campeonato. De allí que se medite la introducción de motores V8 turbo, tal como se utilizan en ciertas competiciones de GT.

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A disposición del público está el libro de Dwight Jon Zimmerman, Leyendas del Motor, dedicado a Steve McQueen. Aunque no es el primer libro enfocado en McQueen, éste trata sobre su identidad como piloto de carreras, dejando en segundo plano su faceta como celebridad del cine. A lo largo de 240 páginas y 180 fotos, la publicación refleja anécdotas, entrevistas y una serie de documentos que salen a la luz para dar cuenta de que Steve McQueen era un auténtico piloto.

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19 de abril de 2019