Parecía que todo estaba dispuesto para ver un mano a mano entre Thierry Neuville y Sébastien Ogier en el Rallye de Alemania. Un duelo al amanecer y sin camiseta que pudiera clarificar un poco el destino de este apasionante Mundial de 2017 que estamos viviendo. Sin embargo, la cita teutona tenía preparado otro guion, uno que nos recordaba a los intensos Grönholm vs Loeb también sobre el asfalto germano y en los que era siempre el finlandés el que hincaba la rodilla. Una cita que se le ha atragantado históricamente a M-Sport y por tanto a Ford, teniendo que llegar Ott Tänak para cortar con esta racha negativa.

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La semana pasada se me ocurrió imaginar la posibilidad de que en la Fórmula 1 se propusiera un gran premio en el cual las escuderías corrieran con colores que habían llevado en el pasado, haciendo la salvedad que serían, según mi criterio, los más atractivos. Sin embargo, también sería interesante plantear esa onda retro a la inversa, es decir considerar las decoraciones menos agradables ya sea por su esquema de colores o porque su evocación sería poco afortunada.

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Un evento en un óvalo como el de Bristol suele ser especial. El óvalo de Tennessee posee unos peraltes espectaculares que ayudan a aumentar la sensación de coliseo romano que los promotores del trazado quieren dar en los últimos tiempos. Si bien el concepto de gladiador no cuadra mucho con la era actual, este fin de semana Kyle Busch se convirtió en el principal exponente de la lucha sin cuartel. El de Las Vegas ganó en Trucks tras ser penalizado, logró la victoria en la Xfinity Series después de otra sanción y culminó su hazaña venciendo sin sanción ni dominio pero en un duelo disputado en la Cup Series, logrando así su segundo triplete y el primero desde 2010.

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Pocono es un escenario casi ideal para la IndyCar Series. El superspeedway regresó al calendario de la categoría de monoplazas hace apenas cuatro años y vio en su quinta edición un evento tenso, con adelantamientos y pocos accidentes. En medio de una estrategia convulsa forzada por un par de choques apareció Will Power, que recuperó una vuelta perdida y arregló un mal día de la mejor manera posible. El australiano logró su tercera victoria del año y mantiene una ligera opción de título.

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Sin duda fue una de las grandes ausencias del pasado Dakar. El equipo Toyota GAZOO Racing South Africa se plantaba en Asunción sin su tercer puntal, el siempre rapidísimo y experimentado Leeroy Poulter. El sudafricano había sido intervenido de un tumor en el cerebro y a pesar de que todo había salido bien en el quirófano, los plazos de recuperación no le permitían estar en el Rally-Raid más famoso del planeta.

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La Fórmula 3 europea visitó el pasado fin de semana el circuito de Zandvoort, uno de los lugares -junto a Pau- donde es más difícil adelantar. Una buena sesión clasificatoria puede dar un buen resultado con relativamente poco esfuerzo en la propia carrera y Lando Norris supo aprovechar esta circunstancia con una gran actuación que le vio llevarse dos victorias y con ello el liderato del campeonato. El británico releva a un Maximilian Günther que estuvo menos acertado en los Países Bajos. Joel Eriksson y Callum Ilott tuvieron también varios problemas que salvo desastre para los dos líderes les deja ya fuera de la lucha por el título a falta de tres rondas -nueve carreras- para que se termine la temporada 2017.

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Estamos en agosto y a pesar del parón del mes de septiembre, lo cierto es que el Mundial de Rallyes ya cuenta las horas para que termine su temporada. Sólo restan tres pruebas para que este disputado y emocionante WRC 2017 llegue a su fin y a pesar de que Sébastien Ogier asestó un importante golpe sobre la mesa este fin de semana en Alemania, nadie ha dicho su última palabra, especialmente en Hyundai. Sin embargo, Citroën y Toyota deben empezar a preparar 2018, año en el que ambas tendrán más exigencia después de lo visto en sus respectivas campañas 2017.

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Año 2017, los coches siguen sin volar y por ahora, no vivimos en marte. No es el inicio de un cuaderno de bitácora, sino la constatación de un hecho que hace dos décadas se imaginaba de una forma completamente distinta. Aun así, podemos admitir que el futuro ya está aquí y el automovilismo también se está dando cuenta de que hay cosas que también han cambiado. El trasvase de marcas hacia la Fórmula E ha sido una buena muestra durante los últimos meses, algo a lo que también se ha sumado la eclosión de nuevos campeonatos hasta ahora inimaginables.

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Mientras llega su gran proyecto, el cual desembocará en la participación en el Mundial de RallyCross 2018 al volante del nuevo Renault Megane R.S. Supercar de Prodrive, Guerlain Chicherit está teniendo tiempo más allá de su preparación al volante de un Renault Twingo, con el que está disputando algunas citas del World RX así como el potente campeonato nacional francés. Este tiempo lo está dedicando a otras cosas, entre ellas a lo que es una versión Supercar de la Renault Scenic.

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Todavía no se ha confirmado que la ya joven estrella finlandesa vaya a estar finalmente en el próximo Rally de Gales con un Ford Fiesta R5, sin embargo, este fin de semana en el Rallye de Alemania ha servido para que Malcolm Wilson hiciera oficial que Kalle Rovanperä había probado recientemente una de sus unidades y que se está en buen camino para llegar a un acuerdo, el cual se puede extender también a la próxima temporada, año en el que se espera que el nuevo ‘flying finn’ complete un programa parcial en el WRC2 y el BRC.

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