Los días pasan y la fecha para anunciar quienes serán los pilotos de cada formación se acerca poco a poco, al menos en lo que se refiere al Rallye de Monte-Carlo, primera cita del calendario en 2019. Hyundai Motorsport y M-Sport siguen siendo los equipos que no han confirmado al 100% los programas de sus pilotos y en el caso de la firma surcoreana, esto parece que se dilatará en el tiempo debido en gran parte a las negociaciones que se están llevando a cabo con Hayden Paddon.

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Skoda Motorsport nos abrió las puertas de sus nuevas instalaciones durante la semana pasada para mostrarnos la capacidad en términos de producción que tenía ante esta nueva era que se presenta a partir del próximo verano, previsiblemente cuando el 1 de julio se homologado frente a la FIA el nuevo Skoda Fabia R5 2019. La sensación al ver la factoría de Mladà Boleslav no era otra que la de una estructura sobredimensionada que podría dar incluso lugar a más proyectos además de una participación en WRC2 Pro y el lucrativo negocio del departamento carreras-cliente.

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La temporada 2018 se presentaba como un año esperanzador para Peugeot Sport, con la decisión de terminar su programa en el Dakar, la firma del león se centraba únicamente en el Mundial de RallyCross, buscando en este caso el recuperar el terreno perdido frente a la PSRX de Petter Solberg y Volkswagen Motorsport. A pesar de que la primera victoria llegó muy pronto, con Sébastien Loeb en Mettet, e incluso la regularidad del alsaciano le permitió estar en la lucha durante el primer tercio de la campaña. Cuando todos en el equipo esperaban estar en disposición de pelear por los títulos con el Peugeot 208 WRX en 2019, de la noche a la mañana llegaba el mazazo.

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Ha sido quizás uno de los proyectos con mayor aceptación entre los aficionados a los rallyes durante este 2018 que ya toca a su fin. Prácticamente de la nada aparecía un nuevo Porsche de Rallyes y nos hacía soñar de nuevo con las tardes de gloria de los deportivos de Stuttgart defendiéndose con uñas y dientes en una disciplina que sobre el papel no debía ser la más adecuada para los potentes modelos germanos. Hechos para romper moldes, el Porsche Cayman GT4 Clubsport R-GT parecía el heredero perfecto, pero ¿en qué punto está el proyecto?

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Hyundai ha querido acallar rápidamente los rumores que apuntaban a inicios de esta semana a la posibilidad de que Sébastien Loeb hubiera llegado a un acuerdo con la estructura hasta ahora dirigida por Michel Nandan para competir junto a ellos en pruebas sueltas durante la temporada 2019. Tanto L’Equipe como alguno de los principales medios alsacianos han apuntado a que los primeros contactos entre ambas partes se habían producido, dando un primer gran paso hacia lo que podría ser un hecho histórico, la disolución de una unión entre Sébastien Loeb y el Grupo PSA que ha perdurado durante prácticamente dos décadas.

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No se esperaban demasiadas novedades por parte del Consejo Mundial del Motor en lo concerniente al Mundial de Rallyes, sin embargo, sí que ha habido algunas aclaraciones especialmente en lo que respecta al FIA WRC2 Pro Championship. La primera de ellas era una duda que apuntaba precisamente al número de vehículos que podría tener cada equipo oficial competidor, algo que finalmente se situará en dos, permitiendo por tanto a Skoda Motorsport alinear tanto a Kalle Rovanperä como a Jan Kopecky, mientras que M-Sport podría hacer lo mismo con Gus Greensmith y Citroën podría retener a Stéphane Lefebvre para seguir compitiendo con su C3 R5.

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Fue sin duda la gran noticia de la pasada semana. Abu Dhabi decidía no renovar el patrocinio con Citroën Racing, algo que según el equipo francés les dejaba sin la posibilidad de alinear un tercer coche la próxima campaña, algo que además significaba que Sébastien Loeb se quedaba sin opciones de competir en un programa parcial al volante de uno de los Citroën C3 WRC salvo que “algo nuevo sucediera” tal y como apuntaba Pierre Budar a los medios franceses. Las reacciones no se harían esperar, entre ellas las de Mads Ostberg, el cual se veía inmediatamente fuera de la temporada 2019.

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Etapa de cambios entre los copilotos. En el caso de Craig Breen, la presencia de Paul Nagle a su derecha este pasado fin de semana se produjo debido al reciente enlace de Scott Martin y su viaje de Luna de Miel, sin embargo, en el caso de Kris Meeke, Hayden Paddon o Teemu Suninen dichos cambios serán permanentes, confirmándose hoy mismo que Seb Marshall abandona el asiento derecho del todavía piloto de Hyundai para recalar a la derecha de Kris Meeke.

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La ceremonia de presentación sin duda fue una forma de celebrar no solo los triunfos de los últimos años, especialmente representado por esa decoración dorada con la que vimos vestido el Skoda Fabia R5, sino que también se convirtió automáticamente en un tributo a la historia de la marca. Del museo de la firma, también en Mladà Boleslav, salieron algunas de las icónicas monturas de una firma que ha ligado su tradición en competición a los rallyes. Allí, en los exteriores de aquella planta de tratamiento de aguas residuales reformada para no olvidar el renacer industrial del país y especialmente de una ciudad muy castigada por la Segunda Guerra Mundial, empañados por unas temperaturas gélidas, se dieron cita vehículos tan recordados como el Skoda Felicia Kit Car, el 130 RS con el que los checos obtuvieron sus primeros triunfos destacados y al otro lado de la entrada, el salto generacional entre el Skoda Octavia WRC y el Skoda Fabia S2000.

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Con el anuncio de la baja de Abu Dhabi de la lista de ingresos de Citroën Racing ha supuesto un gran varapalo no solo para el equipo, sino también para los pilotos que todavía no tenían confirmado sus respectivos futuros. Mads Ostberg cerraba la jornada del viernes anunciando que la única opción que tenía sobre la mesa para competir en 2019 en un World Rally Car se acababa de esfumar, algo que podríamos hacer también extensible a un Craig Breen, el cual hace unas semanas, en la previa del Rally de Gales, informó que estaba negociando con varios equipos, aunque posteriormente solo ha sido relacionado con la posibilidad de sentarse en el tercer Citroën C3 WRC.

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