Después del breve aperitivo de la jornada de ayer con forma de superespecial en el hipódromo de Karlstad, el Rally de Suecia 2019 echaba a rodar con los tramos del viernes que en su mayoría se disputaban sobre suelo noruego. Hot-Finnskog abría la acción con sus 21,26 kilómetros y el inicio de una gran mañana para el piloto de Toyota GAZOO Racing, Ott Tänak. El estonio, que tan solo podía ser cuarto en el primer tramo se alzaba con el triunfo parcial colocándose líder desde la primera especial del día.

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Una presentación tediosa como pocas y en la que para más inri se filtraron imágenes del monoplaza antes de tiempo fue el acto con el que la Scuderia Ferrari dio a conocer su nueva máquina para el Mundial de Fórmula 1 2019. Un SF90 (con referencia al año de fundación del equipo) cuya decoración ya destaca a primera vista por haber optado por un tono mate de rojo que además tiende hacia el naranja en función de la intensidad de la luz...

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Fiel a su particular estilo para comunicarse, el veterano piloto finlandés manifestó que sus vacaciones de invierno resultaron muy tranquilas y es porque ahora pertenece a una escudería donde el ambiente es más relajado. Señaló que en Ferrari no es igual, allí las intrigas políticas y los constantes movimientos internos mantienen tenso al personal en todo momento, el nombramiento de Mattia Binotto como jefe de la escudería es una muestra de ello. Añadió que no tiene ningún consejo o recomendación para Charles Leclerc más allá de que permanezca centrado en pilotar.

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Entre las preguntas realizadas a Zak Brown durante la presentación del MCL34 surgió la duda acerca del combustible que utilizará el monoplaza este año puesto que en el 2018, aunque llevaban la publicidad de Petrobras, el verdadero proveedor fue BP Castrol, que posee las especificaciones oficiales de la unidad de potencia Renault. En tal sentido, Brown respondió que McLaren tiene la intención de utilizar Petrobras este mismo año, pero hasta ahora la petrolera brasileña no ha desarrollado un combustible adaptado al propulsor francés.

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Tanto Lawrence Stroll como Otmar Szafnauer coincidieron en afirmar que a partir de este año iniciarán los trabajos para ampliar y actualizar la sede de la escudería ubicada en Silverstone, los cuales esperan culminar para el año 2021. La decisión de modificar las instalaciones obedece a los planes que todos los socios del equipo tienen para con la Fórmula 1 del futuro. Sin duda, el dinero de Stroll y de los representantes de Sport Pesa y de BWT facilitarán la tarea de invertir en la actual sede de Racing Point, la misma que Eddie Jordan inauguró a principio de la década de los 90.

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Empezaba el Rally de Suecia 2019 y lo hacía precisamente con la ya tradicional superespecial en el hipódromo de Karlstad, con unas condiciones que se alejaban mucho del manto blanco que pudimos ver en la edición del año pasado y que nos empezaba a hacer temer que vamos a vivir un rally muy accidentado y complicado por la escasez de nieve y las altas temperaturas. El propio Sébastien Ogier apuntaba a que los nueve grados que se vivían durante el día de máxima eran anormales para esta época del año, sin duda una de las razones que han hecho a Michelin cambiar el cupo máximo de neumáticos para los World Rally Cars de los 24 inicialmente previstos a los 30 con los que contarán finalmente.

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Parece que fue ayer, pero Jari-Matti Latvala ya lleva casi 17 años compitiendo en el Mundial de Rallyes. El finlandés está asociado a esa cifra, el diecisiete, ya que aquella edición del RAC terminó un 17 de noviembre, cuando debutó contaba con 17 años de edad y terminó 17º después de completarse las 17 especiales de las que estaba conformado el recorrido al volante de su Mitsubishi Lancer Evo VI TME (sí, la edición limitada del que ahora es su jefe) y con Carl Williamson como copiloto. Fue precisamente en un momento en el que el actual piloto de Toyota GAZOO Racing había decidido seguir el camino de otros compatriotas y salir a formarse en un campeonato nacional tan complejo como el británico.

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A medida que avanza la pretemporada tiene mejor pinta el proyecto Aston Martin para el DTM. El primer comunicado, recalcando que se trataba de un programa privado en manos de R-Motorsport y sin confirmar fecha de debut o pilotos, no invitaba al optimismo. Pero entre la colaboración con HWA y los dos nombres anunciados hoy es indudable que nos encontramos ante un proyecto mucho más reconocible.

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Es algo que adelantamos tras el pasado Rally de Catalunya y ahora ya hay confirmación. Oliver Solberg repetirá los pasos de su padre y competirá enfundado en los colores oficiales de Subaru. En el caso del joven piloto de 17 años no será en el Mundial de Rallyes, sino que su participación se limitará al campeonato americano de rallyes, disputando seis pruebas con el Subaru WRX STI preparado por Vermont SportsCar que ya se pudo ver hace unas semanas, el mismo que recuperó la icónica decoración de las estrellas amarillas sobre fondo azul.

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McLaren no iba a ser el único en sacar cierto partido de este día de San Valentín. A la espera de que mañana se presente el nuevo monoplaza de la Scuderia Ferrari, hoy en el Circuito de Fiorano ha vuelto a sonar un motor V6 Turbo del Cavallino, aunque en este caso era el de la que ya ha pasado a ser oficialmente la escudería hermana de los de Mattia Binotto.

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