Ni 24 horas hemos tardado en ver implosionar el proyecto de McLaren en IndyCar. Primero nos hemos enterado de la caída en desgracia de Bob Fernley, encargado hace meses de supervisar el programa al otro lado del charco. Y ahora Zak Brown ha contado con todo detalle a Associated Press la cadena de errores ridículos que llevó a los de Woking a ser tan poco competitivos y quedar fuera de la 103ª edición de las 500 Millas de Indianápolis.

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Después de la intensa jornada del domingo, en la que quedaron apeados de la 103ª edición de las 500 Millas de Indianápolis Fernando Alonso y McLaren, los 33 coches clasificados para la carrera volvieron a ponerse en marcha este lunes para una sesión de entrenamientos libres de un par de horas. Y en ella volvimos a ver en lo más alto al hombre que horas antes había firmado la pole: Simon Pagenaud.

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Reclutado por McLaren para encabezar el proyecto de la Indy500, estaba claro que Bob Fernley iba a ser uno de los primeros que tendrían que rendir cuentas después de que el proyecto de los de Woking en la carrera estadounidense no llegara ni a clasificarse entre uno de los 33 coches que tienen derecho a competir el próximo domingo 26 de mayo. Fernley llegaba con experiencia en la carrera y después de abandonar solo unos meses antes de su fichaje por los británicos la estructura Force India, ahora conocida como Racing Point F1 Team.

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Llegaron incluso a recurrir a medidas desesperadas, a contar con la experiencia de Andretti Autosport para recibir consejos hacia cómo reglar el coche de cara al Shootout final. Sin embargo, no fue suficiente. McLaren cayó con estrepito en la clasificación de las 500 Millas de Indianápolis por apenas 0,019 mph en una tanda memorable por parte del piloto californiano de Juncos Racing, Kyle Kaiser. Tras haber tonteado durante días con la decepción, el fracaso del proyecto de los de Woking había quedado constatado.

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No era ni mucho menos la opción más fácil, ni la más admirable. Después de caer en el 34º puesto en la sesión de clasificación, McLaren y los patrocinadores de Fernando Alonso todavía tenían la oportunidad de asegurar la presencia del asturiano fuera del asfalto del circuito, concretamente negociando con otro equipo la compra del asiento. Este movimiento, completamente legal en la competición estadounidense, permite que un piloto pueda salir último a pesar de no haber clasificado después de adquirir la opción de participar a un coche que sí ha clasificado.

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Vencedor de forma espectacular de la cita en el trazado rutero de Indianápolis y ahora también poleman de las 500 Millas. Si el futuro de Simon Pagenaud en Penske estaba en entredicho, el francés se ha encargado de despejar todas las dudas con un mes de mayo soberbio. Pagenaud fue el único capaz de batir a los monoplazas de Ed Carpenter Racing en la lucha por la pole, disputada justo depués del desastre de Fernando Alonso y McLaren en el Brickyard.

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Con una tensión inimaginable y suspense debido al día lluvioso en Indianápolis, finalmente a las 22:30 hora peninsular española tuvo lugar la repesca final para determinar los tres últimos clasificados para las 500 Millas de Indianápolis 2019. Y a McLaren y Fernando Alonso les salió cruz. Tras no poder probar en libres por rozar su coche en curvas y empezar a llover, el asturiano sólo marcó una media de 227.353 mph. Se quedó tras James Hinchcliffe, Sage Karam le superó justo después y Kyle Kaiser tras el monumental esfuerzo de Juncos Racing les dejó fuera.

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No se lo merecieron, no, en ninguno de los casos. Fernando Alonso publicaba en sus redes sociales un mensaje muy simple y contundente: “no lo suficientemente rápido. Simplemente. Mañana daremos lo mejor de nosotros”. El trago había sido amargo. El asturiano y el equipo McLaren se plantaban en la sesión de clasificación con el objetivo de salvar los muebles y tratar de estar entre los 30 pilotos clasificados, ni pensar en estar directamente en el Shootout de los Fast Nine del domingo.

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Se mascaba la tragedia durante los últimos días y al final ocurrió. Al menos en el primer día de clasificación. Fernando Alonso y McLaren tendrán que luchar el domingo por uno de los tres últimos puestos en la parrilla de las 500 Millas de Indianápolis 2019 tras fracasar en su intento de asegurarse una de las 30 posiciones que quedaban fijas en la jornada del sábado. J.R. Hildebrand les pegó el tiro de gracia a pocos minutos del final para dejarles 31º.

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Primera sesión de entrenamientos un tanto tranquila para Fernando Alonso y McLaren justo antes del inicio de la decisiva clasificación. El asturiano ha sido el más rápido en la quinta práctica libre, aunque obviamente no ha sido un resultado demasiado concluyente después de que solo seis pilotos hayan salido sobre el asfalto del Circuito de Indianápolis. Momentos para dar los últimos retoques al set-up, para ganar en confianza y sobre todo para ver cómo evoluciona la temperatura.

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