Puede que no te hayas enterado, pero Fernando Alonso estuvo este fin de semana en el cita de IndyCar Series en Barber Motorsports Park. Va, es broma. A buen seguro habrás leído ya bastantes de sus declaraciones y de cómo se metió a la prensa estadounidense en el bolsillo con comentarios jocosos sobre sus compañeros de parrilla en F1 (poco habladores e insatisfechos), las posibilidades de Juan Pablo Montoya en Indianápolis (habrá que ver si está en los primeros puestos) o las pocas ganas de Jenson Button de pilotar el McLaren-Honda MCL32 en Mónaco...

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Ya hay fecha para el debut de Fernando Alonso en el óvalo más famoso del mundo. Será el próximo 3 de mayo, tres días después del Gran Premio de Rusia. Nada más anunciarse su participación en las 500 Millas de Indianápolis, el Indianapolis Motor Speedway y las IndyCar Series ya hicieron saber que darían todo tipo de facilidades para que el español pudiera tener una mínima experiencia al volante de un monoplaza en óvalo y así será.

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Una vez anunciada la participación de Fernando Alonso en las 500 Millas de Indianápolis, de inmediato una tendencia mediática envolvió la naturaleza del evento y la IndyCar pasó en instantes de ser una categoría de segunda a constituirse en un desafío de proporciones épicas. Eran predecibles todos los argumentos que suelen exponerse para un público condicionado, pero lo que más me indignó fue una comparación realizada entre el presente y la ocasión cuando Nigel Mansell desembarcó en suelo norteamericano, con el título de la Fórmula 1 en su poder. En apenas días, a través de una vorágine informativa de frágil sustento, se distorsionó la historia de la IndyCar, situación que a nivel sensorial me hizo evocar la imagen de Penélope, esperando sentada, y a su lado el perro de Pavlov.

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Durante estos cinco días posteriores al anuncio de McLaren, Honda y Fernando Alonso de su participación en las 500 Millas de Indianápolis se han leído multitud de comparaciones y recuerdos a los pilotos que lograron imponerse a ambos lados del charco, así como quienes intentaron la transición de Fórmula 1 a IndyCar sin éxito. Sin embargo, soy de la opinión de que algo falla en el relato hasta ahora leído, visto y oído en los medios especializados sobre este desafío: nadie ha hecho lo que va a intentar Fernando Alonso este año.

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Cuando los "chascarrillos" de un piloto es lo más remarcable de su actuación en una carrera, es que las cosas deben estar muy mal para el protagonista en cuestión. Eso es exactamente lo que le pasa a un Fernando Alonso que está viviendo un annus horribilis en McLaren a pesar de ser su tercera temporada con la nueva unión entre el equipo de Woking y Honda. Tres carreras, tres batallas con rivales y tres abandonos a pocas vueltas del final. No hay prácticamente nada positivo para McLaren y a diferencia de Melbourne y Shanghái, en Sakhir no hubo nunca posición de puntos.

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Teniendo en cuenta que el trazado de Sakhir se adapta poco a las propiedades del McLaren MCL32 -o mejor dicho a sus problemas-, el único objetivo que Fernando Alonso podía marcarse para la sesión clasificatoria del tercer Gran Premio de la temporada era pasar a la Q2 para luego allí intentar estar lo más arriba posible. En ese sentido el asturiano cumplió ya que logró pasar aunque fuera in extremis y en buena parte gracias a los problemas de Carlos Sainz, que en situación normal no habría caído en la Q1. Pero si Alonso pasó de la Q1 sin problemas, su monoplaza pasó de funcionar y eso le costará salir último mañana.

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A raíz de la "Ley del Hielo" aplicada por Ferrari a la prensa del motor, varios representantes de equipos, con Christian Horner a la cabeza, se han pronunciado al respecto. Sostiene el jefe de Red Bull que es un deber del piloto atender a los medios, pero en un determinado momento porque también debe trabajar y muchas veces los periodistas interrumpen las labores del equipo, justamente cuando se debería tener consciencia de la escasez de tiempo en un fin de semana de Gran Premio. Destacó Horner que lo más cumbre de la situación ocurre en las ruedas de prensa, cuando se ignora la presencia de muchos pilotos, pero una vez culminado el evento, la prensa se desplaza hasta los boxes para indagar en sus opiniones.

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Finaliza el primer día del fin de semana del Gran Premio de Bahréin de 2017 y lo hace con una Scuderia Ferrari que asusta tanto en el buen sentido como en el malo. Sebastian Vettel fue el más rápido en ambas sesiones de entrenamientos libres del día de hoy pero también en ambas hubo problemas técnicos repartidos en ambos monoplazas de Maranello. Mercedes debería tener un buen rival en Ferrari... si estos últimos no van "perdiendo piezas" por el camino. Remarcables también los continuados problemas de McLaren, con un Stoffel Vandoorne que apenas pudo rodar por la tarde.

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Por mucho que McLaren haya querido mantener el suspense al final se ha seguido la lógica y el sustituto de Fernando Alonso en el Gran Premio de Mónaco 2017, coincidiendo con las 500 Millas de Indianápolis, será el tercer piloto de McLaren, Jenson Button. La confirmación por parte del equipo llegó el viernes por la mañana, antes de que comenzaran los entrenamientos libres en el circuito de Sakhir.

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14 de Abril de 2017

Lo de McLaren y su gestión de medios a veces resulta un tanto desconcertante ya que tras la confirmación de la ausencia de Fernando Alonso en el Gran Premio de Mónaco han querido postergar el anuncio de su sustituto provisional, como si ello originara tanta expectativa. Supuestamente, la plana mayor del equipo todavía no tiene una decisión al respecto y se tomará su tiempo para analizar sus tantas opciones...

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