El reciente Gran Premio de Abu Dhabi volvió a presentar un duelo en pista entre Esteban Ocon y Max Verstappen, dos de los más destacados exponentes de la nueva generación de pilotos. Pero el francés no estará en la Fórmula 1 la próxima temporada, al menos no iniciará como titular, es de suponer en su caso que tendrá un año sabático mientras espera alguna decisión de Mercedes. Por muy injusto que pueda parecer a primera vista, el mismo Esteban Ocon prefirió quedarse sin correr para continuar dentro de la estructura Mercedes. En tal sentido, el campeón Alain Prost, ahora asesor de la escudería Renault, indicó que intentaron fichar a Ocon, pero el piloto se negó, ahora observa con preocupación cómo su destino es incierto.

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Tras finalizar en la quinta posición del campeonato de pilotos, Valtteri Bottas comentó que lo sucedido en el Gran Premio de Abu Dhabi puede funcionar perfectamente como una metáfora para resumir su temporada. Inició de forma muy prometedora y paulatinamente se fue desvaneciendo hasta perder posiciones ante sus principales adversarios. El que Bottas no haya conseguido una victoria este año corta una racha de Mercedes, ya que desde 2012 ambos pilotos del equipo alemán lograron ganar. Cree Toto Wolff que Bottas perdió mucha de su motivación tras el Gran Premio de Bakú, al ceder el liderato de la carrera por un pinchazo, allí comenzaron sus problemas.

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Desde que se implementó el dorsal permanente, y por lo tanto la potestad del campeón para elegir entre utilizar el número 1 o el de su elección, la Fórmula 1 no ha identificado a un piloto con el número 1 desde el año 2014, tendencia que seguirá mientras Lewis Hamilton sea el poseedor del título. El ahora pentacampeón admitió que no le agrada lucir el número 1 y simplemente hizo una excepción durante la primera sesión libre en Abu Dhabi con el fin de realizar una sesión fotográfica, en la cual quede constancia de que Mercedes y su personal representan el número uno en esta era de la categoría.

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El domingo, cuando se apaguen las luces, serán los últimos minutos en la Fórmula 1 para un cuarto de la parrilla. Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne, Esteban Ocon, Marcus Ericsson o Sergey Sirotkin saldrán a su última carrera del campeonato sin saber muy bien hacia dónde les llevará su futuro, algo a lo que se podría unir también un Brendon Hartley del que todavía no se ha hecho ningún anuncio oficial acerca de su posición dentro del equipo Toro Rosso.

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Cinco victorias entre los constructores y una temporada para el recuerdo. El año de Mercedes AMG F1 parecía ponerse muy cuesta arriba después del gran inicio de Sebastian Vettel y la Scuderia Ferrari que vino acompañada del triunfo de Red Bull Racing y Daniel Ricciardo en China. La escudería de la estrella tuvo que esperar un mes para constatar que el W09 también era capaz de ganar, algo que no había ocurrido nunca a sus predecesores, los cuales ya habían mostrado sus credenciales en el primer o segundo Gran Premio de la temporada.

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20 de noviembre de 2018

No era casualidad que el acceso de prensa de Mercedes AMG F1 mostrara 44 imágenes en una página en lugar de una medida estándar más habitual. Lewis Hamilton ha vuelto a ser el protagonista de una temporada 2018 del Mundial de Fórmula 1 que se ha resuelto este fin de semana con el quinto título de constructores consecutivo para la firma de la estrella. No dejaba de ser un triunfo sorprendente, casi encontrado después del incidente entre Ocon y Verstappen cuando el británico peor lo estaba pasando con los neumáticos y con el de Red Bull Racing ya en la primera posición.

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El jefe de la escudería Mercedes declaró que el destino inmediato de Esteban Ocon depende de la decisión que tome Claire Williams con respecto a su segundo piloto para la temporada 2019 ya que se reunió con ella y le hizo saber de la disponibilidad del francés. En este caso, la jefe del equipo Williams, al parecer, estaría meditando la incorporación de Ocon porque de hacerlo sería evidente que pasará a ser el equipo B de los plateados, ya que además de utilizar los motores alemanes, contará con el piloto George Russell, otra ficha de Mercedes.

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El campeón de la temporada 2016, el alemán Nico Rosberg, manifestó recientemente que a pesar de su retiro de la Fórmula 1, e inactividad dentro del automovilismo, no rechazaría una invitación de Toto Wolff para rodar en un monoplaza actual. Aclaró que no está pensando en regresar a las carreras, solamente desea experimentar por algunas horas las sensaciones que pueden llegar a producir los monoplazas más recientes. Aprovechó la entrevista concedida a Tom Clarkson para reafirmar su decisión de mantenerse en el retiro, por tal razón descartó cualquier rumor que le relacione con la Fórmula E.

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El protagonista principal del Gran Premio de Rusia fue Toto Wolff ya que el jefe de Mercedes fue el responsable del resultado de la carrera. Su orden para que Valtteri Bottas cediera su lugar a Lewis Hamilton ha sido objeto de innumerables críticas porque se distorsionó el sentido deportivo de la Fórmula 1. No es la primera ocasión que ocurre una situación similar, incluso muchos de los antecedentes resultan vergonzosos, y si bien es cierto que en este caso se logró el objetivo de consolidar la ventaja de Hamilton en el campeonato de pilotos, resulta cuestionable el haberle negado la victoria a Bottas, cuando el piloto finlandés partió desde la pole position e hizo todos los méritos para ganar.

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