Probablemente no exista mejor forma de explicar la importancia de China para los fabricantes de coches que el ejemplo de los planes de Volkswagen en el Gigante Asiático. Y quizás también sea muy ilustrativo a la hora de entender algunas decisiones políticas y económicas, tan importantes para la estabilidad mundial, como la reducción de aranceles que anunciaba recientemente el gobierno chino. Volkswagen afianza su ambicioso plan en China, abrirá tres nuevas fábricas y producirá más coches en el país. ¿Pero por qué se esfuerza tanto Volkswagen por producir en China?

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2 de junio de 2018

No te contaremos nada nuevo si hablamos de la importancia que China tiene para los fabricantes de coches europeos. Ni tampoco que, a pesar de la apertura económica que el Gigante Asiático ha prometido como respuesta a las medidas cada vez más proteccionistas que propone la administración Trump en Estados Unidos, cualquier fabricante que quiera triunfar en China, ha de estar presente en China con algo más que concesionarios. BMW estos días daba un paso más en su estrategia en la región. BMW asegura que desarrollará coches y tecnologías en China para el mundo, y se convierte también en el primer fabricante extranjero que recibe autorización para probar coches autónomos en el país. ¿Y eso qué significa?

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Toyota defiende su estrategia, que mientras todos los fabricantes nos avanzan planes cada vez más ambiciosos para establecer una gama de coches eléctricos - 100% eléctricos - apenas tengamos noticias de lo que sucederá con la marca japonesa. Toyota asegura que no lanzan coches eléctricos, porque ya llevan 20 años vendiendo coches eléctricos, y que la experiencia acumulada posicionándose como el fabricante de coches híbridos por excelencia, será la que garantice su éxito con eléctricos cuando llegue el momento adecuado de lanzarlos. Y ese momento parece haber llegado, al menos en China.

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Skoda acaba de desvelar un nuevo crossover y es toda una declaración de intenciones del objetivo de la marca, de la estrategia que seguirán con su gama SUV en los próximos años, y de la filosofía que seguirá todo el Grupo Volkswagen, en su conjunto. El Skoda Kamiq es un todocamino de dimensiones compactas, tan largo como un Skoda Karoq. Pero también un producto que busca ofrecer una alternativa más económica y acorde con las necesidades del cliente chino.

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Volkswagen y sus marcas se preparan para el que muy probablemente sea el mayor aluvión de novedades que hayamos visto nunca, especialmente para SEAT y Skoda. SEAT y Skoda asistirán a la llegada de muchos lanzamientos, especialmente en lo que respecta a los SUV. Y el mejor ejemplo lo tenemos en el coche que vemos en estas imágenes, un modelo que, de momento, se quedará en China. ¿Pero veremos algo parecido en Europa? ¿Qué planes tiene Skoda en nuestro mercado?

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Durante los últimos días hemos visto cómo se intensificaba la guerra comercial entre China y Estados Unidos, con la industria del automóvil, y la importación de coches, como uno de los temas fundamentales. Los últimos acontecimientos pasaron por las intenciones de Estados Unidos de introducir nuevos aranceles para muchos de los productos importados de China, y la respuesta de China de hacer lo propio, con algunas de las materias primas y productos elaborados más importantes de cuantos importan de Estados Unidos. En las últimas horas esta guerra comercial parece haberse calmado, o como mínimo tener visos de resolverse satisfactoriamente, y eso podría afectar muy positivamente a la industria del automóvil. El presidente de la República Popular China, Xi Jinping, ha rebajado la tensión anunciando medidas que abrirían las puertas de China a los coches extranjeros, como la reducción de aranceles y medidas proteccionistas que entorpecen la importación de coches y hasta perseguir los plagios, las copias que también han afectado a la industria del automóvil.

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No diremos nada nuevo al recordar por qué China es tan importante para la industria del automóvil. Ni tampoco por qué los fabricantes apuestan, cada vez más, por producir en el país sus coches eléctricos. El Grupo BMW es el último que se ha propuesto establecer una fábrica de coches eléctricos en China. BMW anuncia estar en conversaciones con fabricantes locales, conditio sine qua non no podría establecerse una marca extranjera en China, para producir la nueva generación del MINI eléctrico. Los MINI fabricados en China, como es natural, estarán destinados al mercado local.

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Imagina que alguien sabe todo acerca de tus hábitos, en qué productos estás interesado, qué medios lees, dónde haces la compra, cuántas horas te pasas conectado a tu teléfono móvil y navegando en internet. Por desgracia, probablemente alguien ya sepa todo eso. Ahora bien, apliquémoslo a nuestros coches. China habría despertado uno de los mayores temores de Mercedes-Benz, pero sobre todo lo que debería ser una de las mayores preocupaciones de los consumidores. Imagina que alguien supiera todo acerca de tus hábitos, cuánto conduces, cómo conduces, qué coche conduces, por dónde te mueves, etcétera. Y he aquí la mala noticia, según Mercedes-Benz eso ya está sucediendo.

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8 de febrero de 2018

Que China es un mercado crucial, y determinante, para cualquier marca de coches con unas mínimas aspiraciones el la industria del automóvil mundial, es algo que todos sabemos. SEAT y Volkswagen lo saben. De ahí que uno de sus proyectos más importantes para el desarrollo del coche eléctrico vaya a llevarse a cabo lejos de Martorell, y lejos de Wolfsburgo. SEAT y Volkswagen se marchan a China para dar un gran paso adelante en el desarrollo del coche eléctrico. Y es probable que existan pocos lugares más apropiados que el Gigante Asiático para anticiparse a lo que sucederá muy pronto en otros mercados, como el europeo y el estadounidense. ¿Pero por qué China?

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Un vistazo al catálogo de productos de Volkswagen en China ya nos muestra, con suma claridad, la variedad de coches que comercializa la marca alemana en el gigante asiático. Lo cuál es también una muestra más de lo importante que es este mercado para los fabricantes europeos. Volkswagen ofrece en China coches distinguidos, como los que podemos encontrar en Europa, pero también revisiones de plataformas antiguas para crear propuestas más económicas, tocando todos los palos posibles. El próximo en llegar podría ser el Volkswagen T-Roc, un producto que, al menos en Europa, promete. Y es por eso que ya se ha dejado ver por allí vestido con sus mejores galas, con un Volkswagen T-Roc que, con una cara revisada, se presenta como Volkswagen T-Rocstar.

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17 de noviembre de 2017