Las caras de frustración de Sébastien Loeb y Daniel Elena el domingo lo decían todo. Apostaron por una monta de neumáticos más blanda a la espera de que la heroica firmada en el Rally de Catalunya en 2018 se volviera a repetir de confirmarse las previsiones de ligeras lluvias en las cercanías de Mónaco, pero lejos de ayudarles a recuperar mucho tiempo, esto solo les llevó a ‘comerse’ los neumáticos y terminar saliéndose en una curva de derechas que estuvo muy cerca de terminar con un abandono.

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El Mundial de Rallyes afronta un cambio generacional importante. Además de las salidas de Jari-Matti Latvala y Kris Meeke de los asientos oficiales, así como del incierto futuro de Andreas Mikkelsen o la retirada de Sébastien Ogier a final de temporada, han dejado múltiples asientos libres entre los equipos oficiales para jóvenes pilotos, los cuales serán clave especialmente en la llegada del nuevo reglamento técnico de 2022.

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Después de salir líderes de las clasificaciones de equipos y de pilotos, Hyundai Motorsport respiraba aliviada al sumar su primera victoria en el Rallye Monte-Carlo, en un fin de semana que empezó con susto después del grave accidente sufrido por Ott Tänak y Martin Järveoja en la mañana del sábado. Los estonios, sin lesiones después de pasar la noche en observación, visitaron el parque de asistencia y prometieron estar listos para la próxima cita, el Rally de Suecia, el cual se disputará (si acompaña la nieve) el fin de semana del 13 al 16 de febrero.

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Empezaba el Mundial de Rallyes 2020 y lo que muchos esperábamos que fuera un precioso duelo entre los tres tenores, se quedó rápidamente en una reedición de los duelos entre Ogier y Neuville pre-Tänak, aunque en este caso se verían aderezados por un sorprendente Elfyn Evans que decidió ponerse sus mejores galas para demostrarle a Tommi Mäkinen que su elección ha sido la adecuada en busca de esa regularidad que les faltó a Jari-Matti Latvala y Kris Meeke.

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Cuatro tramos por delante, apenas 6,4 segundos de diferencia entre los tres primeros y solo 63,54 kilómetros cronometrados para determinar no solo quién sería el ganador del primer rally de la temporada, sino también conocer el nombre del heredero de la corona de laurel en el icónico Rallye Monte-Carlo. Elfyn Evans partía en cabeza, Sébastien Ogier tenía la experiencia de lo que significa ganar una cita tan mítica, pero era Thierry Neuville el que iba a marcar el ritmo para terminar de llevarse el triunfo.

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Un bucle más antes de que los coches tuvieran que completar los 250 kilómetros de enlace hasta Mónaco, donde se establecería el parque cerrado antes de la definitiva jornada de mañana en la que se volverán a disputar otras cuatro especiales. Ya con la experiencia de las primeras pasadas, los pilotos optaban por aparcar los neumáticos con clavos, por lo que se convertiría en parte en una tarde de supervivencia, en la que los competidores debían afrontar con mucho tiento las secciones más complejas y heladas.

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Tocaba actualizar lo visto durante las dos primeras jornadas del Rallye Monte-Carlo 2020 con un tercer día en el que los pilotos apenas tenían que hacer dos pasadas a los dos mismos tramos, completando apenas 73 kilómetros competitivos antes de que la carrera se desplace completamente a Mónaco esta noche, lugar en el que descansará antes de que ya mañana domingo se completen los últimos tramos.

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La presencia de Marcus Grönholm en los test durante el pasado invierno dejaron entrever que el proyecto del Proton Iriz R5 había vuelto a tomar impulso. Ha sido un parto muy largo, pero todo apunta a que esta vez sí, el vehículo de la empresa malasia está muy cerca de echar a andar en los principales campeonatos nacionales, así como de afrontar un futuro debut en el Mundial de Rallyes.

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Apenas pasaban unos minutos de las 10:00h cuando en la retransmisión oficial del Mundial de Rallyes se podía ver pinchada en esos momentos la imagen de Ott Tänak y Martin Järveoja afrontando el segundo tramo del primer bucle. La pareja estonia se mantenía en la lucha a pesar de que venían de sufrir un susto solo unos minutos antes cuando en una zona de hielo negro de la primera especial, golpeaban con la zaga una cuneta y trompeaba, precisamente en el mismo punto en el que Gus Greensmith tenía que abandonar y donde otros muchos competidores pasaban por situaciones de apuro.

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La tarde del viernes en el Rallye Monte-Carlo comprendía otro bucle con tres tramos por el mismo recorrido celebrado esta mañana, pero en unas condiciones mucho más secas que las vividas con anterioridad. Allí sería Toyota la que volvía a marcar la pauta, con Sébastien Ogier alzándose con dos scratchs consecutivos que le aupaban al final de la etapa al liderado de la clasificación general por delante de su compañero de equipo y de un Thierry Neuville que terminaba el día al igual que el jueves, siendo el mejor en el último tramo.

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