NASCAR tiene una extraña relación con Indianápolis. El Brickyard no ha dado mucha acción al mundo del stock car, forzando el cambio de las curvas de un óvalo hecho para monoplazas en busca de un beneficio casi inexistente. El pasado sábado cambió parte de esa percepción ya que la Xfinity Series disputó al fin una buena carrera en Indy, con cambios de liderato mucho más constantes y una acción en pista mucho más tensa incluso desde el punto de vista estratégico.

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Su aspecto no nos choca, pues sus líneas quedaron definidas hace ocho meses, cuando Mercedes decidió mostrarnos un par de bocetos de este nuevo coche de competición, pero no ha sido hasta los días previos a las 24 Horas de Spa cuando hemos podido ver al fin el aspecto en pista del nuevo Mercedes-AMG GT4. La marca de la estrella se suma con él a un reglamento totalmente en auge y que promete pingües beneficios para los departamentos de carreras-cliente de las marcas, lo cual justifica esta apuesta al tiempo que prescinde de su presencia en el DTM.

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Ya es oportuno que nuestro compañero Eloy Entrambasaguas muestre una verdad innegable en cuanto a la ausencia de público en Indianápolis con la Brickyard 400 para que la Monster Energy NASCAR Cup Series dé allí una de las carreras más locas y variadas de la temporada. Una masacre de 14 cautions y menos de la mitad de coches en meta es lo que se vio en Indy, dónde Kasey Kahne rompió otra mala racha en 2017 al conseguir su décimo octava victoria (su primera desde agosto de 2014).

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El Super GT tiene una norma no escrita según la cual las carreras del campeonato en el circuito de Sugo deben ser un espectáculo y a menudo incluso las mejores de la temporada. La edición de la temporada 2017 se mantuvo fiel a esa tradición y una vez más el circuito más corto del calendario fue también el que dio una mejor carrera con la inestimable ayuda del clima, que se aseguró de sacudir el orden preestablecido. En estas condiciones, casi parece sorprendente que Lexus lograra su cuarta victoria de la temporada, manteniéndose invicta en lo que llevamos de año en GT500. La categoría pequeña vio la victoria del Mercedes de Gainer, que no se imponía en una carrera del GT300 desde la cita de Motegi en 2014.

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El mundo está de acuerdo en que el deporte en general y el automovilismo en particular deberían ser minas de oro de emociones, de momentos espectaculares y de aquellas situaciones que vale la pena revivir una y otra vez. El Super GT tiene la virtud de ser una de las competiciones del mundo del motor más visuales pero también con mayor espectacularidad y no es inusual ver finales apretados en cada carrera. Pero si hay un circuito famoso por traer grandes carreras año tras año, este es sin duda Sugo, que hoy mostró su mejor cara con uno de los mejores finales del campeonato en mucho tiempo con una batalla a cara de perro por la victoria entre Lexus y Nissan.

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El IMSA Weathertech Sportscar Championship disputó en Lime Rock su octava cita de la temporada, dando paso al último tercio de la misma. El icónico trazado de Connecticut recibió una vez más al principal campeonato de resistencia estadounidense, en un popular Northeast Grand Prix que solo recibió a los coches de GT y en el que los Porsche consiguieron el doblete de victorias en una carrera calmada, en la que algunos toques no dieron paso a ningún periodo de Safety Car.

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La NASCAR tiene un problema en Indianápolis. Por muy importante que sea a nivel de prestigio que el mayor campeonato de carreras de los Estados Unidos dispute una cita en el trazado más famoso del país, el Indianapolis Motor Speedway, la Brickyard 400 ha visto caer en picado su público desde que en 1994 se disputara la primera carrera de stock cars allí. Y este fin de semana amenaza con marcar registros negativos históricos. Ya durante la jornada del sábado, cuando se disputó la prueba de Xfinity Series, las gradas parecían totalmente vacías.

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Llegados al final de su corta carrera deportiva, los fabricantes de los Grupo B se encontraron con un gran problema, qué hacer con los cientos de unidades construidas exprofeso para homologar los vehículos de competición. Especialmente las marcas que llegaron más tarde vieron como en los terrenos aledaños a sus factorías se amontonaba una gran cantidad de vehículos que hoy en día son objeto de deseo, pero que en su momento se convirtieron en un quebradero de cabeza al no tener un futuro claro.

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Lo consiguió. Primero fue la Isla de Man, después se decidió ser el coche más rápido que completara el recorrido de la pista de bobsleigh natura de St.Mortiz-Celerina y finalmente se volvió al Monte Washington, en el que Travis Pastrana volvió a destrozar el registro conseguido hace unos años por su compañero David Higgins. Sin embargo, Subaru quería más y eso sólo podía significar que el Infierno Verde les aguardaba.

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Eldora Speedway es uno de tantos óvalos de tierra que existen en Estados Unidos, de apenas media milla de longitud y con un cargado calendario de late models y sprint cars. El tricampeón de la Monster Energy NASCAR Cup Series Tony Stewart compró el circuito en 2004 y poco a poco lo ha llenado de eventos reconocibles y cada vez más relacionados con NASCAR. Primero fue el Prelude to the Dream, una carrera benéfica de late models a la que siguió en 2013 la primera disputa del Eldora Dirt Derby.

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