Ya sólo quedan por delante el Carb Day y las 500 Millas de Indianápolis propiamente dichas. La IndyCar celebró este lunes una penúltima sesión de entrenamientos en el Indianapolis Motor Speedway, algo reducida en comparación con las habituales prácticas, y en las que los equipos pudieron retomar sensaciones con reglajes de carrera tras los dos días de clasificación. Asistimos por lo tanto a un festival de rebufos y adelantamientos en el que el mejor tiempo fue para Max Chilton.

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La lluvia volvió a retrasar el inicio de la actividad en pista este domingo, pero las sesiones finales de clasificación para las 500 Millas de Indianápolis 2017 pudieron celebrarse en hora. Y fueron realmente espectaculares. Scott Dixon destrozó el cronómetro, superando las 232 millas por hora de media, algo inédito en los últimos veinte años (el récord de Arie Luyendyk, a 236,986 mph, data de 1996). Los españoles estuvieron también a la altura de la ocasión.

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En circunstancias así no es fácil pensar de nuevo en lo estrictamente deportivo, pero a Dale Coyne Racing le ha tocado tomar una decisión rápida tras el estremecedor accidente de Sébastien Bourdais en el primer día de clasificación para las 500 Millas de Indianápolis. No eran pocos los pilotos en liza para reemplazarle, pero finalmente el equipo se ha decantado por un viejo conocido, el australiano James Davison.

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Una interminable primera jornada de clasificación dejó a un Chevrolet en lo más alto de la tabla de tiempos, a Fernando Alonso dentro del Fast Nine que si la lluvia lo permite se jugará la pole position para las 500 Millas de Indianápolis en la tarde del domingo y a Sébastien Bourdais en el hospital pero plenamente consciente tras un pavoroso accidente cuando parecía encaminado a marcar el mejor registro del día.

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Penske, a través de sus pilotos Will Power y Helio Castroneves, se ha repartido las poles en todas las carreras en lo que va de temporada, el australiano fue el más rápido en San Petersburgo, Birmingham e Indianápolis, en tanto el brasileño lo fue en Long Beach y Phoenix. Sin embargo, el Team Penske no logra la pole en las 500 Millas de Indianápolis desde 2010, justamente ese año Castroneves salió por delante de Power. Ahora, con la alineación de pilotos más temible del campeonato, Roger Penske cree que incluso podría ocupar toda la primera fila, particularidad que no observa desde 1988.

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La jornada previa al inicio del proceso de clasificación para las 500 Millas de Indianápolis no pudo dejar mejor sabor de boca. Con el extra de potencia que el reglamento excepcionalmente permite durante este fin de semana ni la lluvia impidió que viéramos vueltas estratosféricas y simulacros de clasificación de gran calidad. Eso sí, la tónica sigue siendo la misma: Honda aparenta estar muy por delante de Chevrolet, situando a 13 coches entre los 15 más rápidos del día. Pero la fiabilidad sigue siendo precaria, pues Jack Harvey rompió otro propulsor HPD hoy.

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A lo largo de la historia del automovilismo, multitud de pilotos han tenido tendencias interdisciplinares. Ver a pilotos de Fórmula 1 compitiendo en Estados Unidos o en el mundo de la resistencia o incluso disputando carreras de Fórmula 2 no era una rareza. Incluso hubo casos como los de John Surtees, varias veces campeón del mundo de motociclismo que se pasó a la Fórmula 1. También Mike Hailwood lo intentó, llegando a disputar grandes premios de Fórmula 1 y de motociclismo el mismo fin de semana. Fernando Alonso se une a este selecto club de pilotos de la máxima categoría que exploran otras categorías; un tema fascinante que vale la pena explorar y por ello repasamos las diez apariciones más destacadas de pilotos de Fórmula 1 en otras categorías. El criterio general es el de tener a pilotos que combinaran su tiempo en la Fórmula 1 con sus otras actividades. De ahí que no se tenga en cuenta historias fascinantes como las de Nigel Mansell o Emerson Fittipaldi.

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Con la lluvia amenazando todo el fin de semana, muchos equipos decidieron adelantar trabajo este jueves. Por ello no nos debe extrañar que Jay Howard marcara la mejor vuelta de la semana en el Indianapolis Motor Speedway, rozando las 227 millas por hora de media. Pero si miramos la fotografía completa, el panorama es alentador para Honda: sólo dos Chevrolet se colaron entre los once más rápidos del cuarto día de pruebas en Indianápolis y hasta cuatro coches Honda se colaron por delante de Ed Carpenter en la tabla de vueltas sin rebufo, que hasta ahora había dominado el estadounidense.

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Por ahora no llueve sobre el Indianápolis Motor Speedway, un riesgo que crece a medida que se acerca el fin de semana de clasificación, pero la tercera jornada de entrenamientos para las 500 Millas quedó severamente trastocada este miércoles por las fuertes rachas de viento que azotaron el trazado. Frente a los 117 giros que acumuló Fernando Alonso un día antes, esta vez quien más pudo rodar fue J.R. Hildebrand, con apenas 54 vueltas completadas. Y apenas 21 pilotos aparecen con registros en la clasificación final del día, sólo 14 por encima de las 200 millas por hora.

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Habrá quien piense al leer el curioso titular que Chuck Norris llegó a ser propietario de un equipo en las 500 Millas de Indianápolis, que fue invitado a pilotar el Pace Car o a dar el banderazo de salida en alguna edición. No, lo cierto es que el vínculo entre el actor norteamericano y la carrera es un poco más rebuscado. Aunque la canción más ligada a las 500 Millas es 'Back home again in Indiana', cantada antes de cada edición de la prueba, para los aficionados a la era dorada de la IndyCar hay otra sintonía muy vinculada a Indianápolis: la banda sonora de 'The Delta Force'.

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