Con 49 años a cuestas, el ganador de las 500 Millas de Indianápolis de 1996 y campeón de la IRL en la temporada del 2000, intentará clasificarse para estar en la parrilla de este año. Lazier ha competido en 19 ediciones, desde que debuto en la carrera, por allá por 1989. El año pasado fue el piloto de más edad en la formación de salida, logró clasificarse en el puesto 32, corriendo para su propio equipo, el Lazier Burns Racing.

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El piloto de Penske Chevrolet cuyas opciones de ganar en Alabama lucían más complicadas, ya que salió desde el séptimo lugar de la parrilla, aprovechó que su compañero de equipo Will Power sufrió un pinchazo en la vuelta 77 para asumir el liderato, previo adelantamiento a Scott Dixon, y venirse hasta la meta con el neozelandés en su estela. Desde la misma salida todo parecía indicar que Power tenía todo controlado ya que llegó a liderar 60 vueltas con relativa comodidad, pero nuevamente no pudo ni siquiera llegar entre los diez primeros, situación que se ha repetido en todas las carreras. El podio lo completó Simon Pagenaud, el actual campeón salió tercero y allí se mantuvo.

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Puede que no te hayas enterado, pero Fernando Alonso estuvo este fin de semana en el cita de IndyCar Series en Barber Motorsports Park. Va, es broma. A buen seguro habrás leído ya bastantes de sus declaraciones y de cómo se metió a la prensa estadounidense en el bolsillo con comentarios jocosos sobre sus compañeros de parrilla en F1 (poco habladores e insatisfechos), las posibilidades de Juan Pablo Montoya en Indianápolis (habrá que ver si está en los primeros puestos) o las pocas ganas de Jenson Button de pilotar el McLaren-Honda MCL32 en Mónaco...

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Porque quizá es demasiado fácil enaltecer la figura de los grandes campeones, siempre he tenido un especial cariño por categorías de bajo nivel, pilotos de pago de acreditado escaso talento o equipos desesestructurados. Y pese a que las 500 Millas de Indianápolis son un evento espectacular, todos esos elementos también forman parte de su historia. Por eso os invito a conocer a algunos de esos pilotos que aparecen siempre que alguien abre en un foro un hilo titulado “Los peores pilotos de IndyCar de la historia”.

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Hasta ahora cuando hemos tratado la participación de Fernando Alonso en las próximas 500 Millas de Indianápolis en Diariomotor Competición nos hemos centrado en el punto de vista del asturiano, de McLaren y de Honda. Al fin y al cabo los tenemos más próximos y la Fórmula 1 tiene más tirón que cualquier otra categoría automovilística. Pero es interesante también reflexionar sobre por qué la operación es beneficiosa para la IndyCar. Y al contrario de lo que pudiera parecer, ni es evidente, ni es sólo un tema de audiencias.

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Ya hay fecha para el debut de Fernando Alonso en el óvalo más famoso del mundo. Será el próximo 3 de mayo, tres días después del Gran Premio de Rusia. Nada más anunciarse su participación en las 500 Millas de Indianápolis, el Indianapolis Motor Speedway y las IndyCar Series ya hicieron saber que darían todo tipo de facilidades para que el español pudiera tener una mínima experiencia al volante de un monoplaza en óvalo y así será.

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Nada, que no hay manera de que dejemos de relacionar Fórmula 1 e IndyCar en un mismo artículo. Ahora la culpa la tiene Long Beach. El mítico trazado urbano, que hace apenas diez días albergó la segunda cita de la temporada 2017 de la IndyCar Series, se mantiene en la actualidad del mundo del motor después de que su ayuntamiento haya aprobado el encargo de un estudio para valorar si compensa que la Fórmula 1 regrese a sus calles.

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Una vez anunciada la participación de Fernando Alonso en las 500 Millas de Indianápolis, de inmediato una tendencia mediática envolvió la naturaleza del evento y la IndyCar pasó en instantes de ser una categoría de segunda a constituirse en un desafío de proporciones épicas. Eran predecibles todos los argumentos que suelen exponerse para un público condicionado, pero lo que más me indignó fue una comparación realizada entre el presente y la ocasión cuando Nigel Mansell desembarcó en suelo norteamericano, con el título de la Fórmula 1 en su poder. En apenas días, a través de una vorágine informativa de frágil sustento, se distorsionó la historia de la IndyCar, situación que a nivel sensorial me hizo evocar la imagen de Penélope, esperando sentada, y a su lado el perro de Pavlov.

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Durante estos cinco días posteriores al anuncio de McLaren, Honda y Fernando Alonso de su participación en las 500 Millas de Indianápolis se han leído multitud de comparaciones y recuerdos a los pilotos que lograron imponerse a ambos lados del charco, así como quienes intentaron la transición de Fórmula 1 a IndyCar sin éxito. Sin embargo, soy de la opinión de que algo falla en el relato hasta ahora leído, visto y oído en los medios especializados sobre este desafío: nadie ha hecho lo que va a intentar Fernando Alonso este año.

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El piloto escocés ya retirado, ganador en tres ocasiones de las 500 Millas de Indianápolis, se pronunció tras conocer la noticia sobre la presencia de Fernando Alonso en la próxima edición de la carrera y las expectativas que se han generado en torno a sus opciones. En sus declaraciones públicas felicitó al piloto español por asumir el desafío, pero por otra parte sugiere prudencia porque expectativas demasiado altas en este tipo de eventos terminan en decepciones ya que se debe lidiar con elementos muy puntuales como un muro que no perdona errores.

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