Se terminó el plazo extendido dado por la Federación Internacional de automovilismo para presentar las candidaturas de los que optaban a suministrar las cajas de cambios estándar que empleará el Mundial de Fórmula 1 entre las temporadas 2021 y 2024. Aunque tan solo había trascendido públicamente la presencia del especialista Xtrac, se supone que ha habido tras tres candidaturas a parte que se presentaron hasta el 19 de marzo, precisamente uno de los motivos que se dio la FIA para extender dicho proceso.

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Despedimos el mes de marzo sin anuncios importantes por parte del promotor del World RX. A solo una semana de que comience la temporada 2019 en el Circuito de Yas Marina, la fecha de corte del 29 de marzo no nos ha arrojado ningún tipo de confirmación acerca de las posibilidades de que el E-WRX haya obtenido el visto bueno por parte de la FIA para su creación a partir de la temporada 2021, un año más tarde de lo que originalmente estaba previsto.

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Hoy es el día en que FIA, FOM y los equipos se reunían en el Grupo de Estrategia para decidir en gran parte los primeros pasos hacia la Fórmula 1 del futuro, esa F1 que debería ser más justa, equitativa presupuestariamente e igualada para permitirnos ver algo más allá de la bicefalia de los últimos años. El día en que el tenso silencio de los últimos meses se rompiera para buscar en Londres un bien común más allá de las advertencias de equipos como McLaren sobre el peligro que corría su continuidad si el horizonte del campeonato no se veía demasiado claro para otros equipos más allá de la Scuderia Ferrari y Mercedes-AMG F1.

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26 de marzo de 2019

Empieza a haber cierto nerviosismo. Un anuncio después del pasado Consejo Mundial del Motor en Ginebra confirmaba que dentro del futuro reglamento del WEC 2020-21 también habrá lugar para los coches derivados directamente de los hiperdeportivos comercializados por los fabricantes, en lugar de crear un prototipo exprofeso que únicamente tuviera las líneas del vehículo de calle elegido del que habría que construir un número mínimo de unidades. Aston Martin, McLaren y Ferrari se considera que ha sido el grupo principal de fabricantes que ha llevado a que ACO y FIA hayan realizado esta nueva excepción en su reglamento.

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Poco a poco se acercan las fechas que determinarán el futuro eléctrico del automovilismo. A si el World RX decidirá el próximo 29 de marzo si sigue adelante con la conversión de su categoría reina, hay que sumar que se espera para este mismo año el reglamento que tendrán los World Rally Cars a partir de la temporada 2021, año en el que se espera que los modelos de combustión interna dejen paso a los sistemas híbridos. Sin embargo, ha sido el E-TCR el que se ha situado como uno de los campeonatos electrificados cuyo inicio se espera que sea más inmediato, e incluso Marcello Lotti ya ha marcado alguno de los plazos próximos.

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Ante la prohibición de las autoridades locales de exhibir marcas comerciales asociadas a las empresas Philip Morris International y British American Tobacco, por considerar que infringen la estricta Ley de Tabaco de Australia, a los representantes de los equipos Ferrari y McLaren no les quedó otra opción que eliminar Mission Winnow y A Better Tomorrow de sus respectivas escuderías. Si bien la publicidad de cigarrillos se eliminó de la Fórmula 1 en el año 2005, cada país donde se compite presenta una normativa legal distinta y por tal razón algunos han permitido a Ferrari lucir colores y elementos gráficos que refieren a cigarrillos sin ser sancionados. En tal sentido, Jean Todt, presidente de la FIA, es de la opinión que debería eliminarse toda relación entre los equipos y el tabaco.

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Son muchos los temas que hay sobre la mesa del Mundial de Fórmula 1 de cara a su futuro más próximo y de los que deberán tratar FIA, propietarios de los derechos comerciales y las propias escuderías. La fecha para tomar decisiones ya está marcada en el calendario, será el próximo 26 de marzo y en Londres. Allí se evaluarán cambios tan importantes como la nueva reglamentación de motores, el reparto de ingresos o la posibilidad de que se imponga un techo de gastos.

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La Federación Internacional de Automovilismo abrió un proceso de licitación el pasado 18 de febrero del cual saldría un suministrador único de las cajas de cambios para el periodo entre las temporadas 2021 y 2024, ambas incluidas. La fecha límite estaba programada para este viernes 15 de marzo, por lo que ante la falta de anuncios la FIA comunicaba que se procedía a la extensión durante otros cuatro días más, concretamente hasta el próximo martes 19 de marzo a las 12:00 CET.

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15 de marzo de 2019

‘Show must go on’. Aunque el fallecimiento de Charlie Whiting ha supuesto un gran golpe para todo el Gran Circo, el Gran Premio de Australia debe seguir adelante y, por tanto, deberá contar con un nuevo Director de Carrera que se encargue de solventar el gran vacío dejado por el que ha sido el gran responsable de la Fórmula 1 desde su nombramiento por parte de Max Mosley en 1997. Anteriormente había estado una década trabajando para la FISA después de que Bernie Ecclestone le sugiriera para el puesto de encargado del escrutinio de los monoplazas.

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14 de marzo de 2019

La temporada 2019 del Mundial de Fórmula 1 ha afrontado apenas algunos eventos previos a su primer Gran Premio cuando una noticia triste ha llegado al paddock. En la previa a la carrera de Australia ha fallecido Charlie Whiting, el popular y polémico director de carrera, a los 66 años. Extraoficialmente se ha indicado que su deceso se produjo a causa de una embolia pulmonar. La Federación Internacional de Automovilismo confirmó el suceso a través de un comunicado. Se espera que en las próximas horas, además de aportar mayor información, se notifique quién ejercerá las funciones de Whiting durante el Gran Premio de Australia.

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