Era una obviedad que un acuerdo entre ACO e IMSA podría abrir la puerta de par en par a una gran cantidad de fabricantes interesados en involucrarse en un reglamento que ya ha sido bautizado como el de los LMDh, con características técnicas comunes que permitiría competir un coche en la clase reina del Mundial de Resistencia y de paso, también poder hacerlo en el IMSA, al otro lado del charco, donde muchos de los fabricantes siguen concentrando un profundo interés. Sí, Porsche entre ellos.

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Desde la introducción de los DPi en la IMSA WeatherTech SportsCar Championship en el año 2017, el Cadillac DPi-V.R ha ganado todas las ediciones de las 24 Horas de Daytona, un hecho significativo si se toma en cuenta que el prototipo es impulsado por un motor LT4 de ocho cilindros aspirado de 5.5 litros, cuando el automovilismo deportivo se ha inclinado hacia otro tipo de propulsores y tecnología. Pero lo cierto es que el V8 fabricado por General Motors y preparado por Richard Childress Engines (ECR) estableció un nuevo récord de distancia al registrar 833 vueltas, el anterior era de 808, lo que indica que la fórmula del V8 todavía mantiene vigencia.

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Tras enterarse del pacto entre la IMSA y el ACO, donde se acordó la introducción de una nueva fórmula denominada LMDh, Hugues de Chaunac, presidente de ORECA, anunció que su empresa no va a construir un prototipo para la clase Hypercar, decisión que dejará los planes de Peugeot en el aire puesto que contaba con ORECA para regresar al Campeonato Mundial de Resistencia. Para Chaunac no tiene sentido invertir una gran cantidad de dinero en el diseño y fabricación de un hypercar cuando en la actualidad disponen de un chasis sobre el que se puede ensamblar un DPi, que es el utilizado por el Acura ARX-05 en la IMSA.

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La Rolex 24 volvió a ser un desecho de duración infinita y longitud desmesurada ante la falta de acción en pista más allá de sitios aislados. Apenas cinco cautions surgieron en el evento de un día de duración y sin embargo ninguno de los cuatro polemans ha llegado el primero bajo la bandera a cuadros. Mazda y los Porsche de GTLM han perdido ritmo después de una noche sólida con opciones de victoria, al mismo tiempo que PR1 Mathiasen y el Porsche dominador de GTD han caído en problemas técnicos de diferente índole. Cadillac, DragonSpeed, BMW y Lamborghini han sido los afortunados que se llevan la victoria y el reloj de lujo a casa en 2020.

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La larga longitud de las 24 horas de Daytona es un arma de doble filo y más con la poca presencia de las banderas amarillas por segunda vez en tres años. No han cambiado apenas las posiciones delanteras a falta de cuatro horas para el final del evento y el ritmo de récord es tal que hasta se ha batido la secuencia de vueltas consecutivas más larga de la historia de la carrera, que estaba en 245 vueltas de la edición de 2018. Dicha racha quedó interrumpida con la detención en pista del Mercedes de Felipe Fraga y hace pocos minutos llegó el incendio del motor del Lamborghini de Christina Nielsen, que cerró así una carrera para el olvido del equipo de las féminas.

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La caída de la noche confunde al más pintado y las 24 horas de Daytona han visto ciertos puntos de confusión dentro de la estabilidad imperante que por ahora permite rodar a los 38 vehículos a ritmo de récord. Acura, Mazda y Porsche siguen siendo las tres marcas a batir pero curiosamente ninguna de las tres ocupa el primer puesto de sus categorías en el ecuador de la prueba. Loïc Duval y Pipo Derani son los actuales líderes en los Cadillac de JDC-Miller y Action Express, con Ryan Briscoe junto a ellos en el coche de la familia Taylor. BMW y Lamborghini lideran en las clasificaciones de GTs y se espera que la marca de Stuttgart reaccione a medida que se acerque el día.

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Oliver Jarvis mantuvo la primera posición en la salida de las 24 horas de Daytona, la cita inaugural del IMSA 2020, a los mandos del Mazda #77. Por detrás, mientras tanto, Felipe Nasr se situaba en tercera plaza, con Juan Pablo Montoya segundo. El piloto brasileño realizó un primer stint muy bueno y consiguió superar al colombiano, lanzándose a la caza del Mazda. Los dos RT24-P fueron los primeros en detenerse, pasada media hora de carrera, con el equipo Action Express ganando tiempo para acabar los primeros 60 minutos de carrera a un segundo del líder, que continuaba siendo el #77.

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Dentro de algunas horas, en la sala de reuniones del circuito Daytona International Speedway, está pautado que tanto Pierre Fillon, presidente del ACO, como Jim France, presidente de la IMSA, comuniquen que ambas organizaciones han llegado a un acuerdo para establecer un reglamento técnico afín que permita la convergencia de los coches de la división superior en las fechas más atractivas de ambos campeonatos. De establecerse el acuerdo no será un secreto para nadie porque desde hace tiempo se menciona que la supervivencia de ambas categorías dependerá de la convivencia entre DPi e Hypercars.

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La importancia de las qualys es relativa en las carreras de resistencia, en especial en las citas de 24 horas como la célebre de Daytona que abre el calendario internacional a finales de enero. El breve periodo de 15 minutos sirve para establecer la parrilla y dar ciertas pistas sobre la velocidad de los distintos contendientes a las cuatro categorías, aprovechado al máximo por Mazda y Porsche. La marca nipona se ha repartido el protagonismo con Acura entre los Prototipos, mientras que el mito de Stuttgart dominó en GT Le Mans y GT Daytona con relativa autoridad.

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En la jornada de hoy comienza la actividad en pista de las 24 horas de Daytona, la primera de las grandes citas de resistencia en Norteamérica. Albert Costa llega como nuevo piloto oficial de Lamborghini y buscará lograr la tercera victoria consecutiva para el equipo Grasser. Junto a Richard Heistand, Steijn Schothorst y Franck Perera, el español debutará en la mítica carrera Estadounidense, un sueño hecho realidad para él, como nos comenta en Diariomotor Competición.

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