Tras meses de espera, Toyota GAZOO Racing ha confirmado el programa de su piloto japonés, Takamoto Katsuta, ganador este año del Rally de Suecia dentro del WRC2 y que en 2019 realizará su debut en competición al volante del Toyota Yaris WRC. Sin embargo, el plan será distinto al que dejó entrever Tommi Mäkinen en el Rally de Catalunya, con el nipón realizando prácticamente al completo la temporada del Mundial de Rallyes con un Ford Fiesta R5 y dos pruebas más con el vehículo de la categoría absoluta.

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Era una de las grandes cuestiones planteadas a Tommi Mäkinen durante el encuentro con la prensa previo al Rally de Catalunya. El finlandés, optimista de cara a este final de temporada nos confirmaba que Takamoto Katsuta forma parte de los planes del equipo para la próxima temporada, concretamente está listo para combinar el programa en WRC2 del que ya se informó hace unas semanas con alguna participación en la categoría absoluta del Mundial de Rallyes al volante de una cuarta unidad del Toyota Yaris WRC.

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Consiguió la victoria en el pasado Rally de Suecia dentro de la categoría WRC2 y ahora le llega su gran premio. Toyota GAZOO Racing ha confirmado que Takamoto Katsuta continuará dentro del programa de rallyes de la firma nipona y que en 2019 seguirá hasta “la siguiente fase” como piloto. Según confirma el comunicado publicado, Katsuta seguirá compitiendo dentro del WRC2, a lo que se sumarán otros elementos a su programa. Obviamente esta última frase deja entrever el que puede ser el debut de un piloto nipón al volante del Toyota Yaris WRC.

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Sin duda ha sido el hombre del fin de semana. Este japonés de 24 años (25 a partir del próximo 17 de marzo) afincado en la cuna de los rallyes, Jyväskylä, se anotaba el pasado domingo su primera victoria en el WRC2, acabando con la sequía de los pilotos de su país que ya duraba más de una década desde los dos últimos triunfos cosechados en la temporada 2007 del PWRC por Toshi Arai. Sólo unas horas más tarde de abrir el champán protocolario del podio y tras recibir las alabanzas de la prensa y el cariño de Toyota GAZOO Racing y Tommi Mäkinen, Katsuta hacia buena muestra del honor nipón y agradecía la maravillosa batalla mantenida durante todo el fin de semana a sus dos grandes rivales por el triunfo, Ole-Christian Veiby y Pontus Tidemand.

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Nadie lo pudo parar, ni tan siquiera el recuerdo de lo ocurrido el año pasado. Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul añadían sus nombres a la lista de prestigiosos ganadores del Rally de Suecia, completando una prueba sin errores, en la que supieron mantener el tempo de la carrera en todo momento a pesar de que las diferencias se mantuvieron muy apretadas. Llegó además en el punto justo y en el lugar adecuado, especialmente después del difícil de asumir Rallye Monte-Carlo vivido hace unas semanas.

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Hyundai Motorsport comenzará en la temporada 2018 su nuevo programa con Jari Huttunen buscando encontrar su nuevo piloto estrella, mientras que M-Sport se espera que hará lo propio con un Teemu Suninen que por el momento parece que tendrá que conformarse con un programa parcial entre R5 y WRC. En el caso de Citroën, sin presupuesto para muchas alegrías, habrá que esperar qué decisión se toma para promocionar el nuevo C3 R5. Por su parte, Toyota Motor Corporation ha confirmado esta misma mañana el programa de desarrollo para sus dos jóvenes pilotos japoneses.

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Mientras que Tommi Mäkinen aseguraba no saber nada de los jóvenes pilotos japoneses, Toyota sigue con la intención de llevar a al menos uno de los integrantes de su programa de promesas al Mundial de Rallyes en un futuro cercano. Es por ello, que en 2017 han preparado un nuevo y completo programa para seguir ayudando a Hiroki Arai (hijo de Toshi, el mítico piloto de Subaru en Gr.N) y Takamoto Katsuta en sus carreras deportivas.

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Ha llegado el gran momento de la verdad para Takamoto Katsuta e Hiroki Arai. Los dos jóvenes pilotos del programa de Toyota GAZOO Racing están ante la temporada en la que deberán despuntar si quieren formar parte del futuro programa de la marca nipona en el Mundial de Rallyes. Con tres World Rally Cars a partir de 2017, está claro que una de las intenciones de Toyota y de su CEO, Akio Toyoda, es la de tener un piloto del país del sol naciente compitiendo al máximo nivel.

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